Heineken Champions Cup: ανακεφαλαίωση τρίτου γύρου: κόκκινες κάρτες και καταιγίδες στον Ατλαντικό

Ο τρίτος γύρος του Κυπέλλου Πρωταθλητριών Heineken 2022-23 έχει ξεκινήσει με αρκετές ομάδες να βρίσκονται στα πρόθυρα της πρόκρισης στα πλέι οφ.

Με τόσα πολλά που διακυβεύονται, οι ελίτ ομάδες από την Ευρώπη και τη Νότια Αφρική δεν απογοήτευσαν.

Συνολικά, οκτώ ομάδες θα εγγυώνταν την πρόκριση στο τέλος της εμπορικής σεζόν.

Αρκετοί από τους συνήθεις ύποπτους σφράγισαν τα εισιτήριά τους για άλλη μια φορά, με πέντε πρώην πρωταθλητές να είναι πλέον κλειδωμένοι και χρεώνονται με έναν αγώνα για να παίξουν πριν ολοκληρωθεί η δράση στο μπιλιάρδο.

Ενώ πολλές ομάδες έχουν πλέον την πολυτέλεια να μάχονται για τις θέσεις που βρίσκονται στο ξεκίνημα, άλλες ομάδες βρίσκονται σε ένα σταυροδρόμι.

Μαθηματικά, μόνο τρεις ομάδες είναι εκτός αγώνα, ενώ οι άλλες 13 που δεν έχουν ακόμη επιβεβαιώσει την πρόκρισή τους έχουν τα πάντα να κερδίσουν.

Έτσι, ο Γύρος 4 παραμένει ένα χωνευτήρι για την πλειοψηφία των ανταγωνιστικών ομάδων.

Με τόσα πολλά ακόμα για να παίξετε, εδώ είναι πέντε από τα μεγαλύτερα συμπεράσματα από τον 3ο γύρο.

Οι ομάδες του United Rugby Championship κυριαρχούν στη διαδικασία

Επτά νίκες από οκτώ αγώνες είναι μια αρκετά καλή επιστροφή για το United Rugby Championship, καθώς οι ομάδες του πρωταθλήματος απέδειξαν για άλλη μια φορά πόσο ανταγωνιστικές είναι από την κορυφή μέχρι τα κάτω.

Στην πραγματικότητα, θα έπρεπε να ήταν καθαρά νίκες για τις ομάδες του URC, μόνο για την ηρωική απόδοση του Ulster εναντίον της υπερασπιστής της πρωταθλήτριας La Rochelle στην παράταση (περισσότερα για αυτό αργότερα).

Gloucester Rugby 2022 v Leinster Rugby

Ενώ το πάντα εξαιρετικό Leinster ήταν και πάλι στα καλύτερά τους, το Munster, το Εδιμβούργο, το Ospreys, το C Cell Sharks, το Vodacom Bulls και το DHL Stormers κέρδισαν το καθένα σημαντικές νίκες.

Σε άλλα μέρη του Challenge Cup ήταν παρόμοια ιστορία, καθώς έξι από τις οκτώ ομάδες URC χειρίστηκαν την επιχείρηση. Και αυτοί πλησιάζουν τα πλέι οφ.

Συνολικά, ήταν ένα υπέροχο Σαββατοκύριακο για το URC και θέτει τις βάσεις για έναν τρομερά συναρπαστικό αγώνα για τις ομάδες του URC σε όλες τις διοργανώσεις. Ειδικότερα, για πρόκριση στους 8 πρώτους του URC.

Οι κόκκινες κάρτες επηρεάζουν έντονα τα κρίσιμα ματς

Τρεις κόκκινες κάρτες έκαναν τη μεγάλη διαφορά σε τρεις καθοριστικές συγκρούσεις το Σαββατοκύριακο, καθώς οι Munster, Sale Sharks και Exeter Chiefs έπεσαν θύματα του σφυρίσματος των διαιτητών.

Από το Sale, τόσα πολλά υποσχέθηκαν από την αρχή, όταν ο οπαδός της Springboks, Akker van der Merwe, εμφανίστηκε για την πρώτη προσπάθεια στον αγώνα τους με τους γίγαντες των Top 14, την Τουλούζη.

2022 Sale Sharks εναντίον Stade Toulousain

Μόλις ξεκίνησαν, οι Καρχαρίες σταμάτησαν ανατριχιαστικά, καθώς ο γιγαντιαίος δεύτερης σειράς Cobus Wiese έλαβε τις εντολές πορείας του στο 19ο λεπτό.

Μιλώντας στο μικρόφωνο του διαιτητή, ο διαιτητής Μάικ Άνταμσον είπε: «Έχουμε λυγισμένο χέρι, έτσι δεν είναι; Άρα έχει κάνει πολύ δρόμο, έχουμε λυγίσει το χέρι… έχουμε σοβαρό φάουλ εδώ. Είμαστε σε κόκκινη κάρτα. Ο παίκτης ήρθε από απόσταση, από υψηλό επίπεδο κινδύνου, από άμεση επαφή με το κεφάλι.

Χωρίς αμφιβολία, ο Άνταμσον και η ομάδα των διαιτητών του τα κατάφεραν σωστά. Δυστυχώς για το Sale, η απουσία του Wiese έκανε σχεδόν αδύνατο το ήδη δύσκολο έργο να αντιμετωπίσει την Τουλούζη καθώς έπεσε με 27-5.

Ο Jack O’Donoghue του Munster θα ήταν ο επόμενος παίκτης που θα εμφανιστεί κόκκινος για ένα ψηλό τάκλιν στο 22ο λεπτό κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης της ομάδας του με την Northampton Saints στο Thomond Park.

Εκείνη την εποχή, η Μούνστερ προηγείτο με 17-0 και θα εξασφάλιζε το επόμενο σκορ για να πάρει ένα απαράβατο προβάδισμα 24-0 στο ημίχρονο.

Το δεύτερο 40άρι αποδείχθηκε ένα εντελώς άλλο παιχνίδι με μπάλα, καθώς οι Άγιοι επέστρεψαν στη διοργάνωση, σημειώνοντας 24 πόντους.

Στο τέλος, ο Τζακ Κάρτι θα έσωζε τα κοκκινίσματα της Μάνστερ με ένα καθυστερημένο πέναλτι και μαζί με αυτό θα κρατούσε ζωντανές τις ελπίδες πρόκρισης με τη νίκη με 27-24.

Η τελευταία κόκκινη κάρτα του Σαββατοκύριακου θα έδειχνε στον αρχηγό των Έξετερ Τσιφς, Χένρι Σλέιντ, ο οποίος είναι ίσως ο μόνος παίκτης από τους τρεις που θα μπορούσε να αισθανθεί θλιμμένος.

Vodacom Bulls 2022 v Exeter Chiefs

Ήδη αργά την ώρα του συμβάντος, οι Αρχηγοί ήταν σίγουρα ακόμα στον αγώνα με 20 λεπτά για να παίξουν.

Κυνηγώντας ένα λάκτισμα που είχε πάρει ο ιπτάμενος των Bulls και Springboks, Kurt-Lee Arendse, ο Slade προσπάθησε να τυλίξει τον εξτρέμ με ένα λάκτισμα υψηλής ταχύτητας.

Δυστυχώς για την Άρεντσε και τον Σλέιντ, ο σέντερ πήρε ελαφρώς εκτός θέσης όταν ήρθε σε επαφή στον ώμο, πριν γλιστρήσει προς τα πάνω.

Παίκτες και οπαδοί έχουν λογομαχήσει στο διαδίκτυο για τις ελαφρυντικές συνθήκες του συμβάντος, αλλά τα χέρια της διαιτησίας είναι δεμένα καθώς έδειξε η κόκκινη κάρτα.

Για τον Σλέιντ, η κόκκινη κάρτα φέρνει μαζί της την πιθανότητα να χάσει τους πρώτους γύρους της Αγγλίας των Έξι Εθνών, εάν αποβληθεί.

Δύο αντίθετες αλλά συναρπαστικές γαλλικές μάχες

Ο υπερασπιζόμενος πρωταθλητής La Rochelle τρόμαξε τη ζωή του καθώς ο Ulster τους κέρδισε όλους καθώς το ρολόι έδειχνε 80 στο Stade Marcel-Deflandre.

Δίνοντας μάχη με τα στοιχεία καθώς μια ισχυρή καταιγίδα του Ατλαντικού κατέκλυσε την πόλη-λιμάνι, η ομάδα του Ronan O’Gara κέρδισε τους Ιρλανδούς επισκέπτες, χωρίς χαρά για 80 λεπτά.

Παρά το γεγονός ότι επικράτησαν σωματικά το Ulster για μεγάλο μέρος του διαγωνισμού, οι Γάλλοι γίγαντες ήταν στα σχοινιά και κοιτούσαν κάτω από το βαρέλι μιας ιστορικής απώλειας.

2022 Stade Rochelais – Ulster Rugby

Όταν το ρολόι έγινε κόκκινο, οι θεατές σε όλο τον κόσμο θυμήθηκαν γιατί η La Rochelle είναι η υπερασπιστή της πρωταθλήτριας.

Σε ένα σχεδόν ακριβές αντίγραφο του περσινού τελικού, εκτός από τις καιρικές συνθήκες, η La Rochelle πέρασε από κοντά τη γραμμή του Ulster, ραγίζοντας τις καρδιές των ανδρών του Dan McFarland.

Τερματίζοντας 7-3, κάποιοι θα μπορούσαν να πουν ότι ήταν ένα παιχνίδι για τους καθαρολόγους, αλλά αυτό δεν θα μπορούσε να απέχει περισσότερο από την αλήθεια.

Αυτή η σύγκρουση ήταν μια μάχη θελήσεων, ποιος αναβοσβήνει πρώτος; Οι τακτικές ήταν στο προσκήνιο καθώς και οι δύο ομάδες ως επί το πλείστον χτυπούσαν έξυπνα, πάλεψαν για κάθε μπάλα και αντιμετώπισαν ένα αντισυμβατικό κλασικό Κύπελλο Πρωταθλητριών.

Το δεύτερο κλασικό που θα διεξαχθεί σε γαλλικό έδαφος δεν θα μπορούσε να είναι διαφορετικό από την βαριά καιρική υπόθεση το βράδυ του Σαββάτου, καθώς το Racing92 φιλοξένησε τους Premiership Harlequins.

Η πρώτη σύγκρουση μεταξύ των δύο ομάδων έλαβε χώρα σε σχεδόν ίδιες συνθήκες με τη μάχη La Rochelle/Ulster τον Δεκέμβριο, όταν το Λονδίνο συγκλονίστηκε από χειμερινές καταιγίδες.

Αυτή η σύγκρουση έλαβε χώρα στη συναρπαστική La Défense Arena, ένα ειδικά κατασκευασμένο κλειστό γήπεδο που εγγυάται ένα γήπεδο παγκόσμιας κλάσης, όποια και αν είναι η εποχή του χρόνου.

Πίσω από τους Άγγλους επισκέπτες της λίγα λεπτά πριν το τέλος, η Ράσινγκ μειώθηκε στους 12 παίκτες, αφού δέχτηκε τρεις κίτρινες κάρτες για αλλεπάλληλες παραβάσεις.

Κάπως έτσι, οι γηπεδούχοι κατάφεραν να πείσουν τους Αρλεκίνους να δεχθούν πέναλτι από τη σέντρα. Ένα εναρκτήριο λάκτισμα που ακολούθησε τους γηπεδούχους που δέχτηκαν πέναλτι.

Φαινομενικά οδεύοντας προς μια κλαψουρισμένη έξοδο από τη διοργάνωση του Κυπέλλου Πρωταθλητριών, έχοντας χάσει τους δύο πρώτους αγώνες της, η Racing μπαίνει τώρα στον τέταρτο κύκλο και χρειάζεται μια εκτός έδρας νίκη στο Leinster.

Αν και το να φτάσεις στο Δουβλίνο μπορεί να είναι το πιο δύσκολο έργο που αντιμετωπίζει μια ομάδα αυτή τη σεζόν, τουλάχιστον η Racing έχει παλμό και σίγουρα έχουν συμβεί πιο περίεργα πράγματα στο ράγκμπι.

Το Ulster συνεχίζει την αξιοσημείωτη πτώση του

Ήταν μια άλλη περίπτωση τόσο κοντά, αλλά τόσο μακριά για τους άνδρες του Dan McFarland.

Όπως σημειώθηκε παραπάνω, ο Ulster διοργάνωσε ένα masterclass τακτικής για να απογοητεύσει τους φυσικούς Γάλλους οικοδεσπότες τους για το all-around, μόνο για να πέσει στο τελευταίο εμπόδιο.

Τώρα, έχοντας έξι ήττες στους τελευταίους επτά αγώνες τους, θα μπορούσε να συγχωρεθεί κανείς να σκεφτεί ότι ίσως ήρθε η ώρα να σημάνει συναγερμός πανικού στο Μπέλφαστ.

Το πώς η Ulster άρπαξε άλλη μια ήττα από τα σαγόνια της νίκης είναι μια ματιά περισσότερο στην ψυχολογία που περιβάλλει την ομάδα αυτή τη στιγμή, περισσότερο από το παιχνίδι της.

Όπως έχει αποδείξει η Ulster σχεδόν σε κάθε ήττα, εκτός από την ήττα της από το Sale, η Ulster ξέρει πώς να έρχεται από μια θέση δύναμης.

Ουσιαστικά, είναι η αδυναμία να ολοκληρώσεις μια νίκη, όσο πειστική κι αν είναι, αυτό είναι πραγματικά ένα ανησυχητικό ζήτημα για τον ΜακΦάρλαντ και το προπονητικό του δελτίο.

Δεν υπάρχει αμφιβολία για την αφοσίωσή τους και το πάθος τους για τη φανέλα, αλλά όπως λέει και η παροιμία, η νίκη είναι συνήθεια, όπως και η ήττα.

Ακόμα με την ευκαιρία να προκριθεί με νίκη την επόμενη εβδομάδα καθώς φιλοξενεί τη Sale, καμία ομάδα στη διοργάνωση δεν θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα με μια νίκη από την Ulstermen.

Τα διεθνή μπουλόνια ξεσηκώνονται

Μόλις 20 μέρες απομένουν πριν από την έναρξη των Έξι Εθνών του 2023, αρκετοί παίκτες που προφανώς δεν ήταν στο ραντάρ στην αρχή του διαγωνισμού έχουν σηκώσει τα χέρια τους για διεθνή επιλογή.

Κορυφαίος είναι ο Λιούις Λούντλαμ της Νορθάμπτον Σεντ, ο οποίος ήταν εξαιρετικός για την πλευρά του, αν και σε χαμένες αιτίες.

Ένα μανιασμένο backrow που ανακατεύεται σε χαλαρό στυλ τρεξίματος με την ικανότητα να το ανακατεύει σε φυσικές ανταλλαγές, ο Λούντλαμ μοιάζει ο τέλειος υποψήφιος για τον επιθετικό προπονητή της Νέας Αγγλίας, Νικ Έβανς.

Έχοντας δει τις μετοχές του να πέφτουν υπό τον πρώην προπονητή της Αγγλίας, Έντι Τζόουνς, ο Λούντλαμ θα μπορούσε κάλλιστα να βρει τον δρόμο του πίσω στο πλευρό του Στιβ Μπόρθγουικ, ειδικά αν, όπως αναφέρει ο Έβανς, σκέφτεται έναν μπαλοκουβαλητή ικανό να παίξει στα ευρύτερα κανάλια.

Επόμενος είναι ο 21χρονος Leinster all-around φανταχτερός Jamie Osborne, ο οποίος μοιάζει με τον επόμενο ερχόμενο του Robbie Henshaw.

Ένας ισχυρός αμυντικός με ένα δυνατό παιχνίδι με το αριστερό πόδι, ο Osborne έχει όλα τα χαρακτηριστικά που απαιτούνται για να είναι ένας διεθνής ποιοτικός σέντερ.

Επιθετικά, ο Osborne έχει μια εκπληκτική ικανότητα να εκτελεί την τέλεια γραμμή, ενώ έχει αρκετό ρυθμό και δύναμη για να κάνει ένα μισό διάλειμμα.

Υπέρ του λειτουργεί επίσης η ικανότητά του να καλύπτει πολλαπλές θέσεις, κάτι που είναι ένα χαρακτηριστικό που επιθυμούν οι προπονητές σε όλο τον κόσμο, ειδικά με ένα Παγκόσμιο Κύπελλο στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον.

Τέλος, έρχεται ο εξτρέμ των Stormers, Angelo Davids, ο οποίος μπορεί να υπερηφανεύεται για ένα πλάγιο που σπάει τον αστράγαλο, καθώς και ένα τεράστιο ποσοστό δουλειάς που απαιτείται από έναν σύγχρονο εξτρέμ.

Αποδεικνύοντας ότι είναι ο δημιουργός της διαφοράς για άλλη μια φορά, εξασφαλίζοντας τον πόντο μπόνους στη νίκη των Stormers με 28-14 επί των London Irish, ο Davids συνέχισε να διαφωνεί για μια διεθνή κλήση.

Έχοντας υπάρξει ένας από τους ενήμερους παίκτες του URC μέχρι στιγμής αυτή τη σεζόν, ο Davids αντιμετωπίζει σκληρό ανταγωνισμό σε αυτό που είναι ένα γεμάτο μπακ-τρία Springboks.

Το πότε ακριβώς θα έρθει η διεθνής κλήση του θα εξαρτηθεί από τους επιλογείς της Μποκς, αλλά αν συνεχίσει το μομέντουμ, θα ήταν δύσκολο να αγνοηθεί για πάρα πολύ καιρό.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *