Οι Σπερς επιστρέφουν στην Πρέμιερ Λιγκ σε οικεία αβέβαιη κατάσταση εν μέσω της κατάστασης του Αντόνιο Κόντε

Οι Spurs επιστρέφουν στο πρωτάθλημα στην τέταρτη θέση και στη φάση των 16 του Champions League, οπότε γιατί η διάθεση γύρω από τον σύλλογο είναι ακόμα τόσο αβέβαιη;

Με την Premier League να ανασυντάσσεται ξανά μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο, η πραγματική Τότεναμ δεν έχει ακόμη ανέβει. Στην πραγματικότητα, οι Spurs έχουν απολαύσει δύο ξεχωριστές σεζόν δίπλα-δίπλα από τις αρχές Αυγούστου. Στο ένα είναι τέταρτο στην Πρέμιερ Λιγκ, ακόμα με ένα μικρό απόθεμα έναντι των Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, Λίβερπουλ και Τσέλσι, και στους 16 του Champions League με ευνοϊκή ισοπαλία.

Αλλά από την άλλη πλευρά, παραμένει ένα αίσθημα ανασφάλειας γύρω από την εποχή τους. Μπορεί να έχουν υπογράψει πριν τις διακοπές των Χριστουγέννων με α Νίκη 4-3 επί της Λιντς Γιουνάιτενταλλά οι Σπερς έχουν χάσει τέσσερα από τα οκτώ τελευταία παιχνίδια τους στην Πρέμιερ Λιγκ πριν από την ανάπαυλα και όλες αυτές οι ήττες ήρθαν απέναντι σε ομάδες γύρω τους στον πίνακα – Άρσεναλ, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, Νιούκαστλ και Λίβερπουλ.

Μπορεί να είναι νωρίς για να τους αποκαλέσουμε «νταήδες επίπεδης διαδρομής», αλλά οι Σπερς πρέπει πραγματικά να αρχίσουν να σκοράρουν ενάντια στις άλλες ομάδες των οκτώ κορυφαίων αν πρόκειται να διατηρήσουν την τέταρτη θέση του Champions League για το υπόλοιπο αυτής της σεζόν. Στα μέσα Ιανουαρίου αντιμετωπίζουν την Άρσεναλ και τη Μάντσεστερ Σίτι σε διάστημα πέντε ημερών και μετά παίζουν τον δεύτερο αγώνα τους με τη Σίτι στις αρχές Φεβρουαρίου. Να χάσουν αυτά τα τρία παιχνίδια και οι πιθανότητές τους να ταιριάξουν την περασμένη σεζόν αρχίζουν να φαίνονται κάπως απομακρυσμένες.

Και όλα διαδραματίζονται με φόντο το The Situation of Antonio Conte. Ο Κόντε υπέγραψε το 18μηνο συμβόλαιό του τον Νοέμβριο του 2021 και αναμένεται να ανανεωθεί στα τέλη Ιουνίου. Όμως, η βεβαιότητα ότι θα υπογράψει αυτό το νέο συμβόλαιο έχει κλονιστεί κατά το πρώτο μισό της φετινής σεζόν και δεν είναι καθόλου βέβαιο ότι θα επεκταθεί.

Έχει αναφερθεί ότι ο Κόντε θέλει νέες ενισχύσεις στη μεταγραφική περίοδο του Ιανουαρίου, αλλά ακόμα κι αυτό είναι γεμάτο με έναν βαθμό αβεβαιότητας. Είναι δύσκολο να πούμε ότι ο προπονητής δεν έχει υποστηριχθεί στη μεταγραφική αγορά, αλλά ο Κόντε δίστασε να χρησιμοποιήσει μερικά από τα πολυτελή μπιχλιμπίδια που του δόθηκαν το καλοκαίρι.

Ο Djed Spence κόστισε στον σύλλογο 20 εκατομμύρια λίρες, αλλά μετά βίας έπαιξε, κάνοντας μόλις τρεις σύντομες εμφανίσεις από τον πάγκο των αναπληρωματικών. Εν τω μεταξύ, ο Emerson Royal συνεχίζει να εργάζεται στη θέση του ακραίου μπακ στην οποία ο Spence ίσως ήλπιζε να τοποθετηθεί. Ο Richarlison έχει κοστίσει τρεις φορές περισσότερο από τον Spence, αλλά δεν έχει ακόμη σκοράρει για τους Spurs στην Premier League και δεν έχει βρει τον ρόλο που χρειάζεται στην αρχική ενδεκάδα.

Ο κίνδυνος των Spurs να ξοδέψουν περισσότερα στη μεταγραφική περίοδο του Ιανουαρίου είναι προφανής, εάν ο Conte αποτύχει να υπογράψει αυτήν την επέκταση συμβολαίου. Το χειρότερο από όλους θα ήταν να γεμίσουν την ομάδα με περισσότερο υλικό που ζητούσε ο προπονητής, μόνο για να τον βάλουν να πάει κάπου αλλού στο τέλος της σεζόν και να αφήσουν κάποιον άλλο να αναγκαστεί να συνδυάσει αυτά τα κομμάτια σύμφωνα με τη δική του εικόνα.

Για πολλούς οπαδούς των Spurs, υπάρχει μια σκιά στο σχήμα του Mauricio Pochettino στον ορίζοντα. Η ελκυστικότητα της επαναφοράς εκείνων των χρόνων είναι προφανής. Ο Ποκετίνο τους έφερε στη δευτεραθλήτρια της Πρέμιερ Λιγκ το 2017 και στον τελικό του Τσάμπιονς Λιγκ δύο χρόνια αργότερα. Ο δεσμός μεταξύ αυτού του συγκεκριμένου μάνατζερ και αυτών των υποστηρικτών παραμένει ισχυρότερος από ποτέ.

Αλλά το να στοιχηματίσετε το συναισθηματικό σπίτι σε αυτό το αρμονικό επίτευγμα είναι ένα αρκετά μεγάλο στοίχημα. Ο Ποτσετίνο παραμένει συνδεδεμένος με όλες σχεδόν τις διαθέσιμες θέσεις διευθυντικών στελεχών – δεν υπάρχει καμία απολύτως εγγύηση ότι θα είναι ακόμα διαθέσιμος μέχρι τα τέλη Ιουνίου – ενώ Το ποδόσφαιρο είναι γεμάτο με τα σώματα των προπονητών που πίστευαν ότι η επιστροφή στο σπίτι θα αποκαταστήσει τις δόξες του παρελθόντοςμόνο για να διαπιστώσω ότι τα πράγματα μπορεί να είναι λίγο πιο περίπλοκα.

Όλα αυτά γεννούν ένα οικείο ερώτημα: τι θέλουν πραγματικά οι Spurs; να είναι? Όλοι γνωρίζουμε την εταιρική απάντηση σε αυτό. Θέλουν να παίξουν κανονικό ποδόσφαιρο Τσάμπιονς Λιγκ ενώ θα φιλοξενήσουν επίσης μια πληθώρα άλλων εκδηλώσεων στο στάδιο της Τότεναμ. Σύντομα όμως θα συμπληρωθούν 15 χρόνια από την τελευταία φορά που σήκωσαν ένα τρόπαιο, η φετινή «προσπάθεια» στο Carabao Cup τελείωσε στο πρώτο εμπόδιο απέναντι στη Nottingham Forest και το ρεκόρ τους απέναντι σε άλλες ομάδες κοντά στην κορυφή του πίνακα της Premier League μετά βίας γεμίζει. με σιγουριά ότι θα ήταν έτοιμοι για μια μακροχρόνια πορεία στο Κύπελλο Αγγλίας.

Τίποτα από αυτά δεν ακούγεται σαν καταστροφή. Το “Δεν έχουμε κερδίσει ένα τρόπαιο για 15 χρόνια” παραμένει ένα θέμα του Πρώτου Κόσμου, ενώ το διεθνές διάλειμμα πρόσφερε τουλάχιστον κάποια ανάπαυλα από μια ασυνεπή πορεία. Και είναι σημαντικό, ο Dejan Kulusevski, ο οποίος ήταν η σπίθα που φούντωσε τους Spurs αυτή τη σεζόν (και που έμεινε εκτός κατά τη διάρκεια αυτής της ασυνεπούς διαδρομής), ο Dejan Kulusevski, επέστρεψε από τραυματισμό. Η επιστροφή του και μόνο θα μπορούσε να κάνει σημαντική διαφορά στην τύχη τους.

Όλα αρχίζουν να μοιάζουν λίγο με κολλημένο δίσκο. Μια μεταγραφική περίοδος πλησιάζει, οπότε ο μάνατζερ αρχίζει να κάνει αιτήματα για νέους παίκτες. Ο σύλλογος κάνει θόρυβο ότι μπορεί να μην υπάρχουν τόσα χρήματα όσα θα μπορούσε να ελπίζει ο προπονητής. Η ένταση συνεχίζει να είναι βαριά στον αέρα, χωρίς κανείς να είναι σίγουρος αν ο προπονητής θα είναι καν με τον σύλλογο μέχρι τα μέσα του επόμενου καλοκαιριού.

Υπάρχει όμως μια ανατροπή. Ο σύλλογος μπορεί να είναι σε μια θέση που φαίνεται αρκετά υγιής από την άποψη της τήρησης βιβλίων, αλλά το ίδιο το ποδόσφαιρο δεν ήταν ακριβώς αστραφτερό για παρακολούθηση, η συνέπεια έχει αποδειχθεί πιο άπιαστη από ποτέ και ότι το Perpetual pas de deux μεταξύ προπονητή και ιδιοκτησίας συλλόγου ξεκινά να νιώθεις λίγο επαναλαμβανόμενος.

Μερικοί από τους άλλους συλλόγους σε αυτό το τρίτο τρίτο του πίνακα της Premier League υφίστανται ή έχουν υποστεί σεισμικές αλλαγές το 2022. Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και η Λίβερπουλ είναι προς πώληση. Η Τσέλσι υπέστη την αντικατάσταση του Ρομάν Αμπράμοβιτς. Η Newcastle United βρίσκεται υπό νέα ιδιοκτησία. Θα μπορούσε κανείς εύλογα να προτείνει ότι αυτοί οι τρεις σύλλογοι είναι όλοι ικανοί για περαιτέρω βελτίωση.

Επιπλέον, η Άρσεναλ βρίσκεται σε πιο ευτυχισμένη θέση από ό,τι ήταν εδώ και χρόνια, ενώ η άφιξη του Έρλινγκ Χάαλαντ στη Μάντσεστερ Σίτι έχει βελτιώσει ακόμη περισσότερο τις επιλογές της για γκολ. Ο αγωνιστικός χώρος εκεί θα γίνει πιο σκληρός και το είδος της αμέλειας που έχουν δείξει οι Spurs πολύ συχνά τους πρώτους τέσσερις μήνες αυτής της σεζόν, πιθανότατα θα τιμωρηθεί αυστηρότερα σε όλο το δεύτερο μισό της σεζόν.

Και παραμένει η αίσθηση ότι οι Spurs μπορεί να έχουν κολλήσει σε αυτούς τους κύκλους 18 μηνών στους οποίους κάτι πιο ουσιαστικό εμφανίζεται στον ορίζοντα πριν εξαφανιστεί ξανά.

Η άφιξη του Αντόνιο Κόντε στον σύλλογο τον Νοέμβριο του 2021 θα μπορούσε να ήταν μια νέα αυγή και υπήρξαν στιγμές τους τελευταίους 13 μήνες που σχεδόν φαινόταν ότι αυτή η υπόσχεση θα μπορούσε να εκπληρωθεί. Αλλά η αλήθεια παραμένει ότι ο σύλλογος παραμένει σε μια περίεργα αβέβαιη θέση, με ελάχιστα ορατά στοιχεία για ένα μακροπρόθεσμο σχέδιο. Η επιστροφή μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο προσφέρει μια ευκαιρία για ένα νέο ξεκίνημα, αλλά οι οπαδοί των Spurs γνωρίζουν πολύ καλά ότι αυτές οι φωτεινές νέες αυγές μπορούν πολύ γρήγορα και εύκολα να αρχίσουν να νιώθουν λίγο κουρασμένοι.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *