Η Άρσεναλ κρατείται καθώς η Νιούκαστλ προβάλλει την υπόθεσή της

Η πρωτοπόρος της Πρέμιερ Λιγκ Άρσεναλ κέρδισε ισοπαλία 0-0 με τη Νιούκαστλ την Τρίτη, υπογραμμίζοντας γιατί και οι δύο ομάδες έχουν ξεπεράσει τις προσδοκίες αυτή τη σεζόν.

Μια σκληρή σύγκρουση με πολλές κρατήσεις κατέληξε σε αδιέξοδο στο Emirates Stadium.

Αλλά το αφεντικό της Άρσεναλ, Μίκελ Αρτέτα, και ο ομόλογός του στη Νιούκαστλ, Έντι Χάου, θα χαρούν με τον τρόπο που οι ομάδες τους αρνήθηκαν να δώσουν ένα εκατοστό απέναντι στην άψογη αντιπαράθεση.

Η Άρσεναλ αισθάνθηκε αναπόφευκτα ένα άγγιγμα απογοήτευσης καθώς έχασε την ευκαιρία να προηγηθεί 10 βαθμών έναντι της δεύτερης Μάντσεστερ Σίτι ενόψει του αγώνα του Champions League με την Τσέλσι την Πέμπτη.

Ήταν η πρώτη φορά σε έξι παιχνίδια – και μόνο η δεύτερη στα 11 τελευταία της – που η Άρσεναλ δεν κατάφερε να πάρει τους μέγιστους βαθμούς.

Ωστόσο, δεν υπήρχε λόγος να κατηγορήσουμε την Άρσεναλ σε μια απόδοση υψηλών οκτανίων που θα μπορούσε εύκολα να δώσει άλλη μια εντυπωσιακή νίκη σε μια σεζόν που αψήφησε όλες τις προσδοκίες.

Περιέργως, η Άρσεναλ έχει δοκιμαστικές συγκρούσεις με Τότεναμ και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στα επόμενα δύο παιχνίδια πρωταθλήματος.

Το ότι η Άρσεναλ έχει τον έλεγχο της κούρσας για τον τίτλο στις αρχές του 2023 είναι πολύ αξιοσημείωτο μετά από 19 χρόνια χωρίς να κατακτήσει την Πρέμιερ Λιγκ.

Ωστόσο, το θέαμα της Νιούκαστλ περισσότερο από το να στέκεται απέναντι στους ηγέτες είναι αναμφισβήτητα ακόμη πιο απροσδόκητο.

Η τρίτη θέση της Νιούκαστλ, αήττητη στα τελευταία 12 παιχνίδια πρωταθλήματος, εδραίωσε τη θέση της στην πρώτη τετράδα με την έκτη συνεχόμενη καθαρή εστία σε όλες τις διοργανώσεις.

Οι Magpies έχουν σημειώσει αξιοσημείωτη πρόοδο υπό το αφεντικό Έντι Χάου και την ομάδα ιδιοκτησίας του συλλόγου που υποστηρίζεται από τη Σαουδική Αραβία.

Το να γίνει η πρώτη ομάδα που εμπόδισε την Άρσεναλ να κερδίζει εντός έδρας στο πρωτάθλημα αυτή τη σεζόν ήταν μια αξιοσημείωτη προσπάθεια, ειδικά καθώς έγινε ο πρώτος σύλλογος που κράτησε τους Gunners εκτός βαθμολογίας πρωταθλήματος από τον Μάιο.

Μετά από χρόνια σε λήθαργο, οι φανατικοί οπαδοί του «Toon Army» της Νιούκαστλ ονειρεύονταν να φτάσουν στο Champions League καθώς πανηγύριζαν δυνατά τον βαθμό σε μια γωνιά του σταδίου Emirates.

Αν αυτό ήταν ένα παιχνίδι μέτρησης για τη Νιούκαστλ, τότε η Άρσεναλ ξεκίνησε με τον ρυθμό και το γκολ που απείλησε να την κάνει μια μη κολακευτική σύγκριση για τους φιλοξενούμενους.

– Η Νιούκαστλ ξεπέρασε την καταιγίδα –

Με επτά γκολ σε 15 συμμετοχές στο πρωτάθλημα αυτή τη σεζόν, ο αρχηγός της Άρσεναλ Μάρτιν Όντεγκαρντ θα φανταζόταν ότι θα είχε μια πρώτη ευκαιρία στην περιοχή του Νιούκαστλ, αλλά το βολέ του Δανού χάλασε.

Ο Μπουκάγιο Σάκα απομακρύνθηκε από τον Τζόελιντον για ένα σουτ που αποκρούστηκε από τον Νικ Πόουπ, ο οποίος παρακολούθησε με ανακούφιση λίγες στιγμές αργότερα τον Γκράνιτ Τζάκα να πυροβολεί στα πλάγια δίχτυα μετά από άλλη μια αποφασιστική επιδρομή της Άρσεναλ.

Σε μια βροχερή νύχτα στο βόρειο Λονδίνο, το Νιούκαστλ σταδιακά ανέκαμψε από εκείνο το θυελλώδες άνοιγμα, κερδίζοντας έδαφος καθώς ο Κάλουμ Γουίλσον δοκίμασε τον Άαρον Ράμσντεϊλ από την άκρη της περιοχής.

Ο Odegaard προσπάθησε να κάνει κρυφά μια προσπάθεια κοντά στο δοκάρι του Pope, αλλά το σουτ του αποκρούστηκε πριν προλάβει να δοκιμάσει τον τερματοφύλακα.

Ο Αρτέτα συμμετείχε σε λεκτικούς καβγάδες με το προπονητικό επιτελείο της Νιούκαστλ καθώς ένας άγριος αγώνας πυροδοτήθηκε με την αύξηση των κρατήσεων.

Ο φλογερός Ισπανός στάθηκε ξανά στα πόδια του εν αναμονή ενός πανηγυρισμού γκολ όταν ο Γκάμπριελ έφτασε στο φάουλ του Όντεγκαρντ, αλλά η κεφαλιά του αμυντικού αναπήδησε εκατοστά.

Ο μέσος της Νιούκαστλ, Τζόελιντον, έμελλε να ολοκληρώσει ένα ξέφρενο πρώτο ημίχρονο, όταν έσκυψε για μια ευρεία κεφαλιά που άστραψε λίγο πάνω από το κεφάλι.

Ο Ράμσντεϊλ παραλίγο να προσφέρει στη Νιούκαστλ ένα γκολ αμέσως μετά το μεσοδιάστημα, όταν άφησε απρόσεκτα τη μπάλα στη δική του περιοχή, αλλά ο Γουίλσον δεν μπόρεσε να φτάσει στη σέντρα του Κίραν Τρίπιερ.

Η Άρσεναλ κυριάρχησε μετά από αυτή τη στενή απόσχιση χωρίς να καταφέρει να δώσει το νοκ άουτ.

Ο Γκάμπριελ Μαρτινέλι πλησίασε με κεφαλιά που κυκλοφόρησε λίγο από το κόρνερ του Όντεγκαρντ.

Ο Eddie Nketiah είχε μια ακόμη καλύτερη ευκαιρία στο 88ο λεπτό, αλλά ο Pope απέκρουσε το χαμηλό χτύπημα του επιθετικού για να εξασφαλίσει ότι οι βαθμοί θα μοιραστούν.

smg/ea

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *