Ο πάγκος του Πεπ Γκουαρδιόλα θα μπορούσε να είναι η διαφορά για τη Μάντσεστερ Σίτι στην επιδίωξη των ηγετών της Πρέμιερ Λιγκ Άρσεναλ

Το χάσμα μεταξύ των αρχηγών της Premier League Οπλοστάσιο και βασιλείς πρωταθλητές Πόλη του Μάντσεστερ είναι μόλις πέντε βαθμούς αφού οι παίκτες του Πεπ Γκουαρδιόλα εξασφάλισαν τη νίκη με 1-0 επί των Φωτιά στο Στάμφορντ Μπριτζ την Πέμπτη, δείχνοντας ότι ο πάγκος τους θα μπορούσε να κάνει τη διαφορά σε βάθος χρόνου. Τσέλσι ήταν η καλύτερη ομάδα για το πρώτο ημίχρονο και θα μπορούσε να βλάψει τη Σίτι Ραχίμ Στέρλινγκ και Κρίστιαν Πούλισιτς Δεν αναγκάστηκε να φύγει κατά τη διάρκεια του πρώτου 20 λεπτών περίπου.

Αποδείχθηκε ότι οι Πολίτες ήταν πολύ καλύτεροι στο δεύτερο 45άρι και πέτυχαν την ξυλουργική Νέιθαν Άκε πριν τελικά ξεπεράσει χάρη σε Ριάντ Μαχρέζ. Ο Αλγερινός διεθνής, εκτός πάγκου, σημείωσε το δεύτερο γκολ του μετά την επανέναρξη του Παγκοσμίου Κυπέλλου μετά την FIFA, το οποίο σκόραρε ένας άλλος αναπληρωματικός. Τζακ Γκρέις λίγες στιγμές μετά την άφιξή του στο Λονδίνο.

Έρλινγκ Χάαλαντ θα μπορούσε να έχει διπλασιάσει τους απολογισμούς της Σίτι πριν από το τελευταίο σφύριγμα Κέβιν Ντε Μπρόινε ήταν κάτω από τα συνηθισμένα εκθαμβωτικά καλύτερά της μια νύχτα που Τζον Στόουνς διέπρεψε. Ο Γκουαρδιόλα είδε την ευκαιρία να βάλει τον Μαχρέζ σε καθοριστικές θέσεις καθώς η βελτίωση της Σίτι στο δεύτερο ημίχρονο έγινε εμφανής.

«Δεν παίξαμε καλά στο πρώτο ημίχρονο», παραδέχτηκε. «Είπα ευχαριστώ Ζοάο Κανσέλο για τις προσπάθειές του, παίζοντας στη μη συνηθισμένη του θέση. Αλλά αποφασίσαμε να πάμε με μια ενδεκάδα όπου οι παίκτες μας θα μπορούσαν να προσαρμοστούν στον αγωνιστικό χώρο αν αποφάσιζαν να πάνε πέντε πίσω. Στο δεύτερο ημίχρονο ήμασταν μίλια, μίλια καλύτεροι σε κάθε τμήμα – αυτό είναι ένα μεγάλο αποτέλεσμα για εμάς.

“Ριάντ, ήξερα ότι θα υπήρχε χώρος για αυτόν. Είναι καλός ένας εναντίον ενός στο τελευταίο τρίτο… έπαιξε [extraordinarily] στο Παγκόσμιο Κύπελλο και μπορεί να προσαρμοστεί τέλεια σε τρεις ή εκτός. Παίζει στο καλύτερο επίπεδο, ίσως για πρώτη φορά μετά από επτά χρόνια από τότε που ήρθαμε. Όταν παίζει έτσι, είναι τόσο καλό».

Το αποτέλεσμα άφησε να εννοηθεί ότι η κούρσα του τίτλου θα μπορούσε να κριθεί από το βάθος της ομάδας και την εναλλαγή, καθώς μετράμε αντίστροφα για την αναμέτρηση μεταξύ Άρσεναλ και Σίτι στα μέσα Φεβρουαρίου. Ο Γκουαρδιόλα είπε πριν από τον αγώνα ότι η αρχική του ενδεκάδα ήταν απλώς “αυτό που ήθελαν οι οπαδοί”, αλλά στο τέλος της αναμέτρησης η ομάδα στο γήπεδο ήταν αναμφισβήτητα στην εικόνα του.

Σκόπιμα ή όχι, υποδηλώνει ότι ο Καταλανός τακτικός είναι ήδη έτοιμος να αξιοποιήσει στο έπακρο το ανώτερο βάθος του καθώς η Σίτι κυνηγάει τους ηγέτες της Άρσεναλ. Οι Gunners έχουν χάσει ανθρώπους σαν Γαβριήλ Ιησούς για μεγάλο χρονικό διάστημα σε τραυματισμούς και ενώ μπορούσαν ακόμη να προσθέσουν Mykhailo Mudryk στις τάξεις τους, που ο Τζέιμς Μπένγκε μας γράφει ότι έχουν πραγματικά ανάγκηMahrez, Greish, Μανουέλ Ακάντζικαι Ρίκο Λιούις αποβλήθηκαν για να κερδίσουν τρεις μεγάλους βαθμούς εκτός έδρας κόντρα στην Τσέλσι.

«Η γλώσσα του σώματος του Τζακ είναι εξαιρετική είτε παίζει είτε όχι», είπε ο Γκουαρδιόλα. “Αυτός ο τύπος παίζει πάντα καλά. Ήταν επίσης πολύ καλός αμυντικά. Οι τρεις βαθμοί είναι σημαντικοί, σίγουρα. Οι παίκτες ξέρουν ότι, για πολύ καιρό ήμασταν στην κορυφή. Αλλά προσπαθούμε, έχουμε το Κύπελλο Αγγλίας και το EFL Cup μετά το Old Trafford. Αλλά είναι σημαντικό για αυτά τα παιχνίδια, μια νίκη σήμερα, μετά το Old Trafford μετά τους Spurs, είναι σημαντικό για την κορυφή του πρωταθλήματος.”

Είχε μάλιστα χρόνο να στείλει ο Γκουαρδιόλα Κάλβιν Φίλιπς αφού πρόσφατα αποκαλύφθηκε ότι είχε επιστρέψει για να προπονηθεί υπέρβαρος μετά από μια τραυματισμένη έναρξη ζωής στο Etihad Stadium. Το να μπορείς να παράγεις τέτοια ποιότητα και δύο πιθανούς νικητές μετά από μια ώρα απέναντι σε καλά εξοπλισμένη αντιπάλους μιλάει πολλά για το πλεονέκτημα που έχει η Σίτι έναντι της Άρσεναλ.

Απλώς δείτε τις επιλογές με τις οποίες είχε να δουλέψει ο Μίκελ Αρτέτα από τον πάγκο στην ισοπαλία χωρίς τέρματα Νιούκαστλ Γιουνάιτεντ Η Τρίτη δείχνει τη διαφορά αυτή τη στιγμή. Αν και είναι πολύ νωρίς για να πούμε σίγουρα, μοιάζει με την Άρσεναλ ρεύμα το προβάδισμα μπορεί να μην είναι αρκετό για το υπόλοιπο της σεζόν – ειδικά καθώς η διαφορά των επιπλέον δύο πόντων άνοιξε μετά την ισοπαλία της Σίτι με Έβερτον επεστράφη αμέσως.

Περιμένετε να δείτε τον Γκουαρδιόλα να λυγίζει τους περιστροφικούς μύες του και πάλι αυτό το Σαββατοκύριακο, όταν η Τσέλσι θα ταξιδέψει στο Etihad Stadium για τον δεύτερο αγώνα του διπλού του τρίτου γύρου του Κυπέλλου Αγγλίας. Μπορεί να μην αποφασιστεί όταν η Άρσεναλ και η Σίτι θα συναντηθούν την Τετάρτη 15 Φεβρουαρίου, αλλά φαίνεται ότι η κούρσα για τον τίτλο της Πρέμιερ Λιγκ θα μπορούσε να πάρει μεγάλη τροπή όταν θα αναμετρηθούν και αυτές οι επιπλέον επιλογές θα μπορούσαν να τους δώσουν το προβάδισμα στους πρωταθλητές.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *