Είναι αυτή η καλύτερη στιγμή για να παίξει η Άρσεναλ με την Τσέλσι και να την κρυώσει στο WSL;

Κάθε λίγες εβδομάδες στη Super League Γυναικών, ένας αγώνας προκρίνεται ως ο καθοριστικός τίτλος. Στην περίπτωση του Άρσεναλ – Τσέλσι αυτή την Κυριακή, φτάνει μετά από ένα μήνα χειμερινό διάλειμμα.

Οι δύο ομάδες έπαιξαν για τελευταία φορά ανταγωνιστικό παιχνίδι την τρίτη εβδομάδα του Δεκεμβρίου, όταν και οι δύο εμφανίστηκαν στον τελευταίο γύρο των αγώνων της φάσης των ομίλων του Champions League. Από τότε, έχουν κάνει διακοπές και μετά προπονητικά στρατόπεδα. Η Τσέλσι πέταξε στην Ισπανία ενώ η Άρσεναλ έμεινε στο Pennyhill, ένα πολυτελές θέρετρο στο Surrey.

Επιστρέφουν μετά το διάλειμμα κατευθείαν σε ένα από τα μεγαλύτερα παιχνίδια της αντίστοιχης σεζόν. Το 2021-22, αυτός ο αγώνας άνοιξε την καμπάνια του WSL με μια μεγάλη νίκη με 3-2 για την Άρσεναλ. Υπήρχαν δύο γκολ του Beth Mead, αν και το ένα ήταν οφσάιντ, και λίγο λιγότερο από 9.000 στο κοινό εκείνη την ημέρα.

Το αποτέλεσμα ξεκίνησε την εποχή του Jonas Eidevall στην Άρσεναλ και ο Σουηδός έθεσε τις βάσεις για τον ρόλο του ως εχθρός της Emma Hayes, με το γλίστρημα στο γόνατο πλήρους απασχόλησης να οδήγησε σε ελαφρά αστεία μεταξύ του ζευγαριού καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν.

Το ζευγάρι έρχεται αντιμέτωπο στα Emirates για πρώτη φορά μετά από εκείνο τον θερμό αγώνα, αλλά αυτή τη φορά θα υπάρχουν περίπου 40.000 στο πλήθος.

Κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, η Άρσεναλ μετέτρεψε το Emirates σε φρούριο, προσελκύοντας μεγάλα πλήθη για τους αγώνες WSL του Σαββατοκύριακου και παίζοντας όλα τα εντός έδρας παιχνίδια του Champions League εκεί. Απολαμβάνουν τον χώρο που προσφέρει η Emirates και τα σχέδια βρίσκονται σε εξέλιξη για να γίνει μια μέρα η μόνιμη κατοικία της ομάδας.

Όμως, ενώ ήταν εξαιρετικό για τη συμμετοχή, τα Emirates έφεραν ανάμεικτα αποτελέσματα για την ομάδα και από εκείνη τη νίκη τον Σεπτέμβριο του 2021, η Άρσεναλ κέρδισε μόνο τέσσερις φορές στα άλλα οκτώ παιχνίδια της στο βόρειο Λονδίνο – εναντίον Τότεναμ δύο φορές και εναντίον Ζυρίχης και Γιουβέντους. στο Champions League αυτή τη σεζόν. Όσο η Άρσεναλ απολαμβάνει την πολυτέλεια των διαστάσεων του γηπέδου της Emirates, τόσο η αντίθεσή της κερδίζει αυτό το πλεονέκτημα. Η Τσέλσι, ενισχυμένη από το δυναμικό πλάτος που παρέχουν οι Guro Reiten και Lauren James, απολαμβάνει την ευκαιρία να διαδώσει το παιχνίδι.


Η Λόρεν Τζέιμς της Τσέλσι θα μπορούσε να εκμεταλλευτεί τον επιπλέον χώρο στον αγωνιστικό χώρο που προσφέρεται στην Emirates (Εικόνα: Getty Images)

Η Sam Kerr, αν και δεν είναι στα καλύτερά της αυτή τη σεζόν, λατρεύει τις μεγάλες παραστάσεις σε μια τεράστια σκηνή και αναμφίβολα απολαμβάνει την ευκαιρία. Η Fran Kirby έρχεται από μια υποψηφιότητα για τον Δεκέμβριο του WSL Player of the Month και θα προσπαθήσει να συνεχίσει την καλή της φόρμα από το τέλος της χρονιάς.

Για την Άρσεναλ, αυτό το ματς φαίνεται να είναι μια καθοριστική στιγμή στη σεζόν. Με όλους τους τραυματισμούς που τελείωσαν το πρώτο μέρος της εκστρατείας τους και μια δυνητικά αποφασιστική ήττα από τη Manchester United στο WSL, οι Gunners βρίσκονται σε μια σειρά από ίσως προβληματικά παιχνίδια.

Ο σύλλογος έχασε τη Vivianne Miedema και την Beth Mead από μακροχρόνιους τραυματισμούς στους πρόσθιους χιαστούς συνδέσμους και εξακολουθεί να περιμένει μια μακρά σειρά αγώνων για τους Rafaelle Souza, Leah Williamson και Kim Little, οι οποίοι επέστρεψαν από τον τραυματισμό λίγο πριν το διάλειμμα.

Η Άρσεναλ πρέπει να πάρει ένα αποτέλεσμα σε αυτό το παιχνίδι για να μείνει κοντά στην Τσέλσι. Αν κέρδιζε η Τσέλσι, θα ήταν έξι βαθμούς διαφορά – αλλά η Άρσεναλ έχει ένα παιχνίδι λιγότερο στη Μάντσεστερ Σίτι στις 11 Φεβρουαρίου.

Καυτή η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στην Άρσεναλ, με μόλις δύο βαθμούς διαφορά. Η ήττα της ομάδας του Eidevall και η νίκη της Γιουνάιτεντ εντός έδρας από τη Λίβερπουλ την Κυριακή θα έδινε την Άρσεναλ να τερματίσει τρίτη το Σαββατοκύριακο.

Όμως η Άρσεναλ δεν πρέπει να φοβάται. Η μεταγραφική περίοδος ήταν απασχολημένη με τον πολυαγαπημένο μέσο Βικτόρια Πέλοβα από τον Άγιαξ και τη συναρπαστική 19χρονη Κάθριν Κουλ από τη δανική Νόρντζελαντ. Η επιστροφή στην πλήρη μορφή της αρχικής τους συνεργασίας μεταξύ της Σόουζα και του Ουίλιαμσον δεν θα μπορούσε να έρθει σε μια πιο σημαντική στιγμή, καθώς η αυτοσχέδια γραμμή φαινόταν ασταθής κατά καιρούς πέρυσι.

Τα γκολ και οι ευκαιρίες θα είναι στο επίκεντρο των επόμενων εβδομάδων, ειδικά την Κυριακή. Χωρίς Miedema ή Mead πίεση Stina Blackstenius, Caitlin Foord και Frida Maanum. Αν και η Άρσεναλ αναμένεται να φέρει επιθετικές ενισχύσεις κάποια στιγμή σε αυτό το παράθυρο, θα είναι πολύ νωρίς για το παιχνίδι της Κυριακής.

Δεν υπάρχει τίποτα σαν να μπαίνεις από το κρύο σε ένα από τα μεγαλύτερα παιχνίδια της σεζόν σου, με μόνο φιλικά κεκλεισμένων των θυρών και εσωτερικά παιχνίδια να προετοιμάζεσαι γι’ αυτό.

Όμως και οι δύο ομάδες θα έχουν έλλειψη ρυθμού και προπόνησης. Αυτή μπορεί να είναι η καλύτερη στιγμή για την Άρσεναλ να αντιμετωπίσει μια ομάδα της Τσέλσι που δεν έχει φτάσει ακόμα στο καλύτερό της παιχνίδι αυτή τη σεζόν.

Ένα είναι σίγουρο ότι δεν θα έχουν τέλος οι ιστορίες και τα συμπεράσματα από το αποτέλεσμα της Κυριακής. Το WSL έχει να κάνει με αυτούς τους ματς με σώμα που τελικά καθορίζουν τη σεζόν μιας ομάδας.

Το αποτέλεσμα της Κυριακής μπορεί να σημαίνει τα πάντα και τα πάντα, ειδικά αν είναι ισοπαλία. Αλλά η μία ομάδα φαίνεται πιο απελπισμένη από την άλλη και μερικές φορές η απόγνωση μπορεί να είναι η πτώση.

Η Άρσεναλ είναι χωρίς τρόπαιο από το 2019 -αδιανόητο για έναν σύλλογο με τόσες επιτυχίες- και αντιμετωπίζει μια δύσκολη περίοδο με τραυματισμούς. Ένα μεγάλο αποτέλεσμα την Κυριακή θα ήταν ο καλύτερος τρόπος για να αποδείξει ότι αυτή η ομάδα έχει την αντοχή και το κουράγιο να πάει μέχρι το τέλος.

(Φωτογραφίες: Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *