Ο Έντι Χάου φοβάται το τρενάκι του λούνα παρκ αλλά απολαμβάνει τη βόλτα στο Νιούκαστλ

Όταν ο Έντι Χάου άνοιξε για πρώτη φορά την τηλεόραση στο σπίτι που τώρα νοικιάζει με τη σύζυγό του και τους τρεις γιους του σε ένα καταπράσινο προάστιο του Νιούκαστλ, παρατήρησε έναν λογαριασμό στο Netflix που ανήκε στον πρώην ένοικο.

«Ήταν εκεί στην οθόνη, το Netflix του Αλ», θυμάται. «Απλώς σκέφτηκα, «Ω, ο τελευταίος ιδιοκτήτης λεγόταν «Αλ». Μόνο τότε κάποιος μου είπε ότι ήταν ο Άλαν Σίρερ! Δεν τόλμησα να μπω και να ελέγξω τι έβλεπε!

Ο Χάου και ο πρώτος σκόρερ του συλλόγου έκτοτε γελούσαν με την ακούσια μεταγραφή τους. Του είπα ότι αν θέλεις σοβαρά να απολαύσεις το πλήθος του Geordie, η μετακόμιση με τον Shearer δεν είναι κακή τακτική. «Ειλικρινά, δεν το ήξερα αυτό μέχρι που μετακόμισα! διαμαρτύρεται. «Αλλά ελπίζω ότι λίγη από τη μαγεία του θα εξαπλωθεί πάνω μου».

Ο Έντι Χάου αυτή τη στιγμή νοικιάζει το πρώην σπίτι του κάτοχου του ρεκόρ της Νιούκαστλ Άλαν Σίρερ

Η οικογένεια του Χάου λατρεύει το πρώην σπίτι του Σίρερ και το αφεντικό της Νιούκαστλ απολαμβάνει τον χρόνο του στο Τάινσαϊντ

Η οικογένεια του Χάου λατρεύει το πρώην σπίτι του Σίρερ και το αφεντικό της Νιούκαστλ απολαμβάνει το χρόνο του στο Τάινσαϊντ

Όχι ότι ο Χάου χρειάζεται αστερόσκονη. Όσον αφορά τη δημοτικότητα στο Tyneside αυτά τα Χριστούγεννα, ακόμη και ο συνονόματος Eddie the Elf κερδίζεται στη δεύτερη θέση από το αφεντικό της Newcastle. Η ομάδα του έχει κερδίσει τα πέντε τελευταία παιχνίδια της στην Πρέμιερ Λιγκ, γεγονός που την οδήγησε στην τρίτη θέση. Προκρίνονται επίσης για τους τελευταίους οκτώ του Carabao Cup. Η μέχρι στιγμής σεζόν τους έχει ξεπεράσει κάθε προσδοκία, αν και υπήρχε η αίσθηση να χτίσουν κάτι ξεχωριστό την περασμένη σεζόν κατά την απόδρασή τους από τον υποβιβασμό.

Ο Χάου μας μιλάει από το ξενοδοχείο Four Seasons στο Ριάντ, όπου, στην πρωτεύουσα των ιδιοκτητών της Σαουδικής Αραβίας, ο ίδιος και οι παίκτες του πέρασαν μια εβδομάδα προπόνησης αυτόν τον μήνα.

«Είναι το ζεστό κάθισμα;» είπε ενώ καθόταν σε μια καρέκλα σε θερμοκρασίες 27°C. Όλα αυτά είναι καυτά καθίσματα στην Αραβία, Έντι. Αλλά ο επικεφαλής προπονητής είναι μια εικόνα ψυχραιμίας και ικανοποίησης. Αντίθετα, το πιο άβολο μέρος που έχει πάρει τις τελευταίες εβδομάδες ήταν σε ένα μικρό διάλειμμα στη Disneyland του Παρισιού.

“Είχα μια πολύ άσχημη διαδρομή. Δεν είμαι από τους ανθρώπους που οδηγούν τρενάκι του λούνα παρκ. Μου είπαν, “Α, ναι, είναι μια οικογενειακή βόλτα”. Έτσι συνέχισα με τα τρία αγόρια. Ήταν ένα από τα χειρότερα λεπτά του η ζωή μου!

Η Νιούκαστλ πετάει αυτή τη στιγμή και αυτή τη στιγμή βρίσκεται στην τρίτη θέση της βαθμολογίας της Πρέμιερ Λιγκ

Η Νιούκαστλ πετάει αυτή τη στιγμή και αυτή τη στιγμή βρίσκεται στην τρίτη θέση της βαθμολογίας της Πρέμιερ Λιγκ

Ο Howe οδήγησε επίσης τους Magpies στους προημιτελικούς του Carabao Cup

Ο Howe οδήγησε επίσης τους Magpies στους προημιτελικούς του Carabao Cup

«Υπάρχει ένα μάθημα – κάντε την έρευνά σας και μάθετε τι κάνετε. Πετάχτηκα παντού, παντού σε αυτή την ιστορία της χελώνας. Βγήκα έξω και ένιωθα άρρωστος για το υπόλοιπο της ημέρας. Έτσι, μοιάζει πολύ με αυτή τη δουλειά – απλά μπείτε εκεί και παραμείνετε εκεί!

Όταν ο Χάου κάθισε μαζί μας στα αυστριακά βουνά την παραμονή αυτής της εκστρατείας, μίλησε για το καλοκαιρινό οδικό ταξίδι της οικογένειάς του στην Καλιφόρνια. Παραδέχτηκε ότι του αποσπούσε την προσοχή το τηλέφωνό του, πηδώντας από μια νεροτσουλήθρα για να δεχτεί μια κλήση. Θα μπορούσε να σβήσει αυτή τη φορά;

«Αποσπάστηκα με διαφορετικό τρόπο. Το καλοκαίρι ήταν «μεταγραφές, μεταγραφές, μεταγραφές». Ήταν διαφορετικά πράγματα – το Παγκόσμιο Κύπελλο, οι παίκτες, το προσωπικό… αλλά η Ντίσνεϋλαντ ήταν μια καταπληκτική εμπειρία, την απολαύσαμε πραγματικά. Όταν επιστρέψαμε, ήμουν γρήγορα στο ταξίδι εδώ. Αλλά είχα μια ψυχική ανανέωση, κάτι που είναι σημαντικό. Όταν κοιτάς το ημερολόγιο, είναι έντονο.

Ο μόνος χρόνος διακοπής από τώρα έως την Πρωτοχρονιά θα είναι το ίδιο το πρωί των Χριστουγέννων, πριν κατευθυνθούν στο Λέστερ για τον αγώνα τους Boxing Day. Πέρυσι ο Howe ήταν στο ξενοδοχείο Hilton στις όχθες του Tyne με την οικογένειά του. Χαμογελάει στη μνήμη.

«Ήταν πολύ ωραία, είχαμε ακόμη και ένα δέντρο!» αυτος λεει. «Προσπαθήσαμε να το κάνουμε ξεχωριστό για τα αγόρια και τους άρεσε. Αλλά φέτος, μαζί μας, θα είναι ακόμα πιο ξεχωριστή. Είμαι τόσο περήφανη για το πώς η Βίκυ και τα αγόρια έχουν προσαρμοστεί στη ζωή εδώ και προσπάθησαν να αγοράσουν τα πάντα.

Η οικογένεια του Χάου μετακόμισε από τη Νότια Ακτή στην αρχή της σχολικής χρονιάς και οι γιοι του είναι τώρα εγγεγραμμένοι σε μια ομάδα ποδοσφαίρου νεανίδων. Τους παρακολουθεί να παίζουν ένα Σαββατοκύριακο και μια φορά φόρεσε αυτό που νόμιζε ότι ήταν μεταμφίεση, για να μην προκαλέσει φασαρία. Για τα παθιασμένα με το ποδόσφαιρο αγόρια και κορίτσια του Tyneside, ωστόσο, ήταν απλώς ο Eddie Howe με ένα μεγάλο καπέλο και παλτό.

Ο Χάου κατάφερε να αξιοποιήσει στο έπακρο τους παίκτες του, συμπεριλαμβανομένου του εξτρέμ Μιγκέλ Αλμιρόν

Ο Χάου κατάφερε να αξιοποιήσει στο έπακρο τους παίκτες του, συμπεριλαμβανομένου του εξτρέμ Μιγκέλ Αλμιρόν

Σε μια εκδήλωση αρραβώνων θαυμαστών στο Ριάντ, αστειεύτηκε ότι η φόρμα της ομάδας διευκόλυνε τουλάχιστον τα παιδιά του να ξεκινήσουν σε ένα νέο σχολείο. «Πηγαίνουν σπίτι πολύ χαρούμενοι, οπότε πρέπει να κάνω τη ζωή τους πιο εύκολη. Μακάρι να συνεχιστεί αυτό! αυτός είπε.

Ο 45χρονος μιλάει άνετα για τη ζωή του ως πατέρας και την ασφάλεια και την άνεση που αντλεί από την οικογένειά του. Απρόσκλητος, αρπάζει το τηλέφωνό του.

«Η γυναίκα μου μόλις μου έστειλε ένα γράμμα στον Άγιο Βασίλη από τον οκτάχρονο γιο μου. Θα σε διαβάσω λίγο. Οι θαυμαστές μας θα ενθουσιαστούν όταν το ακούσουν. ένα Fitbit, Air Pods, εκτός έδρας σετ Newcastle – πράσινο και άσπρο – PSG εντός έδρας, τρία walkie-talky – έχει δύο αδέρφια – Newcastle home σορτς και κάλτσες, Newcastle εκτός – μπλε και κίτρινο – Match Attax, ποδοσφαιράκια, σοκολάτα, βιβλίο Where’s Γουόλι .

Ο Χάου γελάει και, προτού η συζήτηση στραφεί στο ποδόσφαιρο, είναι μια γοητευτική ματιά του ανθρώπου πίσω από τον προπονητή. Πρώτα, όμως, τι έχει στη χριστουγεννιάτικη λίστα της;

«Θα σας δώσω μια πολύ κλισέ απάντηση, αλλά εφόσον έχω καρδιά και προσπάθεια από τους παίκτες, αυτό είναι το μόνο που ζητάω. Όλα τα άλλα είναι καλά ανάλογα. Όταν κοιτάζω την ομάδα, είδα τη δέσμευση και την επιθυμία. Όσο το βλέπω, χαίρομαι.

Και έτσι για το ποδόσφαιρο. Οι Βρετανοί ιδιοκτήτες του κλαμπ – Amanda Staveley, Mehrdad Ghodoussi και Jamie Reuben – βουίζουν στο λόμπι του ξενοδοχείου και αστειευόμαστε ότι ο Howe θα έπρεπε να τους πιέσει για μεταγραφικά κεφάλαια Ιανουαρίου, ειδικά καθώς οι προσδοκίες έχουν φτάσει σε πρωτοφανή επίπεδα. Είναι μια ενδιαφέρουσα συζήτηση, αλλά το έκανε η ομάδα πολύ καλά, πολύ νωρίς; Θα είναι τώρα αποτυχία αν χάσουν έναν τελικό Champions League;

«Καταλαβαίνω την ερώτηση και καταλαβαίνω ότι οι άνθρωποι βλέπουν την ομάδα διαφορετικά», λέει ο Χάου. «Στη συνέχεια αναφέρεστε διαφορετικά για την ομάδα και οι προσδοκίες θα έχουν αυξηθεί».

Ο Πεπ Γκουαρδιόλα πιστεύει ότι η Νιούκαστλ έχει πλεονέκτημα χωρίς το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο, αλλά ο Χάου παραμένει επιφυλακτικός πριν από την επανέναρξη της Πρέμιερ Λιγκ

Ο Πεπ Γκουαρδιόλα πιστεύει ότι η Νιούκαστλ έχει πλεονέκτημα χωρίς το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο, αλλά ο Χάου παραμένει επιφυλακτικός πριν από την επανέναρξη της Πρέμιερ Λιγκ

«Αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι να μεγιστοποιήσουμε αυτά που έχουμε στη διάθεσή μας και να πάρουμε το καλύτερο από κάθε παίκτη, να προσπαθήσουμε να έχουμε σταθερά αποτελέσματα και να δούμε πού θα καταλήξουμε». Δεν έχω ασκήσει πίεση στην ομάδα για το πού θα καταλήξουμε. Δεν ήταν ποτέ το στυλ μου και δεν θα είναι ποτέ, νομίζω ότι φέρνει απλώς περιττή πίεση. Σίγουρα όμως είμαστε σε καλή θέση τώρα γιατί είναι ένα τόσο καλό πρωτάθλημα.

Ο Χάου δεν θα το πει ο ίδιος, αλλά υπάρχει σίγουρα η αίσθηση ότι αυτή είναι μια ευκαιρία για τη Νιούκαστλ που δίνεται μια φορά στη ζωή να επιταχύνει την πορεία της και να τερματίσει στην πρώτη τετράδα. Όπως είπε ο Πεπ Γκουαρδιόλα, ο Χάου και οι παίκτες του έχουν ανταγωνιστικό πλεονέκτημα έναντι των αντιπάλων τους λόγω της απουσίας του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Το αφεντικό της Μάντσεστερ Σίτι τους αποκάλεσε «μνηστήρες».

Αλλά το κάθισμα του Χάου παραμένει ισοδύναμο με φράχτη. «Είναι πολύ δύσκολο γιατί αυτή η σεζόν δεν μοιάζει με καμία άλλη, σχεδόν ξεκινάει ξανά τώρα», είπε. «Η φόρμα που είχαμε πριν, δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι θα συνεχιστεί. Πρέπει να κερδίσουμε το δικαίωμα.

«Ο μεγαλύτερος κίνδυνος είναι να σκεφτούμε τι κάναμε καλά, να χαλαρώσουμε και να παραμείνουμε σε αυτή τη διάθεση». Πρέπει να επιστρέψουμε αποφασισμένοι να ξεκινήσουμε από την αρχή. Τα αποτελέσματα είναι πάντα δύσκολο να εγγυηθούν, αλλά οι προσπάθειες και οι επιδόσεις πρέπει να είναι ορατές. Αυτό είναι ένα από τα βασικά χαρακτηριστικά της ομάδας. Υπάρχει μια προφανής συνενοχή στο έδαφος. Αλλά δεν είναι δεδομένα. Δεν γίνονται μόνο με την εμφάνιση.

Όσο ο Σίρερ δεν εμφανίζεται στην πόρτα ζητώντας να επιστρέψει η τηλεόραση, θα πρέπει να είναι πολύ καλά Χριστούγεννα για τον Χάου και το Νιούκαστλ.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *