Όποτε η Άρσεναλ ήταν η καλύτερη της τα Χριστούγεννα – και τι συνέβη μετά

Ο Manuel Almunia της Άρσεναλ πανηγυρίζει τη νίκη με τους Kolo Toure και William Gallas στο τέλος, λίγο πριν τα Χριστούγεννα του 2002 Credit: Alamy

Η Άρσεναλ υπήρξε ένας από τους μεγαλύτερους και πιο επιτυχημένους συλλόγους της εποχής της Πρέμιερ Λιγκ – αλλά παραδόξως δεν ήταν και οι καλύτεροι τα Χριστούγεννα πολύ συχνά. Μόνο δύο φορές, μάλιστα.

Μετά το διάλειμμα του Παγκοσμίου Κυπέλλου, οι Gunners του Mikel Arteta θα είναι εγγυημένα στην κορυφή του χριστουγεννιάτικου δέντρου για τους επόμενους μήνες, με την εκστρατεία 2022-23 να έχει κάτι διαφορετικό από το συνηθισμένο, όταν η περίοδος των διακοπών αντιπροσωπεύει το μέσο.

Αυτή τη φορά, η Άρσεναλ έχει παίξει 14 παιχνίδια, οπότε υπάρχει πολύς δρόμος ακόμα. Αλλά έχτισαν ένα εντυπωσιακό προβάδισμα πέντε πόντων έναντι της πρωταθλήτριας Μάντσεστερ Σίτι μετά την απλά εκπληκτική φόρμα τους στην αρχή της σεζόν.

Οκτώ από τις 11 τελευταίες ομάδες που προηγήθηκαν τα Χριστούγεννα σήκωσαν το τρόπαιο της Premier League. Αλλά αυτό δεν σημαίνει απαραίτητα τίποτα – η Λίβερπουλ ήταν κορυφαία τα Χριστούγεννα έξι φορές και την κέρδισε μόνο μία φορά, ενώ κανένας από τους τρεις θριάμβους της Άρσεναλ στην Πρέμιερ Λιγκ δεν έφτασε στην κορυφή στις 25 Δεκεμβρίου.

Εδώ είναι οι δύο φορές που η Άρσεναλ ήταν η καλύτερη τα Χριστούγεννα – και τι συνέβη στη συνέχεια.

2002-03

Οι παίκτες του Αρσέν Βενγκέρ παραπαίουν λίγο καθώς μπήκαν στον τελευταίο τους αγώνα πριν από τα Χριστούγεννα, έχοντας κερδίσει μόνο μία από τις τέσσερις τελευταίες εξόδους τους στο πρωτάθλημα.

Τα γκολ πρόσθετου χρόνου και στα δύο ημίχρονα εξασφάλισαν μια σχετικά συνηθισμένη εντός έδρας νίκη με 2-0 επί της Μίντλεσμπρο και είδαν τους Gunners να περνούν την ημέρα των Χριστουγέννων στην κορυφή του βαθμολογικού πίνακα για πρώτη φορά στην Πρέμιερ Λιγκ.

Η Τσέλσι του Κλαούντιο Ρανιέρι ήταν στην πραγματικότητα ο πιο κοντινός αντίπαλος, δύο βαθμούς πίσω, ενώ η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ήταν δύο βαθμούς διαφορά από τους Μπλε.

Η Άρσεναλ διατήρησε ουσιαστικά τη φόρμα της μέχρι την άνοιξη, με τη νίκη με 2-1 στη Γουέστ Μπρομ την Boxing Day, ξεκινώντας ένα αήττητο σερί 11 αγώνων που κράτησε μέχρι τον Μάρτιο, συγκεντρώνοντας 27 βαθμούς από τους 33 διαθέσιμους.

Όμως η ήττα με 2-0 από τη Μπλάκμπερν αποδείχθηκε σημαντική οπισθοδρόμηση, ενώ οι ισοπαλίες κόντρα σε Άστον Βίλα, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και Μπόλτον κόστισαν ακριβά. Η μοίρα τους ως δευτεραθλητές επισφραγίστηκε όταν ένας εμπνευσμένος από τον Mark Viduka Leeds έφυγε από το Highbury με μια νίκη 3-2 στις αρχές Μαΐου.

Οι Gunners του Wenger συσπειρώθηκαν για να κερδίσουν τη Σαουθάμπτον με 6-1 και τη Σάντερλαντ με 4-0 στους δύο τελευταίους αγώνες τους, αλλά ήταν πολύ αργά. Η Γιουνάιτεντ του Σερ Άλεξ Φέργκιουσον ήταν εντελώς αδυσώπητη – αήττητη και έχασε μόλις έξι πόντους από την Boxing Day – και κατέληξε να τερματίζει με πέντε βαθμούς διαφορά.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ: Γιορτάζουμε την «ομορφότερη γυναίκα» του Βενγκέρ – και πώς ανατίναξε τη Φέργκι

2007-08

Η μετά τους Invincibles εποχή και η μετακόμιση στα Emirates ήταν μια απογοητευτική και απογοητευτική περίοδος για τους οπαδούς της Άρσεναλ, αλλά μια λαμπρή νεαρή ομάδα το 2007-08 τους έδωσε πραγματική ελπίδα να κερδίσουν ξανά τίτλους.

Ο Ζοζέ Μουρίνιο είχε αποχωρήσει σοκ από την Τσέλσι, ενώ το vintage Ρούνεϊ-Τέβες-Ρονάλντο δεν είχε ακόμη ξεκινήσει.

Η Άρσεναλ είχε χάσει μόνο μία φορά πριν από τα Χριστούγεννα και έπαιζε υπέροχα πράγματα, εμπνευσμένα από έναν νεαρό Σεσκ Φάμπρεγας στα καλύτερά του. Την ημέρα των Χριστουγέννων του 2007, οι Gunners είχαν πάρει 43 πόντους σε 18 αγώνες, έναν περισσότερο από τη Γιουνάιτεντ, και μόλις είχαν καταγράψει συνεχόμενες νίκες επί της Τσέλσι και της Τότεναμ.

Έμειναν πίσω από τη Γιουνάιτεντ την Boxing Day, χάνοντας δύο βαθμούς στην ισοπαλία 0-0 στο Portsmouth. Από εκεί και πέρα, ανέκτησαν τη θέση τους στην κορυφή, παίρνοντας 25 βαθμούς από τους επόμενους 27 που προσφέρθηκαν.

Ένα θλιβερό σερί μόλις μίας νίκης σε οκτώ παιχνίδια από τα τέλη Φεβρουαρίου έως τις αρχές Απριλίου οδήγησε την Άρσεναλ να έπεσε εντελώς εκτός μάχης. Έχει ισοπαλία σε τέσσερα συνεχόμενα παιχνίδια με Μπέρμιγχαμ, Άστον Βίλα, Γουίγκαν και Μίντλεσμπρο και ηττήθηκε με 2-1 στο Στάμφορντ Μπριτζ και στο Ολντ Τράφορντ.

Κέρδισαν τους τελευταίους τέσσερις αγώνες τους, κλείνοντας τη διαφορά σε μόλις τέσσερις βαθμούς πίσω από την πρωταθλήτρια Γιουνάιτεντ, αλλά τερμάτισαν τρίτη και οι δύο πρώτοι πήγαν στον τελικό του Champions League.

Ο τραυματισμός φρίκης του Εντουάρντο ντα Σίλβα και το παντοδύναμο στρόπ του Γουίλιαμ Γκάλας στο Μπέρμιγχαμ θυμούνται δικαίως ως τη στιγμή που ξεκόλλησαν οι τροχοί. Οποιαδήποτε ανάμνηση από εκείνο τον αγώνα είναι πιθανό να αναδείξει οποιονδήποτε οπαδό της Άρσεναλ σε κυψέλες.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ: 14 λαμπρά στατιστικά που δείχνουν πόσο καλή ήταν η Άρσεναλ το 2022-23 μέχρι στιγμής

ΔΟΚΙΜΑΣΤΕ ΕΝΑ ΚΟΥΙΖ: Μπορείτε να ονομάσετε την ενδεκάδα της Άρσεναλ από τον πρώτο αγώνα του Μίκελ Αρτέτα ως αφεντικό;

Το άρθρο Όποτε η Άρσεναλ ήταν η καλύτερη της τα Χριστούγεννα – και τι συνέβη στη συνέχεια εμφανίστηκε πρώτα στο Planetfootball.com.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *