Africa Super League: Μπορεί μια νέα διοργάνωση να βελτιώσει το παιχνίδι για τους συλλόγους στην ήπειρο;

Το Αφρικανικό Τσάμπιονς Λιγκ, που κέρδισε η Γουίνταντ Καζαμπλάνκα την περασμένη σεζόν, θα μπορούσε να αποκλειστεί από τη νέα αφρικανική Super League

Μπορεί το Μαρόκο να έσπασε τα φράγματα του αφρικανικού ποδοσφαίρου με την ιστορική πορεία της χώρας στα ημιτελικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου, αλλά το παιχνίδι των συλλόγων στην ήπειρο εξακολουθεί να είναι πολύ κάτω από τα ευρωπαϊκά πρότυπα.

Ως εκ τούτου, ο Πρόεδρος της Συνομοσπονδίας Αφρικανικού Ποδοσφαίρου (Caf) Πατρίς Μοτσέπε ελπίζει ότι η έναρξη της Αφρικανικής Σούπερ Λίγκας το επόμενο έτος θα το αλλάξει αυτό.

Ο Νοτιοαφρικανός περιέγραψε τη νέα διοργάνωση ως «μία από τις πιο συναρπαστικές εξελίξεις στην ιστορία του αφρικανικού ποδοσφαίρου», όταν αποκάλυψε τα τελευταία σχέδια στην Τανζανία τον Αύγουστο.

Μαζί με το αφεντικό του κυβερνητικού οργάνου του παγκόσμιου ποδοσφαίρου, τον Πρόεδρο της FIFA, Τζιάνι Ινφαντίνο, ο Μοτσέπε τόνισε ότι επρόκειτο να αντληθούν περισσότερα χρήματα στο ποδόσφαιρο των συλλόγων στην Αφρική, με 100 εκατομμύρια δολάρια διαθέσιμα ως έπαθλα και οι νικητές να λαμβάνουν 11,5 εκατομμύρια δολάρια.

Το τουρνουά είχε προγραμματιστεί να ξεκινήσει τον Αύγουστο του 2023, με σχέδια να συμμετέχουν 24 σύλλογοι από 16 χώρες, αν και πρόσφατες αναφορές δείχνουν ότι μπορεί να είναι μόνο οκτώ ομάδες τώρα.

Όποιος κι αν είναι ο αριθμός τους σε μια μορφή που μπορεί κάλλιστα να ακολουθεί το Ευρωπαϊκό Τσάμπιονς Λιγκ, το σχέδιο είναι να κορυφωθεί σε έναν τελικό «όπως Super Bowl» τον Μάιο του 2024.

Η πρόθεση είναι η Αφρικανική Σούπερ Λιγκ να διεξαχθεί παράλληλα με το υπάρχον Αφρικανικό Τσάμπιονς Λιγκ, το οποίο περιλαμβάνει 16 ομάδες στη φάση των ομίλων του, αλλά κυριαρχείται από βορειοαφρικανικές ομάδες την τελευταία δεκαετία.

Το CAF υπόσχεται μια τεράστια επένδυση 200 εκατομμυρίων δολαρίων συνολικά – όχι μόνο για τους συλλόγους που συμμετέχουν, αλλά και για την ανάπτυξη των ακαδημιών ποδοσφαίρου γυναικών και νέων στις 54 χώρες μέλη του.

Πάρα πολύ καλό για να είναι αληθινό? Κάποιοι το πιστεύουν.

Επιλογή συλλόγου “αδιαφανής”

Ο Πατρίς Μοτσέπε και ο Τζιάνι Ινφαντίνο στην έναρξη της Super League της Αφρικής
Ο πρόεδρος της CAF Πατρίς Μοτσέπε (αριστερά) ξεκίνησε τη Super League τον Αύγουστο μαζί με τον Πρόεδρο της FIFA, Τζιάνι Ινφαντίνο

«Δεν μας ζήτησαν ούτε μία φορά», είπε ο Τζον Κομίτης, πρόεδρος και ιδιοκτήτης της Κέιπ Τάουν Σίτι FC, η οποία παίζει στην Πρέμιερ Σόκερ Λιγκ (PSL) της Νότιας Αφρικής.

Ο πρώην επιθετικός ασχολείται με το αφρικανικό ποδόσφαιρο για σχεδόν 40 χρόνια και είναι δυσαρεστημένος με αυτό που αποκαλεί «αδιαφανή διαδικασία επιλογής» των συλλόγων για τη νέα Super League.

Ο Κομίτης λέει ότι έχει λάβει ορισμένες λίστες με τους συλλόγους που θα συμπεριληφθούν και πιστεύει ότι οι επιλεγμένοι είναι “σύλλογοι με πολιτική θέση, που ανήκουν σε ορισμένους πλούσιους ανθρώπους ή στο κράτος”.

Η δημόσια ιδιοκτησία ποδοσφαιρικών συλλόγων εξακολουθεί να είναι αρκετά κοινή στην Αφρική, αν και όχι στην ίδια τη Νότια Αφρική.

Η μεγαλύτερη ανησυχία του Comitis είναι η επίδραση που θα μπορούσε να έχει ο νέος ηπειρωτικός διαγωνισμός στο PSL, το οποίο περιγράφει ως “πολύ αποτελεσματικό και επαγγελματικό” όσον αφορά τη χρηματοδότηση και τα δικαιώματα εκπομπής.

«Ο εφιάλτης των υποδομών στην Αφρική είναι άνευ προηγουμένου», είπε, υπογραμμίζοντας πώς η ομάδα του ταξίδεψε στη ΛΔ Κονγκό για έναν αγώνα και δεν μπόρεσε να φτάσει εκεί και να επιστρέψει σε λιγότερο από πέντε ημέρες και περιέγραψε το κόστος του ταξιδιού ως «σκανδαλώδες».

Σε αυτό το πλαίσιο, ο Comitis πιστεύει ότι θα είναι σχεδόν αδύνατο να ενσωματωθούν οι αγώνες της Super League στο υπάρχον πρόγραμμα και τα εγχώρια πρωταθλήματα αναμφίβολα θα υποφέρουν, πιθανώς να χάσουν χρήματα από τις μεταδόσεις εάν οι κορυφαίοι σύλλογοι αγωνιστούν οι ομάδες Β σε εθνικούς αγώνες.

«Στο τέλος της ημέρας, προστατεύουμε τις επιχειρήσεις μας και το νοτιοαφρικανικό ποδόσφαιρο», καταλήγει.

Κάποιοι μπορεί να το αποκαλούν ξινό σταφύλι, καθώς ο Κομίτης έχει ξεκαθαρίσει ότι η ομάδα του δεν είναι μεταξύ των 24 εκλεκτών που κάποτε προορίζονταν για τη Super League.

Δεν είναι ακόμα σαφές από πού θα προέλθει το προβλεπόμενο βραβείο και ταμείο ανάπτυξης των 200 εκατομμυρίων δολαρίων, ειδικά αφού ο Caf ανέφερε απώλεια άνω των 40 εκατομμυρίων δολαρίων στους τελευταίους ελεγμένους λογαριασμούς της.αν και η Motsepe αναφέρει συνεχώς σημαντικό ενδιαφέρον από τον εμπορικό τομέα.

Ένας εκπρόσωπος της Caf είπε ότι ο Μοτσέπε, ο οποίος εξελέγη προϊστάμενος της Caf τον Μάρτιο του 2021, «έχει κατά βάθος τα καλύτερα συμφέροντα του αφρικανικού ποδοσφαίρου».

Στο μεταξύ, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο δισεκατομμυριούχος εξόρυξης Μοτσέπε έχει επενδύσει μεγάλο μέρος της προσωπικής του περιουσίας στον τζόγο ως ιδιοκτήτης των πρωταθλητών της Νότιας Αφρικής Mamelodi Sundowns.

Κάντε το αφρικανικό παιχνίδι πιο ανταγωνιστικό

Ο Mamelodi Sundowns σηκώνει το τρόπαιο αφρικανικού Champions League το 2016
Οι Mamelodi Sundowns που ανήκουν στην Motsepe ήταν η τελευταία ομάδα εκτός Βόρειας Αφρικής που κέρδισε το Αφρικανικό Champions League όταν κέρδισε την αιγυπτιακή Zamalek το 2016.

Εάν συμβούν πράγματι, τα διακυβευόμενα ποσά θα κάνουν την αφρικανική Super League πιο πολύτιμη από το Κύπελλο Εθνών Αφρικής, το οποίο πάντα προσέλκυε τη διεθνή προσοχή και έληξε σε έναν τελικό που έφερε αντιμέτωπους τους συμπαίκτες της Λίβερπουλ. και ο Μοχάμεντ Σαλάχ. ο ένας εναντίον του άλλου όταν Η Σενεγάλη κέρδισε την Αίγυπτο τον Φεβρουάριο.

Ο Osasu Obayiuwana, ένας Νιγηριανός δημοσιογράφος ποδοσφαίρου, πιστεύει ότι η ιδέα για τη νέα διασυλλογική διοργάνωση δεν δημιουργήθηκε στην Αφρική, αλλά στην πραγματικότητα ήταν το πνευματικό τέκνο του Infantino.

“Υπάρχει μια πεποίθηση εκτός Αφρικής ότι οι Αφρικανοί πρέπει να οδηγούνται σαν μωρά. Το βρίσκω πολύ προσβλητικό”, είπε ο Obayiuwana.

Όπως ο Comitis, ο Obayiuwana φοβάται ότι το ποδοσφαιρικό ημερολόγιο θα είναι πολύ γεμάτο.

Εάν συμμετείχαν 24 ομάδες, το Αφρικανικό Σούπερ Λιγκ θα περιλάμβανε 24 αγωνιστικές σε μια σεζόν – αρκετές για να χωρέσουν σε εγχώριες εκστρατείες που κατανέμονται σε περίπου 38 εβδομάδες και υποχρεώσεις στο Αφρικανικό Τσάμπιονς Λιγκ.

Προσθέστε σε αυτό το logistics των πρόσθετων ταξιδιών σε όλη την ήπειρο, το οποίο είναι από μόνο του μια πρόκληση, και η κλίμακα του έργου είναι σαφής.

«Μπορείτε να φανταστείτε την πίεση που θα ασκηθεί στους παίκτες», πρόσθεσε ο Obayiuwana.

Βοήθεια στο σπίτι

Η CAF λέει ότι οι λεπτομέρειες της Αφρικανικής Super League βρίσκονται ακόμη υπό επεξεργασία, αλλά, εν μέσω πολλών επικρίσεων και αναπάντητων ερωτημάτων, η νέα διοργάνωση έχει τους μεγάλους υποστηρικτές της.

Ο σκόρερ ρεκόρ της Νότιας Αφρικής, Μπένι ΜακΚάρθι, έπαιξε στην Αφρική και την Ευρώπη, κατακτώντας το Ευρωπαϊκό Τσάμπιονς Λιγκ με την Πόρτο του Ζοζέ Μουρίνιο το 2004, και τώρα είναι προπονητής της πρώτης ομάδας της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ αφού προπονήθηκε στην πατρίδα του, Κέιπ Τάουν Σίτι και Αμαζούλου.

Πιστεύει ότι η νέα Super League θα προσφέρει περισσότερες δυνατότητες εσόδων για τους συλλόγους και μια καλύτερη πλατφόρμα για τους παίκτες, κάτι που θα μπορούσε να μεταμορφώσει.

«Θα ήθελα να δω έναν Αφρικανό παίκτη να έρχεται αντιμέτωπος με τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο γιατί έχει περάσει πολύς καιρός από τότε που ένας Αφρικανός κέρδισε τη Χρυσή Μπάλα», είπε ο 45χρονος, αναφερόμενος στη νίκη του Λιβεριανού Τζορτζ Γουεά. το 1995. .

«Το αφρικανικό ποδόσφαιρο είναι λαμπρό, αλλά δεν είναι στο ίδιο επίπεδο με το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο. Η ταχύτητα και η τεχνική πλευρά είναι διαφορετικά από αυτά που έχουν συνηθίσει οι παίκτες στην Αφρική.

«Πιστεύω ότι η Super League θα αφαιρέσει αυτό το εμπόδιο κάνοντας το αφρικανικό ποδόσφαιρο πιο ανταγωνιστικό».

Οπαδοί της Wydad Casablanca εν όψει του τελικού του Αφρικανικού Champions League εναντίον της Al Ahly τον Μάιο
Οι οπαδοί της Wydad Casablanca γέμισαν το στάδιο Mohammed V για τον τελικό Αφρικανικού Champions League εναντίον της Al Ahly τον Μάιο, αλλά ο διαγωνισμός δυσκολεύτηκε να μεταδοθεί στην τηλεόραση σε όλη την Αφρική

Αυτή είναι η ελπίδα, αλλά, στην πραγματικότητα, εάν η νέα αφρικανική Super League θέλει να έχει πιθανότητες επιτυχίας, θα πρέπει να προσελκύσει χρήματα από την τηλεόραση, που είναι η ψυχή του ποδοσφαίρου στην Ευρώπη και βοήθησε να γίνουν οι πιο επιτυχημένοι οικονομικά αγγλικοί Πρέμιερ Λιγκ. πρωτάθλημα στον κόσμο.

Όμως, όπως επισημαίνει ο Obayiuwana, οι αφρικανικοί ραδιοτηλεοπτικοί φορείς ξοδεύουν περισσότερα χρήματα για το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο παρά για το αφρικανικό ποδόσφαιρο – το επιχείρημά τους είναι ότι το προϊόν δεν αξίζει την επένδυσή τους.

Λοιπόν, πώς λύνετε αυτήν την κατάσταση με το κοτόπουλο και το αυγό; Χωρίς τηλεοπτικά χρήματα ή χορηγίες, θα είναι δύσκολο να αναπτυχθεί η ποιότητα του ποδοσφαίρου που προβάλλεται.

Ο Obayiuwana πιστεύει ότι η Caf πρέπει πρώτα να δημιουργήσει τοπικά πρωταθλήματα, να τα προωθήσει στην ηπειρωτική χώρα και να φτιάξει επωνυμίες από αυτά.

Στη συνέχεια, όπως και με το Champions League στην Ευρώπη, οι οπαδοί «θα γνωρίσουν τους παίκτες και τους συλλόγους και θα επενδύσουν σε αυτούς, κάτι που δεν συμβαίνει στην Αφρική».

Ξεκινά με το να μπορούν οι άνθρωποι να παρακολουθούν αγώνες σε όλη την ήπειρο, κάτι που σε πολλές χώρες είναι πραγματικό πρόβλημα.

«Είναι πιο εύκολο για μένα να παρακολουθήσω το Γιουρόπα Λιγκ στο Λάγος από το να παρακολουθήσω έναν αγώνα ανάμεσα στην Εσπεράνς και τη Ράτζα Καζαμπλάνκα στο Αφρικανικό Τσάμπιονς Λιγκ», είπε ο Νιγηριανός.

Παρά την πρόοδο που έχουν σημειώσει οι αφρικανικές ομάδες στο Παγκόσμιο Κύπελλο, η βελτίωση του παιχνιδιού των συλλόγων θα μπορούσε να αποδειχθεί πιο σκληρή πρόκληση για τον Μοτσέπε.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *