Ο Τιμπό Κουρτουά είναι και πάλι ο σωτήρας της Ρεάλ Μαδρίτης στη νίκη του Supercopa επί της Βαλένθια

Ήταν το πέμπτο πέναλτι για τη Βαλένθια στη διαδικασία και η Ρεάλ Μαδρίτης βρισκόταν ένα βήμα μακριά από τον τελικό του Supercopa de Espana μετά την ισοπαλία 1-1 μετά την παράταση. Η ομάδα του Κάρλο Αντσελότι σκόραρε και τα τέσσερα πέναλτι της ενώ η Βαλένθια αστόχησε σε ένα. Ως εκ τούτου, ο αρχηγός τους, Jose Gaya, έπρεπε να μετατρέψει τις προσπάθειές του για να κρατήσει ζωντανές τις ελπίδες της ομάδας του. Για άλλη μια φορά καθοριστική αποδείχθηκε η επιβλητική φιγούρα του Τιμπό Κουρτουά.

Στα 6 πόδια 7 ίντσες, ο τερματοφύλακας της Ρεάλ μετά βίας χρειάστηκε να μετακινηθεί από το κέντρο του τέρματος. Διατήρησε την ψυχραιμία του, έπεσε στα δεξιά του και απέκρουσε το σουτ του Γκάγια με τα πόδια, αφήνοντας τον αριστερό μπακ της Βαλένθια να μετανιώσει για την ατυχία του. Οι παίκτες της Μαδρίτης, εν τω μεταξύ, έτρεξαν να αγκαλιάσουν τον Κουρτουά – συνήθισαν τέτοιες εμφανίσεις από τον Βέλγο διεθνή, ο οποίος σιγά σιγά έγινε ένας από τους ακρογωνιαίους λίθους της ομάδας του Αντσελότι.

Έχουν περάσει σχεδόν οκτώ μήνες από την εξαιρετική του εμφάνιση στον τελικό του Champions League στο Παρίσι, στον οποίο βοήθησε τη Μαδρίτη να νικήσει τη Λίβερπουλ και ήταν επίσης ο παίκτης του αγώνα. Ο Κουρτουά διατήρησε αυτή τη φόρμα αυτή τη σεζόν, ακόμη και μετά από ένα απογοητευτικό Παγκόσμιο Κύπελλο στο οποίο έμεινε νοκ-άουτ με το Βέλγιο στη φάση των ομίλων.

Έχει ήδη επιστρέψει στο καλύτερό του επίπεδο με τη Μαδρίτη, αφού έφτασε στο Κατάρ μετά από τραυματισμό στην πλάτη, που σήμαινε ότι έπρεπε να συνοδεύεται από έναν φυσιοθεραπευτή του συλλόγου που εμπιστεύεται.

«Μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο νομίζω ότι ανέκαμψα από όλα τα προβλήματά μου και τώρα είμαι σε πλήρη δυναμικότητα, το νιώθω», είπε ο Κουρτουά μετά τον ημιτελικό του Supercopa εναντίον της Βαλένθια.

Δεν έχει άδικο. Κόντρα στη Ρεάλ Βαγιαδολίδ στη La Liga, έκανε μια υπέροχη αριστερή απόκρουση από κόρνερ για να κρατήσει το σκορ 0-0 προτού η Μαδρίτη εξασφαλίσει τη νίκη με 2-0. Εν τω μεταξύ, κόντρα στη Βιγιαρεάλ, κράτησε σταθερά έναν εναντίον ενός με τον Γερέμι Πίνο και ήταν αναμφισβήτητα ο μόνος παίκτης που βγήκε με πίστη από την ενδεχόμενη ήττα με 2-1.

Αυτό συνεχίστηκε στο Ριάντ, όπου διεξάγεται το Supercopa. Σταμάτησε ένα κενό σουτ από τον Έντινσον Καβάνι, δείχνοντας εξαιρετικά αντανακλαστικά για να απλώσει το χέρι του και να αρνηθεί τον Ουρουγουανό επιθετικό όταν φαινόταν σίγουρος ότι θα σκοράρει. Το οφσάιντ σηματοδοτείται γρήγορα, αλλά ο Κουρτουά δεν θα το ξέρει.

Ο Μαδριλένος κίπερ φαινόταν άνετος, τόσο υπερασπιζόταν την εστία του όσο και έπαιζε από τα μετόπισθεν. Παρά το υψηλό πρέσινγκ από την πλευρά του Τζενάρο Γκατούζο, έδειξε λίγα σημάδια δυσφορίας όταν λιποθύμησε με τα πόδια του – μια ικανότητα που έχει βελτιωθεί από τότε που πήγε στη Μαδρίτη.

Το γκολ του Σαμουέλ Λίνο για τη Βαλένθια μετά από ένα βαθμολογικό λάθος του Λούκας Βάσκες ήταν το μόνο μειονέκτημα για τον Κουρτουά, ο οποίος έσωσε και τη Μαδρίτη από την πτώση 1-1 αποκρούοντας ένα επικίνδυνο σουτ του Ούγκο Ντούρο. Στη συνέχεια απέδειξε την αξία του ξανά στη διαδικασία των πέναλτι – αν και ο Αντσελότι υποστήριξε στην προετοιμασία για τον ημιτελικό ότι η ομάδα του δεν είχε προετοιμαστεί για αυτό το ενδεχόμενο.

Ο Κουρτουά, ωστόσο, ήταν κάτι παραπάνω από προετοιμασμένος – καθώς σε κάθε ισοπαλία που μπορούσε να πάει στα πέναλτι, είχε αναλύσει μόνος του τους πιθανούς παίκτες και με τον προπονητή τερματοφυλάκων Λουίς Λόπης εκ των προτέρων, συμπεριλαμβανομένου του Γκάγια.


ΑθλητισμόςΗ κάλυψη του ισπανικού ποδοσφαίρου έχει επεκταθεί…


«Κατά καιρούς, κάποιοι συμπαίκτες ζητούν να εξασκηθούν στη διαδικασία των πέναλτι μετά τις προπονήσεις και το κάνουμε αυτό», είπε ο Κουρτουά. «Αλλά από την πλευρά μου, είναι περισσότερο να παρακολουθώ τις τελευταίες (προσπάθειες) των αντιπάλων. Είδα τον Καβάνι να εκτελεί πολλά πέναλτι στα δεξιά μας τελευταία, γι’ αυτό βούτηξα εκεί… Με τον Γκάγια είδα ότι έχασε το τελευταίο κόντρα στη Σεβίλλη, είχε χάσει άλλα πρόσφατα και κατάλαβε ότι μπορούσα να μείνω στη μέση .

Αυτή η ανάλυση απέδωσε, καθώς ο τερματοφύλακας χάρισε τη νίκη στην ομάδα του και μια θέση στον τελικό για τον έβδομο τίτλο του σε τέσσερα χρόνια στη Μαδρίτη. Πέντε χρόνια στα οποία έχει ήδη κατακτήσει δύο τίτλους La Liga, το Champions League, το Παγκόσμιο Κύπελλο Συλλόγων, το UEFA Super Cup και δύο Supercopas de Espana.

Ανάμεσα σε αυτό και την προσωπικότητά του, δεν είναι περίεργο που θεωρείται ένας από τους ηγέτες της ομάδας δίπλα στους Καρίμ Μπενζεμά, Λούκα Μόντριτς και Βινίσιους Τζούνιορ. Μόνο τραυματισμοί — που τον ανάγκασαν να αποχωρήσει από τέσσερις αγώνες La Liga και δύο αγώνες Champions League αυτή τη σεζόν. – τον ​​εμπόδισε να παίξει περισσότερο.

Στα 30 του, ο Κουρτουά είναι ακόμα πρόθυμος να συνεχίσει να προσθέτει τίτλους στην τροπαιοθήκη του και να μιμηθεί το μεγάλο του είδωλο, τον Ίκερ Κασίγιας. Αν συνεχίσει έτσι, έχει όλες τις πιθανότητες να το κάνει.

(Κορυφαία φωτογραφία: Antonio Villalba/Real Madrid via Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *