Το να ζητά συμβουλές ο Αντόνιο Κόντε είναι αξιοσημείωτο – μπορεί μια συνάντηση της ομάδας να αναβιώσει τη σεζόν των Σπερς;

Η τελευταία φορά που η Τότεναμ πήγε στο Craven Cottage ήταν επίσης μια νέα αρχή. Ήταν σχεδόν πριν από δύο χρόνια, στις 4 Μαρτίου 2021, όταν οι παραπαίους Σπερς του Ζοσέ Μουρίνιο ταξίδεψαν στη Φούλαμ, προσπαθώντας να ανακτήσουν τα πόδια τους μετά από έναν καταστροφικό Ιανουάριο και Φεβρουάριο. Εκείνο το βράδυ κέρδισαν μια νίκη, τη δεύτερη στη σειρά στο πρωτάθλημα, την τρίτη τους σε όλες τις διοργανώσεις.

Έμοιαζε σαν να στρίβει σιγά σιγά η Τότεναμ, ο Μουρίνιο είχε βρει μια νέα ισορροπία στην ομάδα και η πολύ κακή άμυνα είχε αρχίσει να λειτουργεί. Πάρα πολλές φορές εκείνη τη σεζόν οι Spurs είχαν πάει με 1-0, κάθονταν και δεχόταν μια καθυστερημένη ισοφάριση. Όμως στο δυτικό Λονδίνο κατάφεραν να κρατήσουν τα δικά τους. Οι Spurs κινήθηκαν σε απόσταση πέντε βαθμών από την τέταρτη θέση και κέρδισαν επίσης τα επόμενα δύο παιχνίδια τους, κόντρα στην Crystal Palace και την Dinamo Zagreb. Το ερώτημα στο μυαλό των ανθρώπων ήταν αν η Τότεναμ είχε στρίψει σε κόρνερ και ενδεχομένως έσωσε ακόμη και τη σεζόν της.

Και είχαν; Οχι αρκετά. Μετά τον πρώτο αγώνα εναντίον της Ντιναμό Ζάγκρεμπ, οι Σπερς κέρδισαν ένα από τα επόμενα έξι παιχνίδια τους, συμπεριλαμβανομένης της ταπεινωτικής ήττας 3-0 στην Κροατία που τους έριξε εκτός Ευρώπης. Ο Ντάνιελ Λέβι απέλυσε τον Μουρίνιο έχοντας έξι παιχνίδια πρωταθλήματος να παίξει (και έναν τελικό Λιγκ Καπ). Οι Spurs ήταν έβδομοι, πέντε βαθμούς πίσω από την τέταρτη. Ο Λέβι ήθελε απεγνωσμένα να δώσει στους Σπερς την καλύτερη δυνατή ευκαιρία να προκριθεί στο Champions League.

Δύο χρόνια μετά, όλοι στους Spurs ελπίζουν ότι η νίκη με 1-0 στη Φούλαμ τη Δευτέρα το βράδυ δεν είναι μια ψεύτικη αυγή. Ο Κόντε φάνηκε αποφασισμένος στη συνέντευξη Τύπου του μετά τον αγώνα να μιλήσει για αυτό το σημείο καμπής στη ζωή. Τέσσερις φορές είπε κάτι που έλεγε «αυτό πρέπει να είναι ένα σημείο εκκίνησης», λόγια που είχε πει νωρίτερα στους παίκτες του που είχαν κερδίσει.

Το ξεκάθαρο μήνυμα από τον Κόντε και τον Χάρι Κέιν ήταν ότι σε μια συνάντηση στο τέλος της περασμένης εβδομάδας, μετά τις ήττες από την Άρσεναλ και τη Μάντσεστερ Σίτι, ο Κόντε προσπάθησε να τραβήξει μια γραμμή κάτω από το πρώτο μισό της σεζόν και να ξεκινήσει νέος. .

Ο Κόντε συνήθως δεν συνηθίζει να μεταδίδει τις λεπτομέρειες των εσωτερικών συνομιλιών, αλλά ήταν εξαιρετικά ειλικρινής για τη συνάντηση, για το πώς έδειξε στους παίκτες τα στατιστικά του αμυντικού τους ρεκόρ την περασμένη και αυτήν τη σεζόν. Αποκάλυψε μάλιστα ότι είχε ζητήσει τη γνώμη φίλων εκτός συλλόγου, των οποίων η ανάλυση ενίσχυσε τη δική του: ότι «η ομάδα δεν είναι τόσο συμπαγής, στη θέληση να αμυνθεί, να πάρει τους τρεις βαθμούς».

Το γεγονός ότι ένας προπονητής τόσο αποφασισμένος όσο ο Κόντε θα ζητούσε συμβουλές για την αμυντική κατάρρευση των Σπερς υπογραμμίζει πόσο μυστήριο είναι η χαμηλή τους απόδοση. Τόσο εντός όσο και εκτός του συλλόγου, ο κόσμος έχει σκίσει τα μαλλιά του για το πώς μια ομάδα που τελείωσε τόσο καλά το δεύτερο μισό της περασμένης σεζόν θα μπορούσε να υποχωρήσει τόσο πολύ αυτή τη σεζόν. Ειδικά μετά από μια μεταγραφική περίοδο όπου η Τότεναμ βελτιώθηκε σε ποιότητα και βάθος. (Προφανώς το παράθυρο δεν ήταν τέλειο, όπως θέλει να προτείνει ο Conte δημόσια, αλλά η προσθήκη των Richarlison, Ivan Perisic, Yves Bissouma και Clement Lenglet θα έπρεπε να είχε βελτιώσει τους Spurs, και όχι πολύ χειρότερα.)


Η αγορά παικτών όπως ο Richarlison θα έπρεπε να είχε βελτιώσει τους Spurs (Φωτογραφία: Catherine Ivill/Getty Images)

Για τον Κόντε, το πρόβλημα είναι ψυχικό, άρα και η λύση. Μίλησε για δουλειά πάνω στη «νοοτροπία» και το «πνεύμα» των παικτών, την «καρδιά» τους, την «επιθυμία τους να βοηθήσουν ο ένας τον άλλον για την ομάδα». Πιστεύει ότι μια πιο εργατική, πιο ενωμένη και πιο αποφασιστική ομάδα μπορεί να γίνει πραγματικότητα μέσα από τα λόγια. Το έχουν ξανακάνει, τώρα απλά πρέπει να το ξανακάνουν.

Ο Γκάρι Νέβιλ υποστήριξε πειστικά στο Monday Night Football του Sky Sports μετά τον αγώνα ότι το πρόβλημα των Spurs είναι ψυχικό αλλά και επιλύσιμο, ότι ο σύλλογος φαίνεται παγιδευμένος σε μια αρνητική διάθεση που δημιούργησε η ίδια. Πρόσθεσε ότι δεδομένης της θέσης τους στο πρωτάθλημα, της θέσης τους σε δύο διοργανώσεις κυπέλλου, καθώς και της ποιότητας των παικτών και του προπονητή τους, ένα σταθερό τέλος της σεζόν είναι εφικτό. Το μόνο που θα χρειαστούν είναι μερικές νίκες και ξαφνικά μια τέταρτη και ένα τρόπαιο θα φαίνονται εφικτά.


Λοιπόν, θα λειτουργήσει η επαναφορά του Κόντε;

Δεν υπάρχει τίποτα πιο εύκολο από το να δηλώσεις μια νέα αρχή ή μια κενή πλάκα ή μια γραμμή στην άμμο, αλλά στην πράξη, η ζωή είναι πιο περίπλοκη. Οι τάσεις, οι συνήθειες και οι τάσεις είναι δύσκολο να αλλάξουν.

Οτιδήποτε προκάλεσε το κακό ξεκίνημα των Spurs στη σεζόν – επιπλέον φόρτος εργασίας, κακή στρατολόγηση, καταρρέουσα μορφή μεμονωμένων παικτών – έχει μετατραπεί σε κάτι αυτάρκες. Παρακολουθήστε οποιοδήποτε παιχνίδι των Spurs τις τελευταίες εβδομάδες και είναι ξεκάθαρο ότι η αυτοπεποίθηση των παικτών είναι χαμηλή, δεδομένου του άγχους με το οποίο ξεκινούν τα παιχνίδια, της απροθυμίας τους να πάρουν την μπάλα, της νευρικότητάς τους στην άμυνα, του αργού τύπου τους.

Ακόμη και οι ανώτεροι παίκτες που ήταν εξαιρετικά σημαντικοί την περασμένη σεζόν – Son Heung-min, Hugo Lloris, Eric Dier – έχουν δει τη φόρμα τους να πέφτει. Στην περίπτωση του Lloris, ο οποίος είναι 36 ετών, η ηλικία μπορεί να είναι ένας παράγοντας, αλλά δεν υπάρχει τόσο προφανής εξήγηση για τον Dier and Son.

προχωρήστε παραπέρα

Μέρος της δουλειάς του Κόντε δεν είναι πλέον μόνο η τεχνική και τακτική πτυχή του παιχνιδιού, αλλά και να τονώσει το ηθικό των παικτών, να βάλει ένα χέρι γύρω από τους ώμους που έχουν ανάγκη και να τους πείσει ότι μπορούν να αναπαράγουν το ανοιξιάτικο κύμα του 2022 αυτή τη φορά. περίπου. (Ο Κόντε αξίζει σίγουρα κάποια συμπάθεια όσον αφορά τη διάθεση στον σύλλογο, δεδομένου του πένθους που υπέστη αυτή τη σεζόν.)

Η ανανέωση των παικτών μπορεί να είναι μια πρόκληση για έναν προπονητή του οποίου το μέλλον είναι τόσο αβέβαιο, αλλά είναι επίσης η ουσία της δουλειάς που η Τότεναμ πληρώνει πάντα τον Κόντε. Ίσως οι αφίξεις του Ιανουαρίου – ξεκινώντας με τον Arnaut Danjuma – θα βοηθήσουν στην άρση της ενέργειας που είναι σαφώς επίπεδη.

Αν και ο Κόντε δεν ντρέπεται να παραπονιέται, αυτό που είναι αξιοσημείωτο τις τελευταίες εβδομάδες είναι ότι ποτέ δεν έχει επικρίνει δημόσια τους παίκτες του. Το βράδυ της Δευτέρας επαναλάμβανε συνεχώς ότι η ομάδα του αποτελούνταν από «έξυπνους παίκτες» και «καλούς άντρες». Έδειχνε αποφασισμένος να φέρει τους παίκτες μαζί του καθώς προσπαθεί να σώσει τη σεζόν των Σπερς. Δεν είναι ακόμα στο στάδιο του Μουρίνιο το 2021, κατηγορώντας τα «ατομικά χαρακτηριστικά» των αμυντικών του καθώς οι Σπερς συνέχιζαν να ρίχνουν προβάδισμα και να γλιστρούν στο ταμπλό.

Ίσως αυτή είναι η διαφορά μεταξύ των Spurs αυτή τη στιγμή και των Spurs πριν από δύο χρόνια. Όταν η Τότεναμ κέρδισε τελευταία φορά στη Φούλαμ, ήταν ήδη εγκλωβισμένη σε μια σπείρα δυστυχίας και τελικά αυτή η νίκη, και οι νίκες πριν και μετά, δεν μπορούσαν να κάνουν τίποτα για να το διορθώσουν.

Αυτό που κάνουν ο Κόντε -και οι παίκτες του- αυτή την εβδομάδα είναι να προσπαθήσουν να ανακτήσουν κάποια εταιρεία στο δεύτερο μισό της σεζόν των Σπερς. Το ότι ξεκίνησαν τόσο άσχημα δεν σημαίνει ότι πρέπει να τελειώσουν τόσο άσχημα. Δεν υπάρχει λόγος να μην είναι τόσο καλοί όσο την περασμένη σεζόν. Ίσως μια υπενθύμιση του τι έκαναν πέρυσι, μια επαναβεβαίωση κοινών αρχών και στόχων, μια βελτίωση της διάθεσης, θα κάνει το κόλπο. Όπως είπε ο ίδιος ο Κόντε: «Είναι στο χέρι μας να αποφασίσουμε».

(Κορυφαία φωτογραφία: Marc Atkins/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *