Η νίκη της Μάντσεστερ Σίτι επί της Λίβερπουλ ήταν τέλεια προετοιμασία για την επιστροφή στην Πρέμιερ Λιγκ

Το να πούμε ότι ορισμένοι οπαδοί της Μάντσεστερ Σίτι θεώρησαν ότι θα ήταν καλύτερο να νικηθεί η ομάδα τους από το Carabao Cup στον τελευταίο γύρο – αυτή ήταν η τέλεια επιστροφή!

Τέλειο γιατί πήραν επίσης το αποτέλεσμα βγάζοντας νοκ άουτ τη μεγάλη αντίπαλο Λίβερπουλ. Αλλά ακόμα κι αν το είχαν χάσει, θα ήταν μια εξαιρετικά χρήσιμη βραδιά για όλους τους λόγους.

Όταν αυτές οι δύο ομάδες συγκεντρώθηκαν στα τέλη Νοεμβρίου, ο Πεπ Γκουαρδιόλα αστειεύτηκε ότι έπρεπε να παίξει στη μεσαία γραμμή και ο ομόλογός του, ο Γιούργκεν Κλοπ, να παίξει στη θέση του δεξιού μπακ.

Πολλοί είχαν προτείνει ότι όταν η Σίτι αντιμετωπίσει την Τσέλσι στον τρίτο γύρο, θα ήταν καλύτερα να χάσει για να αποφύγει τη συσσώρευση αγώνων μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο. Ούτε λίγο! Πάντα επρόκειτο να είναι ένα παιχνίδι που χρειαζόταν τόσο πολύ, ανεξάρτητα από την αντίπαλη ομάδα, και το να είναι η Λίβερπουλ, η οποία το έκανε αυτόματα ένα μεγάλο παιχνίδι, ήταν απολύτως ιδανικό.

«Όταν παίζουν καλά, σε καταστρέφουν, όταν νομίζεις ότι έχεις τον έλεγχο, δημιουργούν ευκαιρίες για να πετύχεις ένα γκολ χωρίς αέρα», είπε ο Γκουαρδιόλα μετά τη νίκη με 3-2. «Ένα μεγάλο κομπλιμέντο για τον τρόπο που παίξαμε απέναντι σε αυτήν την ομάδα, αλλιώς δεν παίζουμε με αυτόν τον ρυθμό και με αυτό το θάρρος. Χωρίς αυτό, εναντίον τους, είναι αδύνατο.

Ήταν ουσιαστικά ένα άψογα οργανωμένο φιλικό προετοιμασίας: ένα παιχνίδι που μετράει πολύ περισσότερο από οποιαδήποτε σύγκρουση Barclays Asia Trophy, αλλά όχι ένα παιχνίδι που σημαίνει όσο τρεις βαθμούς στην Πρέμιερ Λιγκ. Δεν θα μπορούσε να είχε σχεδιαστεί καλύτερα και πήγε όπως αναμενόταν.

Θα είναι το κεφάλι κάθε παίκτη 100% στο παιχνίδι μετά τα κατορθώματά του στο Κατάρ; Σχεδόν σίγουρα όχι. Αλλά οι συναντήσεις ομάδων του Λιγκ Καπ αποκτούν πρόσθετη σημασία όταν σας λένε πώς να νικήσετε μια ομάδα που πραγματικά δεν σας αρέσει – και αυτό είναι το ίδιο και για τις δύο ομάδες.

Διανοητικά, δεν υπήρχε καλύτερος τρόπος για να επιστρέψετε στην καθημερινότητα –αν μπορείτε να το πείτε έτσι– του συλλογικού ποδοσφαίρου για τη λιτανεία των αστέρων του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Σίτι.

Σωματικά, είναι ίσως ακόμη πιο σημαντικό. Κάποιοι, όπως ο Kevin De Bruyne για παράδειγμα, είχαν παίξει μόνο τρία παιχνίδια τις τελευταίες 40 ημέρες και οι περισσότεροι άλλοι είχαν καταφέρει μόνο ένα ή δύο ακόμη. Ίσως δεν είχαν παίξει αρκετά!

Ο τρόπος με τον οποίο ο De Bruyne και ο Riyad Mahrez, που δεν έπαιζαν καθόλου, λαχανιάζονταν για το πλήρες ωράριο, εντελώς ξοδευμένο, έδειξε ότι υπήρχαν ιστοί αράχνης που έπρεπε να ανατιναχθούν, είτε λόγω κούρασης είτε λόγω σκουριάς.

Ο τρόπος με τον οποίο η Σίτι ξεκίνησε το παιχνίδι συγκεκριμένα, αλλά στην πραγματικότητα ο τρόπος που παίχτηκε σε όλη τη διάρκεια, έδειξε ότι είχε πολλά στο τανκ. Και οτιδήποτε δεν είναι σύντομα στο τανκ θα οφείλεται στο ότι παίζοντας ένα παιχνίδι σε αυτή την ένταση, υπό αυτήν την πίεση – λόγω της ατμόσφαιρας στο γήπεδο και της πίεσης από την άλλη πλευρά – θα φυσήξει μόνο τους ιστούς της αράχνης.

Το δίχτυ ασφαλείας για όλα αυτά, φυσικά, ήταν ότι δεν θα είχε σημασία. Αυτό πολλοί είχαν χάσει τη Σίτι και έφυγε από το Λιγκ Καπ. Είναι χαμηλά στη λίστα προτεραιοτήτων, τέλος πάντων: είναι καλό να κερδίσεις το τρόπαιο, δεν είναι καταστροφή αν δεν το κάνουν.

Ο Γκουαρδιόλα δεν του αρέσει να παίζει φιλικά προετοιμασίας, σύμφωνα με τον Σέρχιο Αγουέρο, καθώς πιστεύει ότι υπάρχει αυξημένος κίνδυνος τραυματισμού και η ομάδα του καλύτερα να επανέλθει σε φόρμα μόλις ξεκινήσει η σεζόν. Είχε τον τέλειο κίνδυνο.

Η Σίτι έχει πέντε ολόκληρες μέρες πριν επιστρέψει στη Λιντς, περισσότερη ξεκούραση από ό,τι θα έπαιρνε κανονικά κατά τη διάρκεια της σεζόν και ο Γκουαρδιόλα θα ελπίζει ότι αυτό είναι υπεραρκετό για τον Νέιθαν Άκε και τον Αϊμερίκ Λαπόρτ να ξεπεράσουν τα προβλήματα που είχαν στα τελευταία στάδια. κόντρα στη Λίβερπουλ – ιδιαίτερα με τον Ρούμπεν Ντίας εκτός για ένα μήνα λόγω τραυματισμού του οπίσθιου μηριαίου με την Πορτογαλία.

Κατά τα άλλα, δεν υπήρχε αρνητικό στοιχείο για τη Σίτι. Φυσικά, όπως και οι αντίπαλοί τους, ήταν λίγο σκουριασμένοι. Δεν ήταν σε καμία περίπτωση η τέλεια εμφάνιση και οι δύο ομάδες θα έπρεπε να είχαν σκοράρει περισσότερα από όσα έκαναν. Το ότι υπήρχαν τόσες πολλές ευκαιρίες οφειλόταν στο ότι καμία από τις δύο ομάδες δεν αμύνθηκε ιδιαίτερα καλά σε όλη τη διάρκεια και επειδή και οι δύο ομάδες έβγαλαν βρωμερά τελειώματα.

Αλλά και πάλι, αυτή είναι η αξία αυτού του άκρως δοξασμένου φιλικού παιχνιδιού και γιατί μια νίκη προσθέτει αυτό το επιπλέον επίπεδο ικανοποίησης: θα υπάρχουν πάντα σκληρές άκρες για να τελειώσουν και βοήθησαν πάρα πολύ τον σκοπό τους πριν από την έναρξη. Premier League. Και πάλι, ακόμα κι αν η Σίτι είχε χάσει, αυτό το παιχνίδι θα εξυπηρετούσε αυτόν τον σκοπό.

Ο Γκουαρδιόλα είπε πριν από το παιχνίδι ότι οι παίκτες του στο Παγκόσμιο Κύπελλο ήταν σε καλύτερη κατάσταση από αυτούς που έμειναν πίσω, κάτι που φαινόταν να είναι εμφανές στα 20 δευτερόλεπτα όταν ο Έρλινγκ Χάαλαντ τέθηκε σε φυγή αλλά κατάφερε να χάσει τον στόχο του ενός μιλίου. Ακόμα κι έτσι, πήρε άλλο ένα γκολ από άλλη μια σέντρα του Ντε Μπρόινε, πριν παραδεχτεί ότι ήταν λίγο ήσυχος.

Ο Ντε Μπρόινε ήταν υπέροχος, σαν να μην έλειπε ποτέ. Είναι μια φράση που έχασε λίγο το νόημά της με τα χρόνια, αλλά έχει πιο νόημα εδώ, δεδομένου ότι ήταν φτωχός και φαινόταν ατημέλητος ενώ ήταν στο Βέλγιο και θα μπορούσε εύκολα να το είχε φέρει πίσω στο Μάντσεστερ μαζί του. Δεν έχει.

Ο Μαχρέζ πέτυχε ένα ωραίο γκολ, ο Κόουλ Πάλμερ πήρε πολύτιμα λεπτά – θα ήθελε περισσότερα πριν από τη διάλειμμα του Παγκοσμίου Κυπέλλου – ο Ιλκάι Γκουντογκάν και ο Ρόντρι σχεδίασαν έξοχα στη μεσαία γραμμή και ο 18χρονος δεξιός μπακ Ρίκο Λιούις, τα πήγε πολύ καλά στο όγδοό του εμφάνιση για τη Σίτι και η πιο σκληρή δοκιμασία του μέχρι σήμερα. «Εξαιρετικό», τον αποκάλεσε ο Γκουαρδιόλα.

Τέσσερις παίκτες που είναι απαραίτητοι για τη Σίτι και έχουν εμφανιστεί στους προημιτελικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου – Τζον Στόουνς, Φιλ Φόντεν, Τζακ Γκρίαλις και Μπερνάρντο Σίλβα – έχουν επίσης έρθει από τον πάγκο, ενισχύοντας τις δικές τους προετοιμασίες.

Πριν η Πρέμιερ Λιγκ διακοπεί, οι οπαδοί και οι ειδικοί φαινόταν να είναι ενωμένοι στην υπόθεση ότι η Σίτι θα αναθεωρούσε τελικά την Άρσεναλ και θα κατακτούσε τον τίτλο παρά τη διαφορά των πέντε βαθμών στην κορυφή του πίνακα.

Το πώς επιστρέφουν οι ομάδες από το Παγκόσμιο Κύπελλο είναι το μεγάλο ερωτηματικό γύρω από αυτή τη σεζόν και μια εμφάνιση δεν ήταν ποτέ εγγύηση μελλοντικής επιτυχίας, αλλά με βάση αυτό το στοιχείο, οι πολύ σύντομες προετοιμασίες της City για τη μεγάλη επιστροφή δεν θα μπορούσαν να ήταν πολύ καλύτερες.

(Κορυφαία φωτογραφία: Naomi Baker/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *