Μέσι στο Μαϊάμι: ένα masterstroke στο MLS ή το μεγαλύτερο στοίχημα του Μπέκαμ; | InterMiami

Καθώς ο Λιονέλ Μέσι ήταν απασχολημένος να τελειώσει την οδύσσεια της καριέρας του με τον πιο δραματικό τρόπο, ο Ντέιβιντ Μπέκαμ παρακολουθούσε από τις εξέδρες, ελπίζοντας ότι η ομάδα του στην Ίντερ Μαϊάμι θα μπορούσε να αποκτήσει τον δικό της μονόκερο.

Το franchise της Major League Soccer λέγεται ότι είναι «σίγουρο» για την απόκτηση του Μέσι μετά την ευρωπαϊκή σεζόν 2022-23 και «κοντά» σε συμφωνία που τον καθιστά τον πιο ακριβοπληρωμένο παίκτη στην ιστορία του MLS.

Ο Μέσι στο Μαϊάμι θα ήταν καταστροφικός: η μεγαλύτερη κίνηση στο αμερικανικό ποδόσφαιρο από τότε που ο Μπέκαμ πήγε στο LA Galaxy για να φέρει επανάσταση στο εγχώριο παιχνίδι πριν από 15 χρόνια. Θα ανέβαζε την Inter Miami από ένα μέσο franchise επέκτασης με διάσημο ιδιοκτήτη στη μεγαλύτερη κλήρωση στο πρωτάθλημα.

Η ομάδα είναι ανοιχτή στο γήπεδο εδώ και χρόνια και ο Μέσι αποκαλεί «όνειρο» το να παίζει στο MLS. Ο Μπέκαμ πάντα υπόσχεται στο Μαϊάμι «ένα αστέρι» και δεν υπάρχει μεγαλύτερο.

“Προφανώς υπάρχει πολύς ενθουσιασμός από τους οπαδούς. Όταν βλέπεις τον Μέσι και την Ίντερ Μαϊάμι, πώς να μην ενθουσιάζεσαι;” λέει ο Franco Panizo, ιδρυτής του Miami Total Football podcast.

“Είναι ένα είδωλο, ένα είδωλο και ένας από τους σπουδαίους του παιχνιδιού. Θα μπορούσατε να πείτε ότι είναι ο καλύτερος όλων των εποχών. Τι θα σήμαινε αυτό για την κοινότητα των Λατίνων στη νότια Φλόριντα; Πώς θα δεχόντουσαν την υπερβολή του Μέσι; Πώς θα ανεβάζει το παιχνίδι στην περιοχή;

Ο πιθανός αντίκτυπος για τον σύλλογο και το παγκόσμιο προφίλ του MLS είναι μνημειώδης – το μεγαλύτερο όνομα στο παιχνίδι, φρέσκο ​​από μια νίκη στο Παγκόσμιο Κύπελλο όπου στέφθηκε Παίκτης του Τουρνουά – αλλά αυτό δεν σημαίνει. αυτόματα η καλύτερη βολή για Στο γήπεδο η Ίντερ Μαϊάμι.

Ο Μέσι γίνεται 36 το επόμενο καλοκαίρι και εντάσσεται στο MLS στη μέση της σεζόν, έχοντας παίξει κάθε λεπτό στον εξαντλητικό θρίαμβο της Αργεντινής στο Παγκόσμιο Κύπελλο και μια πλήρη εκστρατεία με την Παρί Σεν Ζερμέν, ιδιοκτησίας του Κατάρ, η οποία θα μπορούσε τώρα να διπλασιάσει τις προσπάθειές της για να διατηρήσει τον παίκτη και να κάνει περισσότερα μπάσκετ. σε εκείνη τη δόξα του Μουντιάλ.

Ο Ντέιβιντ Μπέκαμ είχε μια από τις καλύτερες θέσεις στο σπίτι όταν ο Μέσι κέρδισε το Παγκόσμιο Κύπελλο. Φωτογραφία: Odd Andersen/AFP/Getty Images

Όπως και η Εθνική Ανδρών των Ηνωμένων Πολιτειών, το MLS έχει μεταβεί σε ένα αθλητικό πρωτάθλημα με επίκεντρο τους νέους, ξεφορτώνοντας τα μειδίαμα του «γηροκομείου». Οι εισαγωγές παλαιότερων μεγάλων ονομάτων έχουν ανάμεικτα ρεκόρ – για κάθε Μπέκαμ και Ζλάταν υπήρξε μια αποτυχία όπως ο Στίβεν Τζέραρντ ή ο Φρανκ Λάμπαρντ – και η ίδια η Ίντερ κινδυνεύει να γίνει ένα απλό παράπλευρο σόου.

Ωστόσο, είναι μια ευκαιρία που πρέπει να εκμεταλλευτεί ο σύλλογος, σύμφωνα με τον πρώην επιθετικό του USMNT, Άλαν Γκόρντον. Έπαιξε 15 σεζόν στο MLS με και ενάντια σε υπογραφές franchise όπως ο Beckham και ο Thierry Henry. Λέει ότι η επίδραση του Μέσι θα είναι ο επόμενος μεγάλος καταλύτης του πρωταθλήματος.

“Ο Μέσι είναι το μεγαλύτερο όνομα στον αθλητισμό και ένα από τα καλύτερα που πάτησε ποτέ το πόδι του σε γήπεδο ποδοσφαίρου. Θα γεμίσει τις εξέδρες”, είπε στον Guardian.

«Πριν φτάσει ο Μπέκαμ, πετάξαμε στο «Group C» της Southwest Airlines με το LA Galaxy. Περπατούσαμε μέσα από το αεροδρόμιο και είτε κανείς δεν μας ήξερε είτε κανείς δεν μας ένοιαζε. Όταν έφτασε, πήγαμε από το να παίζουμε μπροστά σε 10.000 σε 60-70.000 [American] γήπεδα ποδοσφαίρου. Έτσι θα είναι. Και μάντεψε τι? Θα ήμουν ο πρώτος που θα έπαιρνα εισιτήριο και θα πήγαινα τα παιδιά μου να δουν τον Μέσι.

Το νέο πρόσωπο της MLS

Η θετική απόδοση της εθνικής ομάδας στο Παγκόσμιο Κύπελλο θα μπορούσε να προσελκύσει νέους οπαδούς στο MLS το 2023, με ή χωρίς πόλο έλξης όπως ο Μέσι. Ωστόσο, οι λάτρεις των εγχώριων αγώνων δεν θα δουν νέα αστέρια Gen Z, όπως ο αρχηγός των Ηνωμένων Πολιτειών, Tyler Adams. Αυτός και ο Brenden Aaronson παίζουν για τη Λιντς. Ο Christian Pulisic είναι στην Chelsea, ο Yunus Musah στη Valencia, ο Weston McKennie παίζει στη Juventus.

Αντί να στέψουν τον Λέο Μέσι τον πιο ακριβοπληρωμένο παίκτη όλων των εποχών, θα μπορούσαν οι σύλλογοι του MLS να κάνουν περισσότερα για να προσελκύσουν εγχώρια ταλέντα –όπως ο Πούλισιτς, ο οποίος παραμένει περιφερειακή φιγούρα στην Τσέλσι– ενόψει του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2026 στη Βόρεια Αμερική; Βορράς;

«Για το πρωτάθλημα, θα ήταν 100% προς το συμφέρον του να έχει αυτούς τους παίκτες», λέει ο Άλαν Γκόρντον, ο οποίος κέρδισε το Κύπελλο MLS με το LA Galaxy το 2005 και το 2014. «Αλλά ως χώρα, θέλετε αυτά τα παιδιά να εξελίσσονται και παίζοντας στα κορυφαία πρωταθλήματα και οι Αμερικανοί παίκτες κερδίζουν φήμη, τα παιδιά μας παίζουν σε ομάδες παγκόσμιας κλάσης στο Champions League.

Η USMNT είχε τη δεύτερη νεότερη ομάδα στο Παγκόσμιο Κύπελλο, με μέσο όρο ηλικίας 25,2 ετών. Οι δεκαπέντε ήταν 24 ετών ή νεότεροι. Οι δεκαοκτώ είχαν δεσμούς με το MLS ως πρώην, νυν παίκτες ή παίκτες της ακαδημίας.

Το MLS, στα 25,9, έχει πλέον μικρότερο μέσο όρο ηλικίας από τη Liga MX (27,5), την Premier League (27,1) και τη La Liga (27,7), σύμφωνα με το Transfermarkt. Σε σύγκριση με τα πέντε κορυφαία πρωταθλήματα της Ευρώπης, το MLS ισχυρίζεται ότι κατέλαβε την τρίτη θέση σε ποσοστό λεπτών παιχνιδιού και γκολ που σημείωσαν παίκτες ηλικίας 21 ετών και κάτω.

Ενώ ο Μέσι μπορεί να ξεπεράσει τέτοια μέτρα, το Μαϊάμι προσπαθεί να αναζωογονηθεί. Από την τρίτη μεγαλύτερη ηλικία (27,9) το 2021, έχουν πέσει στο 26,2 το 2022, σύμφωνα με τον μέσο όρο του MLS. Ο Μπέκαμ θέλει επίσης να μιμηθεί την ακαδημία της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ που παρακολούθησε με τον προπονητή Φιλ Νέβιλ και να προωθήσει τη νεολαία της περιοχής.

Ο Μέσι χαϊδεύει τρυφερά το τρόπαιο του Μουντιάλ
Όσον αφορά την ηλικία, ο Μέσι θα αποτελούσε εξαίρεση στον κανόνα στο MLS. Φωτογραφία: Matthew Ashton/AMA/Getty Images

«Το MLS είναι ένα πρωτάθλημα νέων. Μερικοί από τους καλύτερους νέους παίκτες περνούν από τις ακαδημίες. Είμαστε ένας σύλλογος που θέλει να βγάλει τους δικούς του παίκτες», είπε ο Νέβιλ στον Guardian το 2021.

Συνολικά 151 διαφορετικοί εγχώριοι παίκτες έχουν παίξει ένα παιχνίδι MLS το 2022, υπερδιπλασιάζοντας από τη σεζόν του 2018, ενώ τα λεπτά που παίχτηκαν έχουν αυξηθεί κατά 90%. Εξήντα δύο γηπεδούχοι παίκτες έχουν σκοράρει γκολ, τα περισσότερα στην ιστορία του πρωταθλήματος και αύξηση 50% από το 2018. Οι γηπεδούχοι παίκτες έδωσαν επίσης 200 ασίστ για πρώτη φορά.

Με τον κανόνα U22 Initiative που εισήχθη το 2021, οι ομάδες του MLS μπορούν να υπογράψουν τρεις νεαρούς παίκτες με ανώτατα συμβόλαια πρωταθλήματος με ελάχιστο ανώτατο όριο αποδοχών, έως ότου γίνουν 25 ετών. Αυτό βοήθησε τις ομάδες να υπογράψουν ταλαντούχους νέους για ανταγωνιστικές προσφορές.

Οι μηχανικοί είναι στη θέση τους και το πρωτάθλημα είναι νεότερο και πιο εγχώριο από ποτέ. Λαμβάνοντας υπόψη ότι ο Μέσι θα έπαιζε σχεδόν ένα ημερολογιακό έτος ποδοσφαίρου, πόσα θα μπορούσε να πάρει το Μαϊάμι από μια άφιξη στα μέσα του 2023;

“Ρεαλιστικά; Κομμάτια. Αν υπογράψει, φαντάζομαι ότι θα έχει ένα διάλειμμα τον Ιούνιο, δεν θα φτάσει μέχρι τον Ιούλιο και ίσως δεν θα παίξει για μερικές εβδομάδες μέχρι να είναι κατάλληλος”, λέει ο Panizo, ο οποίος έχει καλύψει το MLS για περισσότερο από μια δεκαετία.

“Έχω δει πολλούς μεγάλους σταρ να μπαίνουν και συχνά δυσκολεύονται την πρώτη σεζόν. Υπάρχουν τόσες πολλές διαφορετικές προκλήσεις, με διαφορετικά προγράμματα ταξιδιών και διαφορετικές καιρικές συνθήκες. Το ένα Σαββατοκύριακο παίζεις σε υψόμετρο στο Κολοράντο και το επόμενο στη ζέστη του Χιούστον.

Το Μαϊάμι θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα ρόστερ για το 2023, ελπίζοντας ότι θα ενταχθεί ο Μέσι. Πριν από τον τελικό της Κυριακής, ο Μέσι είχε διανύσει 31 χιλιόμετρα από τα 52 χιλιόμετρα που είχε διανύσει (58%) στον αγωνιστικό χώρο – τα περισσότερα από κάθε παίκτη στο τουρνουά. Αυτό δεν αποτελεί επιχείρημα κατά της υπογραφής του Μέσι, αλλά σημαίνει ότι το Μαϊάμι θα χρειαζόταν σκληρούς χαφ όπως ο Ροντρίγκο Ντε Πολ ή ο Αλέξις Μακ Άλιστερ για να αναλάβει αυτό το φόρτο εργασίας.

«Το Μαϊάμι θα πρέπει να τοποθετήσει τα σωστά μέρη γύρω του με πολλούς εργάτες», λέει ο Gordon.

Από τον Μπέκαμ στη Βασιλεία

Καθώς το Μαϊάμι κυνηγά τον Μέσι, υπάρχει ένα μάθημα που πρέπει να αντληθεί από την ιστορία του MLS – η υπογραφή σούπερ σταρ δεν μεταφράζεται συχνά σε τρόπαια.

Ο Τιερί Ανρί σημείωσε μια κληρονομιά 52 γκολ και 49 ασίστ σε 133 αγώνες MLS για τους New York Red Bulls. Κατά τη διάρκεια αυτών των πέντε ετών, η ομάδα έφτασε στους τελικούς του συνεδρίου μία φορά. Τα χρόνια του Gerrard στο LA Galaxy δεν ξεπέρασαν τους ημιτελικούς του συνεδρίου. Ακόμη και τα 53 γκολ του Ζλάταν Ιμπραΐμοβιτς σε 56 παιχνίδια της κανονικής περιόδου στο LA Galaxy δεν ήταν αρκετά. Η ομάδα έχασε τα πλέι οφ του 2018 και έφτασε στην ημιδιάσκεψη το 2019.

Μια εντυπωσιακή υπογραφή από ευρωπαϊκά πρωταθλήματα αναδείχθηκε MVP του MLS μόνο δύο φορές: ο Robbie Keane το 2014 και ο David Villa για το NYCFC το 2016. Ο ίδιος ο Beckham έζησε δύσκολα χρόνια στο Λος Άντζελες πριν τελειώσει την καριέρα του με Cups Consecutive MLS.

«Τα τρία πρώτα χρόνια ήταν τρομερά», λέει ο Gordon, 41, τώρα διευθυντής πωλήσεων στεγαστικών δανείων στο Κολοράντο. «Υπήρχαν τόσες πολλές προσδοκίες, αλλά υπάρχουν άλλοι 10 παίκτες στο γήπεδο και έπρεπε να φτιάξεις ένα καλό γενικό σχήμα, κάτι που ήταν δύσκολο εκείνη τη στιγμή.

«Αλλά είχε αυτό το υπέροχο παραμυθένιο τέλος. Έμεινε στο πρωτάθλημα και αφοσιώθηκε, παρόλο που είδε αποτυχίες και ο κόσμος τον επικρίνει πολύ. Επέμεινε και κατέληξε να έχει μια από τις καλύτερες ομάδες στην ιστορία του MLS με τον Robbie Keane και τον Landon Donovan.

Μεταξύ των προειδοποιητικών παραμυθιών, μια εξαίρεση (κάποιων ειδών) είναι ο Γκάρεθ Μπέιλ. Ένας κάπως απών παίκτης από τότε που ήρθε από τη Ρεάλ Μαδρίτης, η κεφαλιά του Μπέιλ στο 128ο λεπτό για την LAFC με 10 παίκτες ισοφάρισε το σκορ εναντίον της Φιλαδέλφεια στον τελικό του Κυπέλλου MLS. Το LA κέρδισε τα πέναλτι και τον πρώτο τίτλο του MLS.

Ο Γκάρεθ Μπέιλ πανηγυρίζει το γκολ του στον τελικό του Κυπέλλου MLS
Παρά το αργό ξεκίνημά του στο MLS, ο Gareth Bale έχει ήδη γνωρίσει επιτυχία με το LAFC. Φωτογραφία: Robert Hanashiro/USA Today Sports

«Δεν είμαι σίγουρος ότι μου άρεσε η κίνηση!» είπε ο Γκόρντον. “Αλλά ήταν συναρπαστικό. Επειδή ήταν ο Μπέιλ, σήμαινε περισσότερα, και αυτές οι στιγμές είναι βασικές για αυτό το πρωτάθλημα. Είναι σε παγκόσμιο επίπεδο και είναι οι μεγάλοι παγκόσμιοι τίτλοι. Οτιδήποτε κάνει ο Μέσι εδώ θα είναι μπροστά και κεντρικός.”

Για την Ίντερ Μαϊάμι, η απόκτηση παγκόσμιων αστέρων ήταν θεμελιώδης αρχή. Μέχρι στιγμής, ο Gonzalo Higuaín και ο νικητής του Παγκοσμίου Κυπέλλου Γαλλίας Blaise Matuidi ήταν οι πιο γνωστοί, αλλά κανένας από τους δύο δεν πλησιάζει το status του Messi.

Ο Πανίζο προσθέτει: «Ψάχνουν για ένα μεγάλο οικιακό όνομα. Ο Ντέιβιντ Μπέκαμ πούλησε αυτή την αφήγηση ότι θα φέρει τα αστέρια να συνδυάσουν τη λάμψη και τη σεξουαλικότητα του Μαϊάμι.

“Ακόμη και αν είναι μια καταστροφική αποτυχία στο γήπεδο, θα ήταν μακροπρόθεσμη επιτυχία να τον έχουμε στην ιστορία του συλλόγου. Σε εκατό χρόνια από τώρα μπορείτε να δείτε κλιπ του Μέσι να παίζει ξανά στα ροζ και τα μαύρα.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *