Πώς η Tile ώθησε τη Villareal CF στην κορυφή

Την Κυριακή ολοκληρώθηκε στη Ντόχα το δραματικό Παγκόσμιο Κύπελλο 2022, με την Αργεντινή να διεκδικεί τη δόξα. Τώρα, καθώς οι εορτασμοί συνεχίζονται, οι καλύτεροι ποδοσφαιριστές του κόσμου επιστρέφουν στις ομάδες τους στα μεγάλα πρωταθλήματα της Ευρώπης. Ως επί το πλείστον, αυτοί οι παίκτες θα επιστρέψουν για να εργαστούν για τους ιδιοκτήτες ομάδων που είναι οι παραδοσιακοί τιτάνες του σύγχρονου καπιταλισμού που συντρίβουν την ψυχή: βαρόνοι των εμπορικών κέντρων που δημιουργούν χρέος. κρατικά επενδυτικά ταμεία από πλούσια σε πετρέλαιο κράτη του Κόλπου· αδίστακτους ομίλους ιδιωτικών μετοχών.

Αλλά στην ανατολική Ισπανία, στις ακτές της Μεσογείου, στη μικρή πόλη της Βιγιαρεάλ, υπάρχει μια κορυφαία ποδοσφαιρική ομάδα της οποίας η επιτυχία συνδέεται με μια λιγότερο διχαστική βιομηχανία. Ονομάζονται Villarreal CF και ο δισεκατομμυριούχος ιδιοκτήτης τους Fernando Roig, 75 ετών, είναι ιδιοκτήτης της Pamesa, μιας ισπανικής μάρκας κεραμικών που εξάγει πλακάκια τοίχου και δαπέδου από τη δεκαετία του 1980. Τα εντυπωσιακά κίτρινα πουκάμισα της Βιγιαρεάλ έγραφαν Pamesa Ceramica. Η ομάδα παίζει σε ένα στάδιο που ονομάζεται Estadio de la Cerámica. Το εξωτερικό του γηπέδου καλύπτεται από ογκώδη κίτρινα πλακάκια. Στο εσωτερικό, το γήπεδο είναι γεμάτο με πλακάκια ανθρώπινου μεγέθους, από τις σκάλες του μέχρι τα μπάνια του μέχρι το εστιατόριό του. Αυτό το εστιατόριο ονομάζεται, φυσικά, El Ceramista και έχει έναν πραγματικό εκθεσιακό χώρο πλακιδίων.

Δεν είναι τυχαίο ότι η πόλη της Βιγιαρεάλ βρίσκεται στην καρδιά της επαρχίας Castellon, της κινητήριας δύναμης της κεραμικής στην Ισπανία. Και η Villarreal CF είναι και πρεσβευτής για την κεραμική βιομηχανία της περιοχής και ένας από τους πιο αξιόλογους δικαιούχους της.

Το στάδιο υπό κατασκευή

Πριν ο Roig αγοράσει τη Βιγιαρεάλ το 1997, ο σύλλογος έτεινε να αναπηδά μεταξύ της τρίτης και της δεύτερης κατηγορίας του ισπανικού ποδοσφαίρου. Αλλά από τότε, ενισχυμένος από τη σταθερή υποστήριξη των Roig και Pamesa, ο παραδοσιακά μικρός σύλλογος τα κατάφερε πέρα ​​από τις πρακτικές προσδοκίες. Φέτος συμπληρώνουν την 23η συνεχόμενη χρονιά τους στη La Liga, την κορυφαία κατηγορία του ισπανικού ποδοσφαίρου, όπου αντιμετωπίζουν τη διάσημη Ρεάλ Μαδρίτης και την Μπαρτσελόνα. Το 2022, έφτασαν στα ημιτελικά του Champions League, της μεγαλύτερης διοργάνωσης συλλόγων της Ευρώπης. Ένα χρόνο πριν, κέρδισαν τους αγγλικούς γίγαντες Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ για να κερδίσουν το Europa League, μια άλλη μεγάλη διοργάνωση. Εκείνη την εποχή, ο προϋπολογισμός της Γιουνάιτεντ ήταν 840 εκατομμύρια δολάρια. Αυτό της Βιγιαρεάλ; Ένα σχετικά ασήμαντο ποσό 120 εκατομμυρίων δολαρίων.

Ο Χουάν Αντόν Ντε Σάλας, εμπορικός διευθυντής της Βιγιαρεάλ, εξηγεί ότι ο σύλλογος άρχισε να ενσωματώνεται ενεργά στην τοπική βιομηχανία πριν από μια δεκαετία. “Είπαμε, “Γεια, είμαστε μια ναυαρχίδα στην κεραμική βιομηχανία παγκοσμίως. Τότε αλλάξαμε”. Πρώτα ήρθε η τοποθέτηση της Pamesa στο μπροστινό μέρος της φανέλας. (Οι σύλλογοι στην Ευρώπη συνήθως πωλούν αυτόν τον διαφημιστικό χώρο στον υψηλότερο εξωτερικό πλειοδότη.) Στη συνέχεια, ήρθε η μετονομασία του γηπέδου με βάση τα κεραμικά, που παλαιότερα ονομαζόταν El Madrigal, και, με τη μετονομασία, όλη αυτή η τοποθέτηση πλακιδίων δαπέδου. «Η ποιότητα του προϊόντος που έχουμε», λέει ονειρεμένα ο Ντε Σάλας, «δεν είναι ένα κανονικό γήπεδο».

Και το Estadio de La Cerámica δεν διαθέτει μόνο την Pamesa Ceramica, λέει ο De Salas, αλλά πλακάκια από διάφορες τοπικές εταιρείες. (Τα ονόματά τους εμφανίζονται επίσης έξω από το γήπεδο.) Είπε ο Ντε Σάλας, “Αν είσαι ο Διευθύνων Σύμβουλος της Argenta” – μια τοπική εταιρεία και χορηγός της Βιγιαρεάλ – “και λες: “Γεια σου Χουάν, ερχόμαστε με τον μεγαλύτερο πελάτη μας, «Σίγουρα θα ανοίξουμε το στάδιο.» όπως να πάμε στο Ντιτρόιτ και να δούμε την GM και τη Ford να ενώνουν τις δυνάμεις τους».

Το Estadio de La Cerámica φιλοξενεί λίγο περισσότερους από 20.000 ανθρώπους, σχεδόν το ήμισυ του πληθυσμού της πόλης της Βιγιαρεάλ. «Είναι μια μικρή περιοχή», λέει ο De Salas, «έτσι, έχοντας αυτό κατά νου, είναι δύσκολο» για τη Βιγιαρεάλ CF να ανταγωνιστεί συλλόγους μεγάλου προϋπολογισμού στην Ισπανία και σε ολόκληρη την Ευρώπη. “Αλλά με όλη αυτή την ισχυρή υποστήριξη από την εταιρεία, δεν αισθανόμαστε ότι ξεπερνάμε το βάρος μας. Το πώς ταυτίζεστε με την κοινότητα βοηθάει πολύ. Έτσι μπορούμε, μαζί, να φτάσουμε στο επόμενο επίπεδο. Δεν θα κάνετε αυτή τη συνέντευξη μαζί μου, αν δεν ήμασταν στενά συνδεδεμένοι με την περιοχή. Έχετε μια περιοχή γεμάτη επιχειρηματίες και αφοσιωμένη στις κατασκευές. Και εκτός από τους βαρέων βαρών, την Pamesa και την Porcelanosa, “μιλάμε κυρίως για μικρές επιχειρήσεις. Πολύ περήφανοι άνθρωποι».

Τα πλακάκια σε έλεγχο στο εργοστάσιο της Pamesa

Τα πλακάκια σε έλεγχο στο εργοστάσιο της Pamesa

Ο Ντε Σάλας επισημαίνει ότι, σύμφωνα με τους οικονομικούς όρους της La Liga, η Βιγιαρεάλ είναι ένας βιώσιμος σύλλογος: δεν έχει χρέη και λειτουργεί μόνο με τα χρήματα που κερδίζει χρόνο με τον χρόνο. Η φιλοδοξία στον επαγγελματικό αθλητισμό συνδέεται συνήθως με τις συνεχώς αυξανόμενες δαπάνες και όλα αυτά τα μεγάλα χρήματα προέρχονται όλο και περισσότερο από τις προαναφερθείσες ηθικά αμφισβητούμενες πηγές. Όμως η Βιγιαρεάλ θέλει να κρατήσει ψηλά τις φιλοδοξίες με τον δικό της τρόπο. Ο De Salas λέει ότι, με τον ίδιο τρόπο που μια κατασκευαστική εταιρεία μπορεί να επιδιώκει συνεχείς βελτιώσεις στις διαδικασίες της, η Βιγιαρεάλ επίσης φιλοδοξεί να κάνει αυτό που κάνει, αλλά πιο αποτελεσματικά. «Θέλουμε απλώς να είμαστε καλύτεροι», λέει. «Κερδίσαμε τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ «το 2021» και νιώθω ότι είμαστε καλύτεροι τώρα».

Αυτή η νίκη κόντρα στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ήταν τρελή. Ήρθε μετά από ένα μακρύ τουρνουά στο οποίο η Βιγιαρεάλ κέρδισε επίσης έναν άλλο καλά χρηματοδοτούμενο αγγλικό σύλλογο, την Άρσεναλ. Στον ίδιο τον τελικό, το παιχνίδι ήταν ισόπαλο μετά από 90 λεπτά και μετά ξανά ισόπαλο μετά από άλλα 30 λεπτά. Στο τέλος χρειάστηκαν 11 γύροι πέναλτι για να βγει νικήτρια η Βιγιαρεάλ. Ήταν μια νίκη που οι οπαδοί της Βιγιαρεάλ θα αγαπούν πάντα για την αγνή και συναρπαστική διασκέδασή της.

Για τον De Salas, είναι δύσκολο να μην δει την απίθανη νίκη όσον αφορά την υποκείμενη χρηματοδότηση. «Μιλάτε εξαπλάσια χρήματα», είπε, συγκρίνοντας το μπάτζετ της Γιουνάιτεντ με της Βιγιαρεάλ. “Με όλο τον σεβασμό προς τις άλλες ομάδες, δεν ήταν μικρός σύλλογος. Ήταν η Man United. Είναι σαν να παίζεις ένα βιντεοπαιχνίδι και πρέπει να αντιμετωπίσεις το τελευταίο τέρας.” Για ένα δευτερόλεπτο εδώ, ο Ντε Σάλας αφήνει λίγη από την ταπεινότητα που καθορίζει την σκληρή, κεραμική ομάδα του και υπογραμμίζει τα πρόσφατα προβλήματα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, που την έχουν δει να ξοδεύουν πολλά χρήματα χωρίς να έχουν επιτυχία στο γήπεδο. «Έχουν μια αθλητική κρίση», χαμογελάει, «και ίσως ξεκίνησε εξαιτίας μας».

Φωτογραφία από την κορυφή του Liga Promises, ενός διεθνούς τουρνουά νέων που διοργανώνει η ομάδα, vsευγενική προσφορά της Villareal CF.

Σχετική ανάγνωση:

Χιλιόμετρα πλακιδίων στο Cersaie 2022

Αγοράζουμε αυτό που πουλάει η «αγορά του Μπέβερλι Χιλς»;

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *