Η Μάντσεστερ Σίτι δεν ήταν καθόλου ομαλή κόντρα στην Τσέλσι, αλλά έκανε αυτό που κάνουν οι πρωταθλητές – κέρδισαν

Μια κήρυξη νίκης στο Stamford Bridge έγινε ο προάγγελος για την κατάκτηση του τίτλου της Μάντσεστερ Σίτι στην εποχή του Pep Guardiola.

Όταν ήταν όλα ακόμα καινούργια το 2017-18, υπήρξε η θριαμβευτική επιστροφή του Kevin De Bruyne στην πρώην ομάδα του, μια από τις πιο ολοκληρωμένες παραστάσεις της μαγείας του Guardiola μέχρι σήμερα και η μετάβαση από τη δάδα των υπερασπιστών πρωταθλητών στους μελλοντικούς εκατόνταρχους. .

Πριν από δύο χρόνια, πίσω από κλειστές πόρτες, μια ομάδα από μια ομάδα που είχε εξαντληθεί από τον COVID-19 κατέρριψε την Τσέλσι σε διάστημα 16 λεπτών στο πρώτο ημίχρονο. Ήταν η τρίτη νίκη σε ένα σερί 15 αγώνων.

Και μετά την περασμένη σεζόν, στην αρχή μιας τρομακτικής εβδομάδας στα μέσα Σεπτεμβρίου που περιλάμβανε ταξίδια σε Παρί Σεν Ζερμέν και Λίβερπουλ, το γκολ του Γκάμπριελ Ζεσούς και μια εμπνευσμένη εμφάνιση από τον Μπερνάρντο Σίλβα απαιτούσαν εκδίκηση για τον τελικό του Champions League εκείνης της χρονιάς.

Κάθε μία από αυτές τις νίκες ήταν σημαντική, όταν και όταν όλα ειπώθηκαν και έγιναν.

Και στα εξωτερικά καμαρίνια στο Στάμφορντ Μπριτζ χθες το βράδυ, καθώς ο Khaldoon Al Mubarak και η Txiki Begiristain συνεχάρησαν τους παίκτες για τη νίκη τους με 1-0, καθώς το Show Me Love του Robin S. ακούστηκε από τα μεγάφωνα και ο Erling Haaland δεν περνούσε από κανέναν άλλο παρά Οι Καλβίνοι του, έμοιαζε πολύ με μια άλλη δήλωση νίκης.

Άλλωστε, με την πρώτη ματιά, θα μπορούσε να διαβαστεί ως δικαίωση των πρόσφατων μεθόδων του Γκουαρδιόλα, μια γραμμή που τραβιέται στην άμμο κάτω από τις συζητήσεις.

Μετά την απογοήτευση της ισοπαλίας με την Έβερτον, έπεσαν ακόμη περισσότεροι βαθμοί εντός έδρας και η κριτική για τις επιλογές και τις αντικαταστάσεις του, ο Γκουαρδιόλα φάνηκε να υποχωρεί. Ο Φιλ Φόντεν τελικά καθιερώθηκε. Ο Ζοάο Κανσέλο και ο Κάιλ Γουόκερ επέστρεψαν. Οι Jack Grealish και Riyad Mahrez παρακολουθούσαν από τον πάγκο των αναπληρωματικών.

Ωστόσο, αυτό που ακολούθησε ήταν ένα από τα λιγότερο εμπνευσμένα ημίχρονα ποδοσφαίρου που έχει παίξει η Σίτι αυτή τη σεζόν. Ήταν η μεγαλύτερη αναμονή τους για ένα σουτ στην Premier League εδώ και τέσσερα χρόνια, μετά από 33 λεπτά. Το πρώτο άγγιγμα του Haaland ήταν στο 20ο. Ο Φόντεν ήταν σιωπηλός. Ο Ντε Μπρόινε ήταν φτωχός. Η Σίτι θα μπορούσε να μπει πίσω στο ημίχρονο.

Τα πράγματα βελτιώθηκαν μόνο όταν ο Γκουαρδιόλα ανέτρεψε αυτές τις αλλαγές. Πρώτα, επανέφερε το στήσιμο του ανεστραμμένου μπακ φέρνοντας τον Ρίκο Λιούις και τον Μάνουελ Ακάντζι για τους Cancelo και Walker. Έπειτα ήρθαν οι πολύ κακοποιημένοι εξτρέμ και ο Γκρίαλις έστησε τον Μαχρέζ για το μοναδικό γκολ του αγώνα.

Στην υπόθεση The People vs Pep Guardiola, ο Guardiola είχε κερδίσει. «Όλοι ζήτησαν αυτή την (αρχική) ενδεκάδα», είπε στο Sky Sports πριν από την έναρξη. «Είμαι θαυμαστές μου».

Μόνο που δεν ήταν αυτό που ζητούσαν όλοι. Δεν ήταν αυτό που ρώτησε κανείς. Ο Γκουαρδιόλα έπαιζε τους σωστούς παίκτες αλλά με λάθος σειρά. Ο Κανσέλο ήταν δεξί εξτρέμ. Ο Ρόντρι έπεσε στο κέντρο της άμυνας. Το στήσιμο που έμοιαζε περισσότερο ήταν αυτό που χρησιμοποιήθηκε στην ήττα στο Άνφιλντ, ένα λάθος που λίγοι οπαδοί της Σίτι θα του ζητούσαν να επαναλάβει.

Ο Γκουαρδιόλα έδωσε μια εικόνα για τη διαδικασία επιλογής πριν από τον αγώνα όταν του ζητήθηκε να εξηγήσει την προτίμησή του για την Grealish έναντι του Foden τον τελευταίο καιρό.

«Μερικές φορές δεν είναι συγκεκριμένος λόγος», είπε. «Μερικές φορές προσέχω τον αντίπαλο, άλλοτε την τακτική, άλλοτε την ποιότητα των παικτών που έχουμε». Μπορεί να είναι οποιοδήποτε από αυτά τα πράγματα, αλλά σπάνια είναι αυτό που πιστεύουν οι άλλοι. Είναι δικτατορία, όχι δημοκρατία. Δεν είναι μια περίπλοκη άσκηση βαθμολόγησης για να προσπαθήσεις να πετύχεις ένα σε επικριτικούς οπαδούς.

Αντίθετα, ήταν το σύστημα του Γκουαρδιόλα που απέτυχε στο πρώτο ημίχρονο, όπως ήταν περισσότερο από πρόθυμος να παραδεχτεί όταν ζητούσε συγγνώμη από όσους έπρεπε να αναλάβουν άγνωστους ρόλους. «Δεν παίξαμε καλά στο πρώτο ημίχρονο. Θαυμάζω, λέω ευχαριστώ στον Ζοάο και τον Ρόντρι που δεν έπαιξαν τη θέση τους. Αποφασίσαμε να παίξουμε μια σύνθεση που ταιριάζει στη σύνθεσή τους. Το δεύτερο ημίχρονο ήταν πολύ καλύτερο σε όλα τα τμήματα.

Το ότι η Σίτι βελτιώθηκε μετά το διάλειμμα είναι αναμφισβήτητο. Πριν από το γκολ, η ομάδα του Γκουαρδιόλα ήταν αγνώριστη από το πρώτο ημίχρονο, κρατώντας την πίεση χάρη σε μια πιο σφιχτή φόρμα με περισσότερο σώμα στη μέση, κλειδώνοντας την Τσέλσι στο δικό της μισό. Ένιωσα θέμα χρόνου να συμβεί η ανακάλυψη.

Μετά από αυτό, όμως, μια προσέγγιση που σχεδιάστηκε για να προσφέρει μεγαλύτερο έλεγχο άρχισε σταδιακά να τον αφήνει μακριά. Δεν είναι ασυνήθιστο για ομάδες που προστατεύουν το προβάδισμα ενός γκολ, αλλά ήταν απέναντι σε μια εκτός φόρμας και τραυματισμένη Τσέλσι που αγωνίζεται να δημιουργήσει. Από το 85ο λεπτό μέχρι το τέλος των τεσσάρων προσθηκών, η Σίτι συμπλήρωσε μόλις το 41% ​​των πάσες της. Το τέλος ήταν πιο φρενήρης από όσο θα ήθελε ο Γκουαρδιόλα, μετά από ένα ξεκίνημα πολύ κάτω από τα συνηθισμένα στάνταρ.

Αν λοιπόν η Σίτι έκανε δήλωση εδώ, τι ακριβώς έλεγαν;

Ίσως, καλώς ή κακώς, η προσέγγιση που εμπιστεύεται περισσότερο ο Γκουαρδιόλα αυτή τη στιγμή είναι αυτή που έχουμε δει μετά την επιστροφή από το Παγκόσμιο Κύπελλο. Είναι ατελές. Βασίζεται σε μεγάλες περιόδους παθητικού, υπομονετικού παιχνιδιού και οι τεχνικοί του περιμένουν κενά που μπορεί να εμφανιστούν σπάνια, αλλά είναι ο πιο σίγουρος δρόμος για τα αποτελέσματα. Και όταν έχετε ένα κενό να κλείσετε, τα αποτελέσματα υπερτερούν της απόδοσης.

Δεν ήταν μια δήλωση νίκης στο Stamford Bridge όπως οι περασμένες σεζόν. Μάλλον, ήταν τρεις βαθμοί που εκμεταλλεύτηκαν τις δύο πτώσεις της Άρσεναλ κόντρα στη Νιούκαστλ και μείωσαν το έλλειμμα στους πέντε. Εάν αυτό εξαλειφθεί μέχρι τον Μάιο, αυτή η νίκη θα έχει εξυπηρετήσει τον σκοπό της, αλλά η εμφάνιση είναι απίθανο να θεωρηθεί ως σημείο καμπής.

Αυτό μπορεί να είναι το τίμημα που πρέπει να πληρώσετε για την επιτυχία σε πολλούς διαφορετικούς κύκλους. Έχουν περάσει περισσότερα από πέντε χρόνια από την πρώτη νίκη εμπνευσμένη από τον De Bruyne, και ενώ αυτή ήταν μια ομάδα που άρχισε να συνειδητοποιεί πόσο καλή ήταν, εξακολουθούν να προσπαθούν να τελειοποιήσουν μια φόρμουλα, πειράζοντας ακόμα την πραγματική τους ταυτότητα.

Καθώς το κάνουν αυτό, θυμούνται κάτι που έμαθαν στην πορεία άλλοι πρωταθλητές που στοχεύουν να κερδίσουν τίτλους χρόνο με τον χρόνο: δεν χρειάζεται πάντα να κάνετε δήλωση, απλά πρέπει να κερδίζετε.

(Φωτογραφία: Ryan Pierse/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *