Ο Amad λάμπει στη Σάντερλαντ – αλλά πότε θα μπορούσε να είναι έτοιμος για τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ;

Ακόμη και αν επιτρέψουμε το θαρραλέο που συνήθως συνοδεύει μια υπογραφή με πολλά χρήματα, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ένιωσε ότι είχε εξασφαλίσει μια πολύτιμη προσθήκη όταν αγόρασε τον Amad Diallo από την Αταλάντα πριν από δύο χρόνια.

Ο έφηβος εξτρέμ είχε αναγνωριστεί ως ένα από τα πιο θαυμαστά ταλέντα του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Τα 19 εκατομμύρια £ (22,8 εκατομμύρια δολάρια) που χρειάζονταν για να τον υπογράψουν, με ρήτρες που πιθανόν να διπλασιάσουν την αρχική δαπάνη, περιείχαν κινδύνους, αλλά οι δυνατότητες θεωρούνταν τεράστιες.

«Πιστεύω ότι είναι ένας από τους πιο συναρπαστικούς νέους προοπτικές στο παιχνίδι», είπε το τότε αφεντικό της Γιουνάιτεντ Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ. «Είναι ένας παίκτης με όλα τα ακατέργαστα χαρακτηριστικά που χρειάζονται για να είναι σημαντικός παίκτης για τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ τα επόμενα χρόνια».

Ο χρόνος θα δείξει καθώς πλησιάζουμε στα μισά του τεσσεράμισιχρονου συμβολαίου του Amad στο Old Trafford, αλλά ο νεαρός έχει τουλάχιστον βρει κάποιο βήμα στην καταδίωξή του στο βουνό.

Ο Amad έγινε το επιθετικό αστέρι της ενθαρρυντικής σεζόν της Sunderland στο Championship. Υπογράφηκε ως δανεικός τις τελευταίες ώρες της καλοκαιρινής μεταγραφικής περιόδου, ένα αργό ξεκίνημα έδωσε τη θέση του σε λαμπρή φόρμα με τη νεαρή ομάδα του Τόνι Μάουμπρεϊ. Έντεκα συνεχόμενες εκκινήσεις έφεραν έξι γκολ και έκαναν τον Amad το αγαπημένο των φιλάθλων στο Stadium of Light.

Η Σάντερλαντ είδε όλα όσα είχε προβλέψει ο Σόλσκιερ όταν ο Αμάντ έγινε η μεγαλύτερη απόκτηση του παραθύρου του Ιανουαρίου 2021. πονηριά, ισορροπία, πινελιές ρυθμού και επινόησης. Αν ένα πράγμα έχει γίνει οδυνηρά ξεκάθαρο, είναι ότι δεν έχει μέλλον στο Πρωτάθλημα.

Το μεγάλο ερώτημα, φυσικά, είναι πότε θα μπορούσε η Amad να είναι έτοιμη για την Premier League; Και, πιο συγκεκριμένα, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ;

Ο Erik ten Hag έχει ήδη ρίξει το δίλημμα στο μυαλό του και φαινομενικά κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τώρα δεν είναι η ώρα.

«Θεωρούμε τα πάντα, αλλά έχω μια μικρή επιφύλαξη για αυτό γιατί δεν θέλω να σταματήσω τη διαδικασία», είπε ο Ολλανδός την περασμένη εβδομάδα.

“Έχει κάνει πολύ καλή πρόοδο εκεί, οπότε είμαι ευχαριστημένος με αυτό. Αλλά οι νέοι παίκτες χρειάζονται εμπειρία και όταν αποφασίσουμε να επιστρέψει πρέπει να είναι ένας παίκτης που μπορεί να ανταγωνιστεί για την αρχική ενδεκάδα. ή ελάχιστος για να παίξει πολλά παιχνίδια και έχουν αντίκτυπο.

Ο Amad, στην πραγματικότητα, δεν είναι ακριβώς εκεί. Όχι ακόμα, τουλάχιστον.

Το Πρωτάθλημα παρείχε την πρώτη του ουσιαστική –και διαρκή– εισαγωγή στο ποδόσφαιρο των ηλικιωμένων και η εκπαίδευση δεν έχει τελειώσει. Θα υπάρχουν ανησυχίες ότι η ανάκληση του Amad τώρα θα είχε τη δυνατότητα να κάνει περισσότερο κακό παρά καλό. Παιχνίδια και εμπειρίες χρειάζονται ακόμα για έναν παίκτη που δεν θα είναι 21 ετών πριν από το καλοκαίρι και είναι στη Σάντερλαντ που υπάρχουν οι μεγαλύτερες ευκαιρίες μπροστά.

Ο Τεν Χαγκ βλέπει πάρα πολλά εμπόδια που εμποδίζουν την πορεία του Άμαντ στο Ολντ Τράφορντ. Ο Antony είναι η απόκτηση 90 εκατομμυρίων λιρών του συλλόγου από τον Άγιαξ. Ο Μπρούνο Φερνάντες χρησιμοποιήθηκε επίσης τακτικά στη δεξιά πλευρά, τη θέση όπου ο Αμάντ άνθισε με τη Σάντερλαντ. Έπειτα, υπάρχει ο Marcus Rashford, που χρησιμοποιείται και στις δύο πλευρές από τον Ten Hag αυτή τη σεζόν. Για να μην αναφέρουμε τους Άντονι Ελάνγκα, Αλεχάντρο Γκαρνάτσο και τον απόντα σήμερα Τζέιντον Σάντσο στη λίστα των νεαρών εξτρέμ της Γιουνάιτεντ.

Ο Amad, εν τω μεταξύ, έχει κάτι κοντά σε μια εγγύηση από χυτοσίδηρο για να ξεκινήσει παιχνίδια στο Sunderland. Ο Mowbray, ο οποίος πιστώθηκε ότι βοήθησε στην άνοδο του Harvey Elliott όταν ήταν μαζί για μια σεζόν στη Blackburn Rovers το 2020-21, δεν μπορεί παρά να επαινέσει τον Amad. Αποκάλεσε τον εξτρέμ «απίστευτο» τις τελευταίες εβδομάδες. «Ένα πολύ ταλαντούχο αγόρι».

Οι οπαδοί της Σάντερλαντ θα συμφωνήσουν. Έχουν δει την αυξανόμενη επιρροή του Amad να συμπίπτει με μια διαρκή άνοδο στην κατάταξη του Πρωταθλήματος. Μόνο μία ήττα σημειώθηκε στα τελευταία επτά, αναγκάζοντας τις συζητήσεις για την ικανότητα της Σάντερλαντ να φτάσει στα πλέι οφ τη χρονιά που ακολούθησε την απόδρασή της από τη League One. Αυτή τη στιγμή είναι ένας βαθμός μακριά από τις θέσεις των πλέι οφ στην όγδοη θέση.

Οι τελευταίες επτά ημέρες είχαν ήδη ως αποτέλεσμα την απώλεια του Έλις Σιμς για τη Σάντερλαντ, που ανακλήθηκε πρόωρα από τον δικό του δανεισμό για μια σεζόν από την Έβερτον. Υπάρχει, ωστόσο, μεγαλύτερη απόγνωση για την Έβερτον – έναν σύλλογο που αγωνίζεται για λύσεις, παρά για έναν σύλλογο όπως η Γιουνάιτεντ στον σωστό δρόμο με τον Τεν Χαγκ.

«Η εμπειρία μου μου λέει ότι είναι σε πολύ καλό μέρος, οπότε απλά αφήστε τον, αφήστε τον να απολαύσει το ποδόσφαιρό του και αφήστε τον να αναπτυχθεί και να αναπτυχθεί», είπε ο Mowbray, συζητώντας το μέλλον του Amad λίγο πριν τα Χριστούγεννα.

«Αν όχι, τι κάνει;» Θα μπορούσε να επιστρέψει στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και ίσως να μην ανέβει καν στον πάγκο της. Είναι ένας νεαρός άνδρας που πέρασε δύσκολα, τώρα έχει βρει κάποια μορφή και κάπου έχει εγκατασταθεί και φαίνεται χαρούμενος, οπότε θα τον άφηνα να συνεχίσει.


Ήταν μια γιορτή που έχει δει ήδη μισή ντουζίνα φορές αυτή τη σεζόν. Το δεξί χέρι στο αυτί του, το αριστερό στο μάτι. Ένας φόρος τιμής στον πρώην συμπαίκτη της νεολαίας της Atalanta Willy Braciano Ta Bi, ο οποίος πέθανε πριν από δύο χρόνια σε ηλικία 21 ετών από καρκίνο στο ήπαρ.

Ο Amad το παρουσίασε σημειώνοντας το πρώτο του γκολ στη Γιουνάιτεντ στον αγώνα των 16 του Γιουρόπα Λιγκ εναντίον της Μίλαν τον Μάρτιο του 2021 και συνεχίζει να επαναλαμβάνει το αφιέρωμα φορώντας τη φανέλα της Σάντερλαντ αυτή τη σεζόν.

Οι πιο πρόσφατοι πανηγυρισμοί σημειώθηκαν στη νίκη με 4-1 στη Wigan Athletic την περασμένη εβδομάδα, όπου ο Amad σημείωσε ένα εκπληκτικό γκολ από την περιοχή για να ολοκληρώσει μια άνετη νίκη για την ομάδα του Mowbray. Χρειαζόταν λίγο call-in και ένα αριστερό βέλος στάλθηκε στη γωνία από 25 γιάρδες.

Συννέφιασε άλλο ένα γλυκό τέλος λίγο πριν από τη διακοπή του Παγκοσμίου Κυπέλλου, όταν η Σάντερλαντ κέρδισε στο Μπέρμιγχαμ Σίτι. Μια απόσχιση τελείωσε με τον Amad να κόβει ξανά μέσα στα αριστερά του και να τυλίγει το σουτ του γύρω από τον αμυντικό και τον τερματοφύλακα.

Υπήρχαν λιγότερο θεαματικά γκολ, όπως το τελείωμα από κοντινή απόσταση που οδήγησε τη Σάντερλαντ στη νίκη με 3-0 επί της Μίλγουολ τον περασμένο μήνα. Υπήρχε ακόμη και πέναλτι, όταν ανέλαβε αφού κέρδισε το δικό του λάκτισμα στην ήττα από τη Γουέστ Μπρόμιτς.

Είναι ένας πολύ διαφορετικός Amad από εκείνον που αγωνίστηκε να αφήσει το στίγμα του με τους Rangers την περασμένη σεζόν. Αν και ο δανεισμός ξεκίνησε καλά, με ένα γκολ στο ντεμπούτο του για την Ross County πριν από 12 μήνες, δεν κατάφερε να κερδίσει την εμπιστοσύνη του Giovanni van Bronckhorst. Τα επίπεδα εμπιστοσύνης έπεσαν κατακόρυφα σε ένα ξόρκι που έφερε μόλις τέσσερις εκκινήσεις στο πρωτάθλημα.

Στο Σάντερλαντ η ουρά του είναι ψηλά και υπάρχει θέληση να πάρει την κατοχή όπου κι αν βρίσκεται. Οι αμυντικοί είναι τακτικά στην πλάτη του, αλλά η μπάλα σπάνια επιστρέφεται. Μεγάλο μέρος του χρόνου του ξοδεύεται στη δεξιά πλευρά, αν και τείνει να παρασύρεται μέσα και σε τσέπες του χώρου.

Οι ικανότητες του Amad στην ντρίμπλα είναι εμφανείς, αλλά ήταν επίσης ικανός στο ομαλό ποδόσφαιρο με ένα άγγιγμα που ενθαρρύνει ο Mowbray. Η διατήρηση της μπάλας και η ικανότητα ντρίμπλας είναι οι τομείς όπου σκόραρε τα περισσότερα στην κατοχή μπάλας. Η βαθμολογία του Smarterscout Linkage Game με 77 στα 99 δείχνει πόσο δραστήριος ήταν να εμπλακεί στο παιχνίδι, με απλές και προσεγμένες πάσες.

Το σκορ xG του Amad από τη δημιουργία σουτ με τη Σάντερλαντ – 59 στα 99 – προσφέρει περιθώρια βελτίωσης, αλλά η μέση επιστροφή ενός γκολ κάθε 197 λεπτά υπογραμμίζει τη σημασία του για τη Σάντερλαντ αυτή τη σεζόν.

Υπάρχουν ακόμα ελαττώματα στο παιχνίδι του 20χρονου. Η ένταση της άμυνας είναι χαμηλή, όπως και το ρεκόρ τους για ανατρεπτικές κινήσεις της αντιπολίτευσης (με αμυντικές ενέργειες όπως τάκλιν, μπλοκ και αποστάσεις), αλλά υπήρξε προθυμία να κερδίσουν την κατοχή και την αναχαίτιση. Η νίκη της Boxing Day επί της Μπλάκμπερν, για παράδειγμα, είδε τον Amad να πέφτει 50 γιάρδες στο δικό του μισό για να αποτρέψει τους αντιπάλους του να σπάσουν.

Ο Μόουμπρεϊ συνεχίζει να ζητά περισσότερα, όπως κάνει με τους Τζακ Κλαρκ και Πάτρικ Ρόμπερτς, τους άλλους δύο εξτρέμ της Σάντερλαντ που γνωρίζουν το βάρος του να έχουν υψηλή τιμή ως έφηβοι. Ο Amad χτύπησε το οριζόντιο δοκάρι δύο φορές σε παιχνίδια που αλληλεπικαλύπτονταν την Πρωτοχρονιά, πρώτα κόντρα στη Γουίγκαν και στη συνέχεια με τη Μπλάκπουλ, ενώ στο τελευταίο παιχνίδι μια εντυπωσιακή τελική πάσα πέρασε από τον νεαρό στο ισόπαλο 1-1. Η Σάντερλαντ ήταν απογοητευμένη που δεν κέρδισε.

Η συνέπεια δεν ήταν πρόβλημα από τότε που ο Amad βρήκε τα πόδια του στο Wearside, αλλά το δεύτερο μισό αυτής της σεζόν θα χρειαστεί να φέρει περισσότερα από τα ίδια, αν ο Ten Hag θέλει να είναι τόσο πεπεισμένος για το ταλέντο του εξτρέμ όπως ήταν προφανώς ο Solskjaer l.

Ένας άλλος δανεισμός, ίσως σε αντίπαλο της Πρέμιερ Λιγκ ή σε έναν μεγάλο σύλλογο του ευρωπαϊκού πρωταθλήματος, θα μπορούσε να είναι επόμενος στον δρόμο προς την έγκριση του Amad, αλλά ο χρόνος του με τη Σάντερλαντ αναμφισβήτητα επιταχύνει την άνοδό του.

(Φωτογραφία: Richard Sellers/PA Images via Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *