Η Τσέλσι υπέγραψε τον Ζοάο Φέλιξ για να μειώσει την πίεση στον Γκράχαμ Πότερ – η πρώτη κόκκινη κάρτα τον σήκωσε

Για το μεγαλύτερο μέρος μιας ώρας στο Craven Cottage, οι συνιδιοκτήτες της Chelsea Todd Boehly και Behdad Eghbali θα μπορούσαν να συγχωρεθούν που κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι κατάφεραν να επιτύχουν το είδος μιας πραγματικά μεταμορφωτικής συμφωνίας που σπάνια συμβαίνει στη μεταγραφική αγορά του Ιανουαρίου.

Μόλις δύο λεπτά μετά την αιφνιδιαστική αναχώρησή του εναντίον της Φούλαμ, ήταν ξεκάθαρο ότι ο δανεικός του Ζοάο Φέλιξ, ο οποίος ολοκλήρωσε τη μετακίνησή του από την Ατλέτικο Μαδρίτης μόλις την Τετάρτη, δεν είχε διαβάσει το τυπικό σενάριο. Έτρεξε στο σωστό κανάλι για να κολλήσει σε μια πάσα του Cesar Azpilicueta κάτω από τη γραμμή και οποιοσδήποτε κανονικός παρατηρητής της Chelsea ήξερε τι να περιμένει στη συνέχεια: να επιβραδύνει, να επιστρέψει μέσα και να διατηρήσει την κατοχή, περιμένοντας να φτάσουν οι συμπαίκτες του για να δημιουργήσουν μια αριθμητική υπεροχή.

Αντίθετα, ο Joao Felix μετά βίας έσπασε το βήμα του καθώς ξαφνικά έσπρωξε την μπάλα ανάμεσα στα πόδια του Tim Ream και πέρασε γρήγορα με βέλη δίπλα του. Ο 23χρονος κάρφωσε το μοσχοκάρυδο ακριβώς μπροστά στους ταξιδιώτες οπαδούς της Τσέλσι, με την αυτοσχεδιαστική ιδιοφυΐα του να προκαλεί έναν κυματισμό ενθουσιαστικής προσμονής που έχει γίνει οδυνηρά σπάνιος για όποιον παρακολουθεί τακτικά αυτήν την ομάδα.

Αυτό έδωσε τον τόνο για όσα ακολούθησαν. Προσέγγιζε κάθε του συνεπαγόμενο με μια ακλόνητη αυτοπεποίθηση που οδήγησε τις κινήσεις της Τσέλσι σε νέες τολμηρές κατευθύνσεις και διέψευσε το γεγονός ότι μόλις και μετά βίας είχε προπονηθεί με τους μαχόμενους συμπαίκτες του. Δημιούργησε μια ιδιαίτερα εύκολη χημεία με τον Kai Havertz, ξεκινώντας επιδέξια ανταλλαγές με το είδος των ταινιών στη γωνία που μόλις και μετά βίας είχαν δει από τότε που ο Eden Hazard έφυγε από το δυτικό Λονδίνο πριν από τρία χρόνια.

Η Φούλαμ δεν μπορούσε να κάνει τίποτα μαζί του. Ο Αντονέ Ρόμπινσον και ο Αντρέας Περέιρα επιβλήθηκαν αμφότεροι στο πρώτο ημίχρονο επειδή τον κατέβασαν αδέξια καθώς έτρεχε προς την έδρα του, ενώ μια θαυμάσια κίνηση και περιστροφή άφησε τον Tosin Adarabioyo να μοχθεί μετά τον Πορτογάλο διεθνή ως άνδρα που προσπαθεί μανιωδώς να κυνηγήσει έναν αποχωρούντα. λεωφορείο.

Υπήρχε ουσία για να ταιριάζει με το στυλ. Η συνεχής επιθετική απειλή του Ζοάο Φέλιξ υπογραμμίστηκε από τις έξι προσπάθειές του για σουτ – οι περισσότεροι επιθετικοί της Τσέλσι που κατέγραψε σε έναν αγώνα Premier League ή Champions League από τότε που ο Pierre-Emerick Aubameyang ταξίδεψε στη Red Bull Salzburg τον Οκτώβριο. Η πλειοψηφία, ωστόσο, ήταν σχετικά άνετες στάσεις για τον Bernd Leno.

Η Τσέλσι ως ομάδα αναζωογονήθηκε από τον Ζοάο Φέλιξ στην επίθεση, σημειώνοντας 14 σουτ στο τέρμα και πέντε στο τέρμα μόνο στο πρώτο ημίχρονο. Αλλά χτίστηκε σε μια βάση από άμμο. καθένας από τους πέντε αρχικούς αμυντικούς του Γκράχαμ Πότερ υπέμεινε εφιάλτες στα πρώτα 45 λεπτά. Ο Trevoh Chalobah και ο Kalidou Koulibaly συνδύασαν άστοχες πάσες με αδιόρθωτα λάθη και ακόμη και ο Thiago Silva πάλεψε σκληρά για να αντιμετωπίσει τη φυσική παρουσία του Carlos Vinicius.

Το πρώτο γκολ της Φούλαμ ακολούθησε απευθείας λάθη των εξτρέμ της Τσέλσι. Ο Λιούις Χολ απογυμνώθηκε προσπαθώντας να ντριμπλάρει από μια επικίνδυνη ζώνη, τότε ο Σέζαρ Αζπιλικουέτα δεν μπόρεσε να σταματήσει μια κίνηση του Γουίλιαν που σίγουρα έχει δει στην προπόνηση στο Κόμπαμ χιλιάδες φορές: ένα στιγμιαίο διάλειμμα, μια γρήγορη στροφή προς τα δεξιά και ένα σουτ που απέκρουσε. Το πόδι του Chalobah.

Η αναρχία άκμασε και στις δύο άκρες του γηπέδου. Η πρωτοβουλία του Joao Felix στο coasting παρείχε συνεχή ελπίδα για επιστροφή, αλλά μια αγωνιώδης αβεβαιότητα επικρατούσε στην άμυνα της Chelsea, ενθαρρύνοντας τακτικά μια ομάδα της Fulham να πιέζει τόσο χαρούμενη όσο και να περάσει.

Η ανακατωμένη ισοφάριση του Κουλιμπαλί στις αρχές του δεύτερου ημιχρόνου δικαίωσε την απόφαση του Πότερ να μην κάνει αλλαγές στο μεσοδιάστημα, και ο άνθρωπος που είχε περισσότερες πιθανότητες να διευθετήσει το παιχνίδι ήταν ο Ζοάο Φέλιξ: ένας παίκτης που η ιδιοκτήτρια της Τσέλσι παρακολουθούσε στενά από το περασμένο καλοκαίρι, ένας παίκτης που αισθάνονται Η Άρσεναλ, η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και η Μπαρτσελόνα θα είχαν βρει εν ριπή οφθαλμού, έναν παίκτη που θα ήθελαν να αγοράσουν αν τα πάει καλά παρά την επέκταση του συμβολαίου του με την Ατλέτικο Μαδρίτης.

Ο Ζοάο Φέλιξ τακτοποίησε το παιχνίδι, αλλά με έναν τρόπο που προσδίδει περισσότερο παράλογο στην τραγική κωμωδία της σεζόν της Τσέλσι αντί να εκτονώνει κάθε πίεση στον Πότερ. Το καθυστερημένο ψηλό τάκλιν του στον Κένι Τέτε, που του χάρισε μόλις τη δεύτερη κόκκινη κάρτα στην επαγγελματική του καριέρα, υποδηλώνει ότι το πνεύμα του Ντιέγκο Σιμεόνε μπορεί να είναι πιο δύσκολο να ξεφύγει από τον ίδιο τον άνδρα.


Ο Joao Felix αποβλήθηκε για αυτό το slot στο Tete (Φωτογραφία: Craig Mercer/MB Media/Getty Images)

Αυτό σημαίνει ότι τρεις από τους 20 αγώνες της Πρέμιερ Λιγκ, οι ιδιοκτήτες της Τσέλσι έχουν πληρώσει 17 εκατ. ευρώ – 11 εκατ. ευρώ ως δάνεια και 6 εκατ. ευρώ για την κάλυψη του πλήρους μισθού του – για τον Ζοάο Φέλιξ τα παιχνίδια έχουν πλέον ανασταλεί.

Γίνεται ουσιαστικά ένας άλλος τραυματίας παίκτης της πρώτης ομάδας του Πότερ. υπάρχουν 11 αφού ο Ντένις Ζακάρια κόντρα στην Φούλαμ με πρόβλημα στην κορυφή της τετράδας του. Ο αριθμός ανεβαίνει στους 12 αν συμπεριλάβετε τον Aubameyang, ο οποίος έμεινε στον πάγκο στο τέλος του κυνηγητού για την ισοφάριση.

Η ήττα ενός ανθρώπου με 1-1 δεν εξασφάλισε την έβδομη ήττα της σεζόν στην Premier League. Μια πιο ατυχής άμυνα το έκανε αυτό, σε συνδυασμό με τον Kepa Arrizabalaga να εκτίμησε για άλλη μια φορά λανθασμένα τη πάσα μέσα από την περιοχή του πέναλτι, αποτυγχάνοντας να κόψει τη χαμηλή σέντρα του Jack Grealish στον Riyad Mahrez εναντίον της Manchester City την περασμένη εβδομάδα. Είναι δύσκολο να κατηγορήσεις τον Πότερ για τέτοια ατομικά λάθη, όταν η τακτική του διάταξη είχε νόημα και η Τσέλσι κέρδισε άνετα τα αναμενόμενα γκολ (xG) – 0,7-2,1.

Δεν φταίει για τα προβλήματα που κληρονόμησε από τον Τόμας Τούχελ και για ένα καλοκαίρι στρατολόγησης διάσπαρτων όπλων, ούτε για τη διακοπή ενός πρωτοφανούς Παγκοσμίου Κυπέλλου στη μέση της σεζόν και τις εξουθενωτικές συνέπειες μιας τεράστιας κρίσης τραυματισμών.

Ωστόσο, το ποδόσφαιρο είναι ένα διασκεδαστικό άθλημα όπου τα αρνητικά γεγονότα μπορούν να κλιμακωθούν, να συγκρουστούν και να χιονοστήσουν σε σημείο που οι αιτίες και το πλαίσιο υποχωρούν και το μόνο που μένει είναι η αίσθηση ότι η αλλαγή είναι αναπόφευκτη.

Ο Πότερ είναι ουσιαστικά ο ίδιος προπονητής που έφερε η Τσέλσι για να ηγηθεί ενός μακροπρόθεσμου έργου τον Σεπτέμβριο. Ωστόσο, οι εκπαιδευτές που φαίνονται τόσο αβοήθητοι μπροστά σε αντίξοες συνθήκες έχουν συνήθως χαμηλά ποσοστά επιβίωσης. Οι Boehly και Clearlake υπήρξαν συνεπείς και αταλάντευτοι στην υποστήριξή τους, αλλά η έκταση της αποφασιστικότητάς τους δεν μπορεί να γίνει γνωστή μέχρι να δοκιμαστεί διεξοδικά.

Αυτή η στιγμή θα μπορούσε να έρθει με την Crystal Palace στο Stamford Bridge την Κυριακή – με τον Joao Felix, τον άνθρωπο που για λίγο έδειχνε ικανός να αλλάξει τα πάντα, να περιορίζεται σε απλό θεατή.

(Κορυφαία φωτογραφία: Ryan Pierse/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *