UCL Dreams Dashed, Μπαρτσελόνα απελπισμένη για τον τίτλο της La Liga

Η σύγκρουση της Κυριακής με την Ατλέτι είναι μια άλλη δοκιμασία λίθου για το αν οι Μπλαουγκράνα θα μπορούσαν να ανατρέψουν τη Ρεάλ Μαδρίτης και να βοηθήσουν στη διάσωση του οικονομικού τους μέλλοντος.

Δείτε το αρχικό άρθρο για να δείτε τα ενσωματωμένα μέσα.

Υπήρχε ένα αίσθημα αναπόφευκτου που κρεμόταν στον αέρα στο Camp Nou. Ο εξτρέμ της Μπάγερν Μονάχου, Σάντιο Μανέ σκόραρε το πρώτο γκολ στο ένατο λεπτό και μετά βίας πανηγύρισε. Ένα δευτερόλεπτο ήρθε στο 31ο λεπτό και όλα ήταν ήδη χαμένα. Οι 84.000 οπαδοί είχαν δει στο παρελθόν αυτό το σενάριο: Η πανίσχυρη Μπαρτσελόνα απλά δεν ήταν αρκετά καλή απέναντι στη γερμανική ομάδα.

Αυτό δεν σταμάτησε τα πειράγματα πλήρους απασχόλησης από την ήττα της Barca με 3-0 και σίγουρα δεν αμβλύνθηκε το τσίμπημα μιας σημαντικής ήττας. Η Μπαρτσελόνα ήταν εκτός Τσάμπιονς Λιγκ πριν από τη φάση των νοκ άουτ σε μια σεζόν που χρειαζόταν για να φτάσει περισσότερο από κάθε άλλη.

Ένα καλοκαίρι οικονομικής καταστροφής και μελλοντικών κερδών που δημοπρατήθηκαν για τα σημερινά χρήματα προβλέφθηκε με την ιδέα ότι ο σύλλογος θα έκανε μια πορεία στο UCL. Αυτό δεν ισχύει και όλα τα βλέμματα στραμμένα στον σύλλογο έχουν στραφεί στη La Liga, την οποία δεν έχει κερδίσει από το 2018-19.

«Η La Liga είναι στην κορυφή των προτεραιοτήτων μας», είπε ο Τσάβι στο Barca TV τον Δεκέμβριο. «Έχουμε το [Spanish] Supercopa τον Ιανουάριο και το Copa del Rey και το Europa League θα έρθουν επίσης, αλλά το πρωτάθλημα σηματοδοτεί τη σεζόν.

Όμως, καθώς ξεκινούν ξανά τη σεζόν τους μετά το Χειμερινό Παγκόσμιο Κύπελλο, αυτή η στολή της Βαρκελώνης δεν έχει ακόμη τελειώσει νιώθω ενός συλλόγου που κατακτά πρωτάθλημα. Δεν χρειάζεται να είναι η κυρίαρχη ομάδα που κέρδισε οκτώ από τους 11 τίτλους πρωταθλήματος από το 2009 έως το 2019 (και σίγουρα δεν το κάνει). Αλλά η μελλοντική οικονομική υγεία του καταλανικού συλλόγου στηρίχθηκε σε δύο πράγματα αυτή τη σεζόν: να φτάσει στο Champions League στη φάση των 16 και να κερδίσει τη La Liga. Το πρώτο όνειρο έχει ήδη χαθεί και ο σύλλογος θα πρέπει να συμβιβαστεί με την προσπάθεια να κερδίσει ένα έπαθλο παρηγοριάς στο Europa League. Το δεύτερο δεν θα είναι δυνατό χωρίς να αποδώσουν οι υπέρογκες καλοκαιρινές δαπάνες του συλλόγου.

Οι δαπάνες εκτός εποχής έχουν βοηθήσει σε μεγάλο βαθμό το προϊόν του συλλόγου εντός γηπέδου. Ο Robert Lewandowski, προς έκπληξη κανενός, εξακολουθεί να σκοράρει με την ακρίβεια μιας μηχανής που του χάρισε τη φήμη ως ρομποτικής επιθετικής δύναμης. Ο πρώην επιθετικός της Μπάγερν Μονάχου που διέλυσε τη γερμανική Bundesliga για μια δεκαετία μετακόμισε γρήγορα στη La Liga. Τα 13 γκολ του είναι περισσότερα από οποιονδήποτε στα κορυφαία πέντε πρωταθλήματα της Ευρώπης, εκτός από τους συμπατριώτες του cyborgs Erling Haaland (21) και Harry Kane (15). Βελτίωσε την εστίαση και τη ροή μιας επίθεσης της Μπαρτσελόνα που δυσκολεύτηκε κατά καιρούς πέρυσι.

Ο Λεβαντόφσκι πήρε το προβάδισμα και η Μπαρτσελόνα θα χρειαστεί όλη του την ικανότητα στο σκοράρισμα.

Sergio Ruiz/Pressinphoto/IMAGO

Οι άλλες δύο κινήσεις μεγάλων χρημάτων είχαν επίσης τις στιγμές τους στο προσκήνιο χωρίς μεγάλη επιστροφή στη φόρμα που τους οδήγησε στην ανατολική ακτή της Ισπανίας. Ο Ραφίνια, μια μεταγραφή 61 εκατομμυρίων δολαρίων από τη Λιντς, έχει σημειώσει μόλις δύο γκολ και δύο ασίστ στη La Liga αυτή τη σεζόν. Η προσαρμογή του εξτρέμ δίπλα σε έναν ανερχόμενο Ουσμάν Ντεμπελέ δεν είναι ακόμα απολύτως σαφής. Ο αμυντικός Jules Koundé ($53 εκατομμύρια) ήταν δυνατός στη θέση του σέντερ μπακ που προτιμούσε, κάτι που αφήνει λίγο ερωτηματικό στο δεξί μπακ, όπου έπαιξε για το πρώτο μισό της σεζόν.

Τα καλά νέα: Σίγουρα δεν είναι όλα ζοφερά για τους Μπλαουγκράνα, παρόλο που μεγάλο μέρος του θορύβου έξω (και το πρώτο μισό αυτού του άρθρου) λέει διαφορετικά. Καμία ομάδα από τα πέντε κορυφαία πρωταθλήματα της Ευρώπης δεν έχει καλύτερη αναμενόμενη διαφορά τερμάτων (xG) αυτή τη σεζόν. Τα μόνα παιχνίδια στα οποία δεν προηγήθηκε των στοιχημάτων xG ήταν νίκες επί της Μαγιόρκας και της Οσασούνα με αμυντικό πνεύμα. Η μαγεία του τίκι-τάκα του Πεπ Γκουαρδιόλα δεν είναι πάντα εκεί, αλλά ο Τσάβι έχει εξασφαλίσει στην ομάδα του την πλειοψηφική κατοχή σε κάθε παιχνίδι που παίζεται φέτος.

Το πρόβλημα με την τρέχουσα οικονομική κατάσταση της ομάδας είναι ότι ενώ άλλοι μνηστήρες (συγκεκριμένα η αρχαία Ρεάλ Μαδρίτης) μπορούν να αναδιοργανωθούν λίγο κατά τη μεταγραφική περίοδο του Ιανουαρίου, οι ενισχύσεις δεν είναι επικείμενες για την Μπαρτσελόνα. Η La Liga άλλαξε τους κανόνες του Financial Fair Play τον Νοέμβριο, περιορίζοντας τον αριθμό των πρόσθετων οικονομικών μοχλών που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει ο σύλλογος για να υποθηκεύσει μελλοντικά κέρδη για τρέχοντα κέρδη.

“Πρόεδρος [Joan Laporta] ήταν ξεκάθαρο ότι βρισκόμαστε σε μια δύσκολη, σχεδόν αδύνατη κατάσταση, οπότε το να μιλάμε για ενισχύσεις δεν έχει νόημα αυτή τη στιγμή», δήλωσε ο αθλητικός διευθυντής Jordi Cruyff. αθλητικότητα. «Αν και θα δούμε αν θα μπορέσουμε να κάνουμε κάτι όταν ανοίξει η αγορά».

Έτσι, η φετινή La Liga πιθανότατα υποχωρεί στον αγώνα δύο ίππων που κυριάρχησε το μεγαλύτερο μέρος των τελευταίων δύο δεκαετιών. Μπαρτσελόνα και Ρεάλ Μαδρίτης, Μπλαουγκράνα και Μπλάνκος, οι τιτάνες του αθλήματος (και οι πραγματικοί στην ευρωπαϊκή Super League), βρίσκονται σε αδιέξοδο στην κορυφή του πρωταθλήματος ενόψει των αγώνων του Σαββατοκύριακου.

Οι αντίπαλοι της Μπαρτσελόνα είναι σε εξαιρετική φόρμα. Ο Καρίμ Μπενζεμά έχασε αρκετές εβδομάδες τον Οκτώβριο και η Μαδρίτη δεν έχασε σχεδόν ούτε ένα ήττα. Ο εξτρέμ Βινίσιους Τζούνιορ γίνεται σούπερ σταρ. Οι μέσοι Aurélien Tchouaméni, Fede Valverde και Eduardo Camavinga μοιάζουν με το μέλλον αφού ο λαμπρός Luka Modrić έχασε τελικά τις δυνάμεις του, αν συμβεί στον αιώνα. Οι υπερασπιστές των πρωταθλητών έχουν συγκεντρώσει περισσότερους πόντους ανά παιχνίδι μέχρι στιγμής από ό,τι την περσινή σεζόν που κατέκτησε τον τίτλο.

Εν τω μεταξύ, η Ρεάλ Σοσιεδάδ, που δεν έχει τερματίσει στην πρώτη τριάδα εδώ και δύο δεκαετίες, ξεκίνησε τη σεζόν με θάρρος. Η La Real βρίσκεται στην τρίτη θέση (εννέα βαθμούς πίσω από την πρώτη) και θα ενισχυθεί με την επιστροφή του επιθετικού Mikel Oyazarbal, ο οποίος επιστρέφει σιγά σιγά στην ενδεκάδα. Σκόραρε διψήφια γκολ σε τέσσερις διαδοχικές σεζόν πριν σπάσει το ACL του τον περασμένο Μάρτιο.

Η Ατλέτικο Μαδρίτης φαίνεται στη συνέχεια στην τέταρτη θέση. Τα προβλήματα δημιουργούνται εδώ και αρκετό καιρό με τους πρωταθλητές του πρωταθλήματος 2020-21. Ο νεαρός αστέρας Ζοάο Φέλιξ έχει καταστήσει ξεκάθαρη τη δυσαρέσκειά του με τον μάνατζερ Ντιέγκο Σιμεόνε και τον σύλλογο, και ο σύλλογος έχει ξεκαθαρίσει την προθυμία του να αφήσει τη μεταγραφή των 126 εκατομμυρίων δολαρίων. Ο ίδιος ο Σιμεόνε δεν είναι πολύ δημοφιλής αυτή τη στιγμή. Το υπεραμυντικό του στυλ αντεπιθέσεων δεν είναι ευχάριστο όταν δεν λειτουργεί (και συχνά ούτε όταν λειτουργεί). Δεν λειτούργησε για μεγάλο μέρος της εναρκτήριας φάσης της σεζόν, και η Ατλέτι είναι τέταρτη και 11 βαθμούς πίσω από τους κορυφαίους του πρωταθλήματος.

Και περιμένει την επόμενη μεγάλη δοκιμασία της Μπαρτσελόνα στο Estadio Wanda Metropolitano την Κυριακή. Δύο ομάδες που αλλάζουν, που χρειάζονται απεγνωσμένα μια κατηγορία τίτλου αυτή τη σεζόν. Η Ατλέτι έχασε επίσης το νοκ άουτ του UCL. Για τους Μπλαουγκράνα, η θέση τους ως ευρωπαϊκοί γίγαντες θα μπορούσε να είναι σε δεινή θέση εκτός και αν αρχίσουν να αποφέρουν αποτελέσματα έναντι των κορυφαίων ομάδων της ηπείρου – οι τέσσερις ήττες τους αυτή τη σεζόν είναι από Μπάγερν Μονάχου, Ίντερ Μιλάνο, Ρεάλ Μαδρίτης και πάλι Μπάγερν Μονάχου. Μια νίκη κόντρα στην ομάδα του Σιμεόνε – ειδικά χωρίς τον Λεβαντόφσκι, ο οποίος εκτίει ποινή αποκλεισμού τριών αγώνων – θα έδειχνε ότι αυτός ο σύλλογος είναι όντως ικανός να σώσει μέρος της οικονομικής επιβάρυνσης που θα υποστεί αυτή τη σεζόν.

Το μέλλον είναι ήδη υποθηκευμένο. Το υπόλοιπο της σεζόν της La Liga είναι η ευκαιρία της Μπαρτσελόνα να τη σώσει.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *