Καλώς ήρθατε στο Fulham 2.0 – μια νέα, πιο σοβαρή ομάδα που επιτρέπει στους οπαδούς της να «ονειρεύονται»

Ελαστικότητα. Αυτή είναι η λέξη στην οποία στράφηκε ο Μάρκο Σίλβα στο ξενοδοχείο της ομάδας πριν από την εκτός έδρας νίκη της Τρίτης επί της Λέστερ Σίτι. Θα το επαναλάμβανε στο ημίχρονο με τους παίκτες του, καθώς η Φούλαμ είχε το πλεονέκτημα 1-0 και προετοιμάστηκε για ένα κύμα πίεσης από τους γηπεδούχους της.

Ήταν η ποιότητα που θα απαιτούνταν σε μια νύχτα δοκιμής στο East Midlands. Και ήταν μια ποιότητα που θα έδειχνε άφθονα η Φούλαμ να κερδίσει τρεις νίκες από τις τρεις μετά το τέλος του διαλείμματος του Παγκοσμίου Κυπέλλου και να σκαρφαλώσει στους 28 βαθμούς, δημιουργώντας ένα σπηλαιώδη χάσμα με μια ζώνη υποβιβασμού να γίνεται γρήγορα σημείο στον καθρέφτη της.

Η προετοιμασία είναι βασική και η Φούλαμ φαίνεται να έχει καλύψει τις περισσότερες βάσεις στην τρίτη της επιστροφή στην Premier League σε πέντε σεζόν.

Κόντρα στη Σαουθάμπτον το Σάββατο, ήταν στημένες φάσεις που αποδείχθηκαν καθοριστικές. στον προηγούμενο αγώνα, στο Crystal Palace την Boxing Day, ήταν η ποιότητά τους στην μπάλα – τα ακριβή μοτίβα παιχνιδιού τους, που βελτιώθηκαν τους τελευταίους 18 μήνες υπό τον Silva – που διευκόλυνε τους απείθαρχους αντιπάλους να νικήσουν.

Αυτό το ταξίδι στο Λέστερ θα απαιτούσε ένα διαφορετικό σύνολο δεξιοτήτων.

Θα χρειαζόταν άυλα αγαθά που να βασίζονται λιγότερο στην τακτική οξυδέρκεια και περισσότερο στη συλλογική νοοτροπία. Στο δεύτερο ημίχρονο, καθώς μια ελάχιστη περιστροφή πλευρά άρχισε να κουράζει και η Λέστερ ανέλαβε τον αγώνα, η Φούλαμ έπρεπε να σκάψει βαθιά. Θα χρειάζονταν λίγη τύχη, θα έπρεπε να είναι έξυπνοι, αλλά έπρεπε επίσης να είναι πεισματάρηδες και αποφασιστικοί. Έτσι παίρνεις εκτός έδρας νίκη με 1-0.

Η ομάδα του Silva έχει επικροτηθεί για το διασκεδαστικό στυλ παιχνιδιού της και την προθυμία της να παίξει στα πόδια αυτή τη σεζόν, αλλά αυτό δεν θα ήταν αρκετό χθες το βράδυ.

«Το πρώτο μας ημίχρονο ήταν σε πολύ, πολύ καλό επίπεδο», είπε ο Σίλβα. «Το δεύτερο ημίχρονο ήταν εντελώς διαφορετικό (από το πρώτο). Εκείνοι (η Λέστερ) αντέδρασαν και έκαναν πολύ καλά που μας απώθησαν – πιο πολύ από ό,τι θα ήθελα να δω με την ομάδα μας. Νομίζω ότι μια ακόμη μέρα άδεια είχε τεράστιο αντίκτυπο στο παιχνίδι. Έπαιξαν πριν από εμάς (με τη Λίβερπουλ την Παρασκευή) και σε αυτή την εορταστική περίοδο μια ακόμη μέρα έχει τεράστιο αντίκτυπο. Σε αυτό το δεύτερο ημίχρονο, ήταν πιο φρέσκοι από εμάς.

Η Φούλαμ έπρεπε να επιβραδύνει το παιχνίδι και έτσι έμεινε στην μπάλα. Πήραν κίτρινες κάρτες για σταμάτημα αντεπιθέσεων και χάσιμο χρόνου. Κοσκινίσαν το βιβλίο των σκοτεινών τεχνών για να παρατείνουν την αγωνία στην πατρίδα. Παρά το συναρπαστικό της ποδόσφαιρο, η Φούλαμ δεν φοβάται να λερώσει τα χέρια της. Μόνο έξι ομάδες έχουν πετύχει περισσότερα γκολ στην Πρέμιερ Λιγκ από τα 30 τους αυτή τη σεζόν. Αλλά μόνο μία, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ (43), έχει περισσότερες κίτρινες κάρτες από τις 42 του.

Η Λέστερ είχε τον έλεγχο για 20 λεπτά στην αρχή του δευτέρου ημιχρόνου – με μαέστρο τον Γιούρι Τίλεμανς. Δημιούργησαν τακτικά ευκαιρίες. Ο Μπρένταν Ρότζερς πέρασε σε τρίποντο και η Φούλαμ έπρεπε να προσαρμοστεί. Χρειάστηκε χρόνος. Όμως η ομάδα του Σίλβα άντεξε. Διέκοψαν επανειλημμένα τη ροή του παιχνιδιού, έδειξαν προθυμία προσαρμογής και έπαιξαν τα τελευταία 20 λεπτά, συμπεριλαμβανομένων των καθυστερήσεων, με πέντε πίσω.

«Καταφέραμε να κερδίσουμε το παιχνίδι για να πάρουμε τους τρεις βαθμούς, την τρίτη σερί νίκη και δύο εκτός έδρας παιχνίδια με καθαρή εστία», είπε ο Σίλβα. «Νομίζω ότι δείχνει την ποιότητα κατά καιρούς και μετά την οργάνωση και την αντοχή που πρέπει να δείξουμε σε αυτό το επίπεδο».

Η Φούλαμ βοηθήθηκε από την σπατάλη της Λέστερ μπροστά στο τέρμα. Αλλά και οι επισκέπτες έπαιξαν αυτό το παιχνίδι σαν βιολί.

Η τρέχουσα μορφή σημαίνει φυσαλίδες άγχους κάτω από την επιφάνεια στο King Power Stadium. Αυτές οι στάσεις έχουν αυξήσει τις απογοητεύσεις. Κάθε αστοχία προκαλούσε περισσότερη πίεση.

Μια εντός έδρας ήττα με 3-0 από τη Νιούκαστλ την Boxing Day, με δύο γκολ που σημειώθηκαν στο πρώτο επτάλεπτο, σήμαινε ότι τυχόν πρώιμα σημάδια αδυναμίας εντός έδρας θα αντιμετώπιζαν με γκρίνια στα πεζούλια. Τι έκανε λοιπόν η Φούλαμ; Ανακάτεψαν την ανησυχία και ξεκίνησαν με εντυπωσιακό τρόπο.

«Πρέπει να επισημάνω πώς ξεκινήσαμε το παιχνίδι», είπε ο Σίλβα. «Τα πρώτα μας 20, 25 λεπτά ήταν υπέροχα. Στα πρώτα 10 λεπτά δημιουργήσαμε δύο, τρεις ευκαιρίες για γκολ. Ήμασταν κυρίαρχοι.

Το θάρρος και η αποφασιστικότητα παντρεύτηκαν με ποιοτικές στιγμές και στις δύο περιπτώσεις.

Στο ένα άκρο, ο Γουίλιαν έχασε ελάχιστα δύο καλά ανοίγματα πριν βρει τον Αλεξάνταρ Μίτροβιτς με έξυπνη σέντρα από τα αριστερά. Ο επιθετικός δεν είχε άδικο, ανεβάζοντας τον απολογισμό του σε 11 γκολ στο πρωτάθλημα – που είναι η καλύτερη επιστροφή του σε μια σεζόν στην Πρέμιερ Λιγκ και δεν έχουμε φτάσει καν στα μισά του δρόμου.

Στο άλλο άκρο, η Φούλαμ ήταν και πάλι υπόχρεη στον Μπερντ Λένο, ο οποίος έκανε εξαιρετικές αποκρούσεις για να αρνηθεί τους Χάρβεϊ Μπαρνς, Τζέιμι Βάρντι και Τίλεμανς. Ο ρόλος του στην πρόσφατη φόρμα της Φούλαμ δεν μπορεί να υποτιμηθεί και η υπογραφή του από την Άρσεναλ το περασμένο καλοκαίρι, έναντι αρχικής αμοιβής 3 εκατομμυρίων λιρών, μοιάζει με τη συμφωνία της χρονιάς.

«Ήταν εντυπωσιακός – ήταν όλη τη σεζόν», είπε ο Σίλβα για τον πρώην διεθνή Γερμανό. «Είναι ένας κορυφαίος τερματοφύλακας και παίζει σε πολύ υψηλό επίπεδο κατά τη γνώμη μου, κάτι που δεν αποτελεί έκπληξη. Όλοι οι οπαδοί θα πρέπει να εκτιμήσουν ότι έχουν έναν τερματοφύλακα σαν αυτόν στην ομάδα τους.

Συνέπεια όλων αυτών ήταν ένα εκτός έδρας τέρμα με έντονη διάθεση πλήρους απασχόλησης, απαλλαγμένο από την ένταση που χαρακτήριζε το δεύτερο ημίχρονο.

Η ομάδα τους έχει συγκεντρώσει εννέα βαθμούς από εννέα διαθέσιμους από τότε που η σεζόν του συλλόγου διακόπηκε για να παίξει ένα χειμερινό Παγκόσμιο Κύπελλο. Δεν δέχτηκαν ανοιχτό παιχνίδι σε αυτό το διάστημα. Με 20 από τα 38 παιχνίδια ακόμα να παίξουν, έχουν ήδη ισοφαρίσει τους βαθμούς που πέτυχαν κατά τη διάρκεια της τελευταίας περιόδου στην Πρέμιερ Λιγκ το 2020-21 και είναι μόνο πίσω από τους αμφισβητίες του τίτλου και τους δευτεραθλητές της σειράς. Champions League 2021-22 Η Λίβερπουλ στην έκτη θέση με διαφορά τερμάτων.

Έτσι οι φιλοξενούμενοι τραγούδησαν έναν γύρο Ευρώπης και οι παίκτες πανηγύρισαν μαζί τους.

Η ευρωπαϊκή πρόκριση δεν είναι ο πραγματικός στόχος της Φούλαμ και του Σίλβα αυτή τη σεζόν, αλλά δεν θεωρείται πλέον ως πέρα ​​από τη σφαίρα δυνατοτήτων για αυτούς τους οπαδούς.

ΠΑΡΑΠΕΡΑ

Όταν η «μικρή γηραιά Φούλαμ» παραλίγο να συγκλόνισε την Ευρώπη – διηγήθηκαν όσοι το έζησαν

«Το επόμενο παιχνίδι είναι το πιο σημαντικό για εμάς», είπε ο Σίλβα, του οποίου το επόμενο παιχνίδι είναι ένα νοσταλγικό ταξίδι για να αντιμετωπίσει τη Χαλ Σίτι, τους πρώτους Άγγλους εργοδότες του πριν από έξι χρόνια, στο Κύπελλο Αγγλίας το Σάββατο. «Δεν έχει νόημα να ορίζονται διαφορετικοί στόχοι.

«Οι οπαδοί ονειρεύονται να κερδίσουν κάτι. Νομίζω ότι είναι σημαντικό. Μπορούν να ονειρεύονται. Είμαστε εδώ για να δουλέψουμε πολύ σκληρά για να πετύχουμε σημαντικά πράγματα για τον σύλλογο και αυτή τη στιγμή το κύριο πράγμα για εμάς είναι να παραμείνουμε στην Πρέμιερ Λιγκ».

Σας περιμένουν σκληρότερες δοκιμασίες.

Οι επόμενοι τέσσερις αγώνες πρωταθλήματος της Φούλαμ είναι κόντρα σε Τσέλσι (δύο φορές), Νιούκαστλ και Τότεναμ. Θα ήταν έκπληξη εάν τέτοια παιχνίδια δεν επιβράδυναν την αξιοσημείωτη εξέλιξή τους.

Όμως, όπως φαίνεται στο Λέστερ, με την ομάδα να επιδεικνύει μια σειρά από ιδιότητες που κερδίζουν το παιχνίδι, καμία πρόκληση δεν φαίνεται ανυπέρβλητη.

(Φωτογραφία: Malcolm Couzens/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *