Ο Grealish και ο Mahrez έρχονται από τον πάγκο για να πυροδοτήσουν τη νίκη της Manchester City στο Chelsea | Πρέμιερ Λιγκ

Ήταν μια βραδιά όπου ο Πεπ Γκουαρδιόλα στράβωσε στο μέτωπο της τακτικής, στη συνέχεια στρίψε ξανά. Για ένα μεγάλο μέρος μιας συνάντησης αργής καύσης, μέρος της μάχης ήταν η αποκωδικοποίηση των μεθόδων του προπονητή της Μάντσεστερ Σίτι.

Ο πιο αναγνωρισμένος αριστερός μπακ του, Ζοάο Κανσέλο; Κολλήθηκε ψηλά στη δεξιά πτέρυγα. Η επιστροφή του Kyle Walker; Δεξιά μιας αμυντικής τριάδας. Η μεσαία γραμμή ήταν ευέλικτη σε σημείο να μην αποκρυπτογραφείται. Και τα πρώτα 45 λεπτά δεν λειτούργησε.

Έτσι, ο Γκουαρδιόλα έκανε ξανά στροφή, ανταλλάσσοντας τον Κανσέλο και τον Γουόκερ με τον Ρίκο Λιούις και τον Μανουέλ Ακάντζι στις αρχές του δευτέρου ημιχρόνου. Η Σίτι έμεινε στην ίδια θέση, σε γενικές γραμμές με 3-2-4-1 στην κατοχή, και άρχισε να πιέζει πιο ψηλά, για να βρει τους ρυθμούς πάσες και κινήσεις. Στη συνέχεια ο Γκουαρδιόλα στράφηκε ξανά. Αυτή τη φορά ήταν καθοριστικό.

Υπήρχαν 60 λεπτά στο ρολόι όταν παρουσίασε τον Riyad Mahrez στα δεξιά και τον Jack Grealish στα αριστερά. Ήταν μια διπλή αντικατάσταση για να τονίσει τα πλούτη που είχε στη διάθεσή του και μια που σίγουρα μετέτρεψε τον Graham Potter σε μια απόχρωση του πράσινου. Ο προπονητής της Τσέλσι είχε χάσει τους Ραχίμ Στέρλινγκ και Κρίστιαν Πούλισιτς από τραυματισμούς στις αρχές του αγώνα, αφού είδε τον Μέισον Μάουντ να αποκλείεται με ένα λάκτισμα εδάφους προπόνησης. Ο Πότερ μπορεί τώρα να μετρήσει τους πρώην απόντες του σε όλα τα δάχτυλά του και τους αντίχειρές του.

Μέσα σε τρία λεπτά, ο Grealish πείραξε μια χαμηλή σέντρα, ο Mahrez έτρεξε να τερματίσει και η City ήταν κοντά στο να μειώσει το προβάδισμα της Arsenal στην κορυφή του πίνακα στους πέντε βαθμούς. Ήταν μια ωραία ομαδική κίνηση, δεξιά, μετά αριστερά, με τον Kevin De Bruyne να προηγείται. Η ασίστ του Grealish ήταν μια ομορφιά και το μόνο ερώτημα ήταν γιατί ο Kepa Arrizabalaga δεν άπλωσε το χέρι πριν φτάσει στον Mahrez. Η μπάλα φάνηκε να είναι εκεί για τον τερματοφύλακα της Τσέλσι.

Ήταν μια μεγάλη νίκη για τη Σίτι – ειδικά μετά την απογοήτευση της εντός έδρας ισοπαλίας 1-1 με την Έβερτον την παραμονή της Πρωτοχρονιάς – και είχε τεθεί υπό αμφισβήτηση καθώς η Τσέλσι προχώρησε στο πρώτο ημίχρονο. Ωστόσο, δεν φαινόταν ποτέ να είναι στο δεύτερο ημίχρονο και σίγουρα όχι μετά το γκολ.

Ο Πότερ είχε βάλει στον Πιερ-Εμερίκ Ομπαμεγιάνγκ όταν ο Στέρλινγκ έμεινε κουτσαίνοντας στο δεύτερο λεπτό, αλλά μπήκε ως αλλαγή καθώς συνέχιζε το παιχνίδι. Ο Χακίμ Ζιγίχ ήταν επίσης εθισμένος. Ο Πότερ έστειλε τον 19χρονο Omari Hutchinson στο ντεμπούτο του στη δεξιά πτέρυγα και τον 18χρονο Lewis Hall στο αριστερό μπακ, επιμένοντας στον σχηματισμό του 4-2-3-1 και απλώς εναλλάσσοντας το επιτελείο.

Η ισοφάριση δεν φάνηκε ποτέ και ο Πότερ έπρεπε να σκεφτεί άλλο ένα χτύπημα στις ελπίδες της Τσέλσι να τερματίσει στην πρώτη τετράδα. Ο σύλλογος επιτέθηκε στη μεταγραφική αγορά του Ιανουαρίου, ανακοινώνοντας την σύλληψη ενός άλλου σέντερ χαφ – του Μπενουά Μπαντιάσιλε από τη Μονακό για 33,6 εκατομμύρια λίρες – πριν από τον αγώνα. Θέλουν επίσης να προσθέσουν τον μέσο Enzo Fernández από την Benfica και τον εξτρέμ Mykhailo Mudryk από τη Shakhtar Donetsk.

Η Τσέλσι χάνει τον Κρίστιαν Πούλισιτς από τραυματισμό στα μέσα του πρώτου ημιχρόνου. Φωτογραφία: Tony Obrien/Reuters

Είναι σαν να υπάρχουν παντού κινούμενα εξαρτήματα, μια σχετικά νέα ομάδα ιδιοκτητών που θέλουν να ξοδέψουν τα μετρητά και να αλλάξουν γρήγορα. Αλλά στο γήπεδο, η ομάδα του Πότερ πήρε μόνο έξι πόντους από τους 24 διαθέσιμους. Ο πίνακας δεν είναι όμορφος για ανάγνωση. Δεν είναι μόνο η πέμπτη ομάδα της πρωτεύουσας, αλλά η τρίτη στο δυτικό Λονδίνο, πίσω από τη Φούλαμ και την Μπρέντφορντ. Επόμενος για αυτούς στο Κύπελλο Αγγλίας την Κυριακή είναι ο εκτός έδρας αγώνας με τη Σίτι, που την έχει ήδη αποκλείσει από το Carabao Cup.

Ο Πούλισιτς τραυματίστηκε όταν ο εξαιρετικός Τζον Στόουνς εξαπέλυσε ανασταλτικό αγώνα εναντίον του στο 17ο λεπτό. Ο εξτρέμ ήταν μετά από μια ωραία πάσα από τον Κάι Χάβερτς μετά από ένα μπέρδεμα μεταξύ του Κανσέλο και του Γουόκερ, και ήταν ένα λαμπρό πρώτο ημίχρονο για την Τσέλσι.

Οι Ματέο Κόβατσιτς και Ντένις Ζακάρια τράβηξαν την προσοχή στη μεσαία γραμμή, ενώ ο Χάβερτς παρασύρθηκε σε επικίνδυνους χώρους. Η Σίτι χρειαζόταν ένα τάκλιν από τον Μπερνάρντο Σίλβα για να πνίξει τον αναπληρωματικό Πούλισιτς, Κάρνεϊ Τσουκουεμέκα, μετά από αποχώρηση του Χάβερτς. Και ήταν ο Chukwuemeka που παραλίγο να λύσει το αδιέξοδο λίγο πριν το ημίχρονο. Μετά από άλλη μια πάσα από τον Χάβερτς, έκοψε μέσα από τα δεξιά και είδε το σουτ του να νικάει τον Έντερσον, μέσω μιας ελαφριάς εκτροπής, και να αναπηδά από ένα δοκάρι.

Ο Γκουαρδιόλα είχε ξεκινήσει με τον Φιλ Φόντεν καρφωμένο ψηλά στα αριστερά και φαινόταν ότι ο Ρόντρι ήταν το μόνο χαλαρά σταθερό σημείο στη μεσαία γραμμή. Και πάλι μερικές φορές έπεφτε στην αμυντική γραμμή. Ήταν περίεργο να βλέπεις τη Σίτι τόσο ασύνδετη στο πρώτο ημίχρονο. Κι όμως, όταν ο Έρλινγκ Χάαλαντ είναι κοντά, κανένας αμυντικός δεν μπορεί ποτέ να χαλαρώσει. Σε πολύ σύντομο διάστημα 38 λεπτών, ξέσπασε στη ζωή, παίρνοντας μια πάσα από τον Ilkay Gündogan με ένα υπέροχο πρώτο άγγιγμα, απομακρύνοντας τον Kalidou Koulibaly και ξεφορτώνοντας ένα σουτ σε κάτι που έμοιαζε με την ίδια προ-προγραμματισμένη κίνηση. Το back-lift ήταν ελάχιστο για να δώσει στον Κουλιμπαλί λιγότερες ευκαιρίες για σέντρα, στον Arrizabalaga λιγότερο χρόνο αντίδρασης. Σφύριξε στενά.

Ο Γκουαρδιόλα δεν ήταν ευχαριστημένος στο διάλειμμα. Αλλά η διάθεσή του βελτιώθηκε καθώς ο Λιούις και ο Ακάντζι εγκαθίστανται, με τον πρώτο να κλείνει τον Ρόντρι και να καλύπτει και τον εκτός κατοχής δεξιό μπακ. Ο Μπερνάρντο Σίλβα πέρασε άουτ στα δεξιά. Ο Nathan Aké έστειλε με κεφαλιά στο οριζόντιο δοκάρι της σέντρας του De Bruyne μετά από ένα σύντομο κόρνερ, ενώ ο Bernardo Silva κέρδισε τον μη πειστικό Marc Cucurella για να απομακρύνει τον De Bruyne ο οποίος εξερράγη εκτός στόχου.

Ο Τιάγκο Σίλβα είχε χτυπήσει φαρδιά στην άλλη άκρη, αλλά φαινόταν ότι ερχόταν μια σημαντική ανακάλυψη στη Σίτι. Εκμεταλλεύτηκαν περισσότερο χρόνο στη μπάλα και μπήκαν από τα πλάγια. Μπαίνουν οι Mahrez και Grealish. Η Τσέλσι δεν μπόρεσε να απαντήσει και ο Χάαλαντ παραλίγο να προσθέσει ένα δεύτερο, χωρίς να πετύχει μια χαμηλή σέντρα του Ντε Μπρόινε.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *