Οι καρχαρίες συγκρατούν τη μάχη των Αρλεκίνων για να διεκδικήσουν την ιστορική νίκη στο Κύπελλο Πρωταθλητριών | Κύπελλο Πρωταθλητριών

Δεν έλειψε το δράμα στη αναμέτρηση του Champions Cup μεταξύ των Νοτιοαφρικανών νεοφερμένων Sharks και Harlequins, με τους γηπεδούχους να διεκδικούν πόντους μπόνους 39-31 στο Kings Park στο Durban. Οι γηπεδούχοι παρακολούθησαν καθώς μειώθηκαν στους 13 παίκτες καθώς οι φιλοξενούμενοι μείωσαν το έλλειμμά τους στον ένα βαθμό, αλλά μια καθυστερημένη προσπάθεια από τον Μποέτα Τσάμπερλεν εξασφάλισε τη νίκη.

Ήταν η πρώτη φορά για το ράγκμπι του Δεκεμβρίου στη Νότια Αφρική και οι παίκτες της Αγγλίας, συνηθισμένοι σε θερμοκρασίες σχεδόν μηδενικές, χτυπήθηκαν από ένα καλοκαίρι στην ανατολική ακτή, με τον υδράργυρο να κυμαίνεται γύρω στους 30 C όλη την ημέρα, την εβδομάδα και τον αγώνα να παίζεται σε εξίσου καυτές συνθήκες.

Ένας καρχαρίας εμπνευσμένος από το Springbok, με επιδέξια καθοδήγηση από τον εθνικό αρχηγό Siya Kolisi και μια ισχυρή ομάδα για να τον υποστηρίξει, είχε τους Αρλεκίνους νούμερο ένα στα scrums και κατάφερε ακόμη και μερικά κλεψίματα για να διαταράξει το είδος της ποιοτικής μπάλας που είναι τόσο επιδέξιοι. εντυπωσιακό από.

Ήταν ταραχώδεις δύο εβδομάδες για τους Sharks με τον δημοφιλή μάνατζερ Sean Everitt να απολύεται μετά από μια συνολική ήττα 35-0 από το Cardiff στο United Rugby Championship τον περασμένο μήνα. Ο νέος διευθυντής του ράγκμπι, ο πρώην προπονητής του Springbok Sevens Neil Powell, μπήκε στο ρόλο του προπονητή και αντιμετώπισε το βάπτισμα του πυρός στην πρώτη του έξοδο στη νέα διοργάνωση που τώρα περιλαμβάνει τρεις ομάδες Νοτιοαφρικανών.

Ήταν ταραχώδεις μερικές εβδομάδες για τον σύλλογο του Durban, αφού ο δημοφιλής μάνατζέρ τους Σον Έβεριτ απολύθηκε στη μέση της περιοδείας μετά από μια συνολική εντός έδρας ήττα με 35-0 από το Κάρντιφ στο United Rugby Championship στα τέλη Νοεμβρίου. Ο νέος διευθυντής του ράγκμπι, ο πρώην μάνατζερ των Springbok Sevens, Neil Powell, ανέλαβε το ρόλο του προπονητή και αντιμετώπισε το βάπτισμα του πυρός στην πρώτη του έξοδο στη νέα διοργάνωση που τώρα περιλαμβάνει τρεις Νοτιοαφρικανούς.

Ο Josh Bassett των Harlequins στη μπάλα στην ήττα από τους Sharks στο Durban. Ο εξτρέμ πέτυχε δύο προσπάθειες. Φωτογραφία: Gallo Images/Getty Images

Αν και οι Quins έφτασαν στο Durban σε ένα σερί νικών τεσσάρων αγώνων στην Premiership, θα φύγουν από την καυτή παράκτια πόλη γνωρίζοντας ότι επρόκειτο για έναν τεράστιο καυγά, ένα παιχνίδι στο οποίο, για μεγάλες εκτάσεις, κυνηγούσαν.

Παρά την αποπνικτική κατάσταση, μια προσπάθεια από τον Josh Bassett στο πρώτο 10λεπτο, όταν ο Quins εκμεταλλεύτηκε χώρο μακριά από μια επιθετική ενδεκάδα, έδειξε την πρόθεσή του να επιτεθεί και δεν το άφησε ποτέ.

Οι επτά πόντοι των φιλοξενούμενων ενίσχυσαν μια ισχυρή ομαδική προσπάθεια από τους Sharks, μια προσπάθεια lineout για τον πόρνη Bongi Mbonambi, με τον μισό μισό Curwin Bosch να προσθέτει τη δική του πλάγια μετατροπή για να ισοφαρίσει το σκορ. Ένα πέναλτι και δεύτερη πτώση, μια σαρωτική προσπάθεια μέσα από μια μάζα αμυντικών από τον εξτρέμ Μποκ Μακαζόλε Μαπιμπί, ώθησαν τους γηπεδούχους στους 10 πόντους. Ο Mapimpi είχε γρήγορα το δεύτερο του μετά από ένα κυρίαρχο scrum που του έδωσε χώρο για να επιτεθεί από την τυφλή πλευρά, πριν ο Quins πετύχει ένα κυλιόμενο maul για να μειώσει το προβάδισμα σε 22-14 στην ανάπαυλα.

Καθώς οι Sharks άρχισαν να κυριαρχούν στο scrum, ο Quins βρέθηκε υπό πίεση και εγκατέλειψε ένα τέταρτο down, με τον Werner Kok να σκοράρει μια άψογα εκτελεσμένη μάχη κλωτσιών που κέρδισε στη γραμμή δοκιμής.

Οι Sharks έχασαν δύο πρώτους κωπηλάτες καθώς το παιχνίδι μπήκε στο τελευταίο τέταρτο. Πρώτα, ο Mbonambi δείχθηκε κίτρινος για μια επίμονη παράβαση, στη συνέχεια μια μετωπική σύγκρουση με τον Jack Walker οδήγησε στον υποστηρικτή Ox Nché να λάβει κόκκινη κάρτα. Όμως, παρά το γεγονός ότι έπαιξε με 13 παίκτες, ήταν οι γηπεδούχοι που σκόραραν στη συνέχεια, η Bosch εκτέλεσε ένα πέναλτι προτού ο πρώην καρχαρίας Andre Esterhuizen βρει άφθονο χώρο στο εξωτερικό.

Οι κορυφαίοι αριθμοί μετρήθηκαν ξανά όταν ο Esterhuizen πέρασε για τη δεύτερη προσπάθεια του λίγες στιγμές αργότερα και με 10 λεπτά για να τελειώσει ήταν ένα παιχνίδι έξι πόντων, προτού μια άλλη προσπάθεια στη γωνία έκανε ακριβώς αυτό. ένας βαθμός, αν και οι Sharks έχουν μειωθεί στους 14 άνδρες .

Με μια οσμή μιας εκτός έδρας νίκης, οι Αρλεκίν θα είχαν ανεβάσει τη διάθεση τους, πριν οι γηπεδούχοι τελειώσουν το παιχνίδι με ένα λεπτό να απομένει, μια υπέροχα εκτεταμένη επίθεση με αποτέλεσμα να δοκιμάσει κάτω από τα δοκάρια για τον μπακ Τσάμπερλεν.

Ο Κουίνς έφερε το ισχυρό του σήμα στο επιθετικό ράγκμπι και για έναν οπαδό των Sharks το αποτέλεσμα ήταν κατώτερο των προσδοκιών. «Οι Quins έχουν μερικούς πολύ καλούς παίκτες στη μίξη τους και οι Sharks θα πρέπει να παίξουν χωρίς τις κάλτσες τους αν θέλουν να κερδίσουν αυτό», είπε ο Nick Maritz. «Συγγνώμη που λέω, Κουίνς από 10».

Το αποτέλεσμα δεν ήταν απροσδόκητο για τον οπαδό των Harlequins, Peter Fitzsimmons, ο οποίος είπε: «Νόμιζα ότι θα ανεβαίναμε κατά 15 ή 20 όταν παίρνετε την απόδοση του United Rugby Championship, τις συνθήκες και το πλεονέκτημα στο σπίτι, αλλά το παιχνίδι πήγε και τα δύο. τρόπους και θα είχα χάσει έναν βαθμό στο τέλος.

Ο προπονητής των Harlequins, Tabai Matson, δήλωσε: “Τους δώσαμε πάρα πολλά πέναλτι και τους δώσαμε πολλές ευκαιρίες, και οι καλές ομάδες τις πήραν, οπότε ήμασταν απογοητευμένοι όταν μπήκαμε στα αποδυτήρια. γιατί ήταν μια χαμένη ευκαιρία. Χάσαμε δικές μας ευκαιρίες στο παιχνίδι για να παίξουμε το παιχνίδι μας, επομένως θα είναι απογοητευτικό όταν κάνουμε ανασκόπηση του παιχνιδιού.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *