Γιατί δεν γίνονται ποδοσφαιρικοί αγώνες την ημέρα των Χριστουγέννων

Αυτή την ημέρα των Χριστουγέννων, μετά την κατάποση άβολων ποσοτήτων φαγητού και φαρμακευτικών επιπέδων αλκοόλ, οι άνθρωποι σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούν να ξαπλώσουν στον καναπέ και να ασχοληθούν επίσης με αθλήματα.

Εάν τα τρία παιχνίδια του NFL – συμπεριλαμβανομένου του υπερασπιστή του πρωταθλητή του Super Bowl, των LA Rams που φιλοξενούν τους Denver Broncos – δεν σας πιάσουν, τότε ίσως τα τρία παιχνίδια του NBA, μεταξύ άλλων, με τους LA Lakers σε δράση.

Ωστόσο, αυτό δεν ισχύει για τους οπαδούς της Premier League στην Αγγλία. Δεν θα γίνουν αγώνες στις 25 Δεκεμβρίου, όπως δεν έχουν γίνει εδώ και 57 χρόνια. Το τελευταίο επαγγελματικό ποδόσφαιρο ανδρών που παίχτηκε την ημέρα των Χριστουγέννων στην Αγγλία ήταν το 1965, ενώ το 1971 έγινε η τελευταία σειρά αγώνων στη Σκωτία.

Μια φορά κι έναν καιρό όμως, το ποδόσφαιρο την ημέρα των Χριστουγέννων ήταν εξίσου μεγάλη παράδοση στην Αγγλία όσο και στην Αμερική. Ήταν, όπως τόσα πολλά πράγματα, ουσιαστικά γεννήθηκε από πλήξη: στις πρώτες δεκαετίες του 20ου αιώνα, δεν υπήρχαν πολλά άλλα να γίνουν όταν η γαλοπούλα είχε φαγωθεί και οι οικογενειακές διαμάχες είχαν ολοκληρωθεί. Εκείνη την εποχή, το ποδόσφαιρο ήταν κατά κύριο λόγο ένα άθλημα της εργατικής τάξης και οι επίσημες αργίες ήταν παραδοσιακά μια ημέρα όπου πραγματοποιούνταν δημόσιες εκδηλώσεις της εργατικής τάξης, όπως παντομίμες, συναυλίες και προβολές ταινιών.

Ο καθηγητής Martin Johnes, συγγραφέας του βιβλίου Christmas and the British, εξήγησε στο BBC: «Για την εργατική τάξη, της οποίας οι κατοικίες ήταν συχνά άβολες, υπερπλήρες και ελκυστικές, μια σπάνια μέρα χωρίς δουλειά ήταν λόγος να βγουν στους δρόμους. χαλαρώστε. στο σπίτι.”

Ο πρώτος αγώνας πρωταθλήματος Χριστουγέννων της Αγγλίας ήταν το 1889, όταν η Πρέστον – που είχε κερδίσει τον τίτλο την προηγούμενη σεζόν χωρίς να χάσει αγώνα – αντιμετώπισε την Άστον Βίλα, σε αυτό που ήταν ουσιαστικά το Λίβερπουλ – Μάντσεστερ Σίτι της εποχής. Τα μεγάλα παιχνίδια εισιτηρίων θα παίζονταν συχνά τα Χριστούγεννα, ιδιαίτερα τα τοπικά ντέρμπι, και οι σύλλογοι δεν θα δίσταζαν να στριμώξουν σε όσο το δυνατόν περισσότερα παιχνίδια κατά τη διάρκεια της εορταστικής περιόδου.


Ο Άγιος Βασίλης παρακολουθεί Newcastle v Rayo Vallecano (Φωτογραφία: Stu Forster μέσω Getty Images)

Οι ομάδες που έπαιζαν τρεις συνεχόμενες ημέρες δεν ήταν ασυνήθιστες, με την παραμονή των Χριστουγέννων και την Boxing Day επίσης να προορίζονται συχνά για αγώνες. Για να εξασφαλιστεί η δικαιοσύνη, οι αγώνες συχνά αντικατοπτρίζονταν, έτσι η ομάδα Α έπαιζε με την ομάδα Β στις 25 και στη συνέχεια η ομάδα Β θα φιλοξενούσε την ομάδα Α την επόμενη μέρα. Για παράδειγμα, το 1913, η Λίβερπουλ φιλοξένησε τη Μάντσεστερ Σίτι την ημέρα των Χριστουγέννων, κέρδισε 4-2, έχασε την επιστροφή την Boxing Day και μετά ισοφάρισε 3-3 με τη Μπλάκμπερν μια μέρα αργότερα.

Στην πραγματικότητα, η Έβερτον έχει ήδη παίξει τρεις φορές σε δύο ημέρες: το πρωί των Χριστουγέννων του 1888 έπαιξε έναν αγώνα για το Lancashire Cup εναντίον της Blackburn Park Road, ακολούθησε ένα φιλικό με την Ulster FC, πριν ολοκληρώσει το τρίπτυχο με έναν άλλο φιλικό αγώνα με την Bootle στις 26.

Αυτό προκάλεσε προβλήματα κατά καιρούς, όπως όταν η Μπλάκμπερν επρόκειτο να παίξει με τους τοπικούς αντιπάλους Ντάργουεν την ημέρα των Χριστουγέννων, αλλά επρόκειτο να ταξιδέψει στο Γούλβερχαμπτον Γουάντερερς το επόμενο απόγευμα. Το τελευταίο θεωρήθηκε ως το πιο σημαντικό παιχνίδι, έτσι οι Ρόβερς ξεκούρασαν τους μισούς παίκτες πρώτης επιλογής τους, αναγκάζοντας έναν προσβεβλημένο Ντάργουεν να κάνει το ίδιο. Το συγκεντρωμένο πλήθος –και των δύο ομάδων– δεν το εκτίμησε και ξεσηκώθηκε, με αποτέλεσμα τελικά να αναβληθεί ο αγώνας. Αν αυτό δεν ήταν αρκετό, ο Manchester Guardian ανέφερε ότι το καπέλο ενός αξιωματούχου της Rovers είχε χτυπηθεί. Ανθρωπότητα.

Πιθανώς ο πιο διάσημος αγώνας της ημέρας των Χριστουγέννων έλαβε χώρα μακριά από την Αγγλία και μακριά από ένα γήπεδο ποδοσφαίρου: το 1914, χιλιάδες στρατιώτες στο Δυτικό Μέτωπο, κοντά στα γαλλοβελγικά σύνορα, συμμετείχαν σε μια προσωρινή ανακωχή σε κανέναν άνθρωπο, η οποία περιελάμβανε μια σειρά από αυθόρμητα παιχνίδια. Την επόμενη μέρα άρχισαν να σκοτώνονται και πάλι, αλλά το γεγονός ότι οι εχθροπραξίες σταμάτησαν έστω και για μία μέρα θεωρείται συχνά ως παράδειγμα της διαρκούς δύναμης του ποδοσφαίρου.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1950, η δημοτικότητα του ποδοσφαίρου την ημέρα των Χριστουγέννων μειώνεται. Πρώτον, ήταν πιο δύσκολο να φτάσετε εκεί, καθώς τα μέσα μαζικής μεταφοράς έγιναν λιγότερο διαδεδομένα, με τους οδηγούς τρένων και λεωφορείων να έχουν ρεπό. Οι άνθρωποι μπορούσαν να κάνουν περισσότερα πράγματα, πράγμα που σήμαινε ότι δεν έπρεπε απαραίτητα να βασίζονται σε ένα ποδοσφαιρικό ταξίδι για διασκέδαση.

Άγιος Βασίλης


Ο Άγιος Βασίλης ετοιμάζεται για τη Μάντσεστερ Σίτι εναντίον της Λιντς Γιουνάιτεντ (Φωτογραφία: Alex Livesey μέσω Getty Images)

Επιπλέον, η εισαγωγή των προβολέων σήμαινε ότι οι σύλλογοι μπορούσαν να πραγματοποιούν αγώνες τις νύχτες της εβδομάδας και επομένως δεν έπρεπε πλέον να στριμώχνουν αγώνες τις επίσημες αργίες. Ο τελευταίος πλήρης γύρος αγώνων της Πρέμιερ Λιγκ ήταν το 1957. Τελείωσε με στυλ: Σέφιλντ Γουένσντεϊ και Πρέστον ήρθαν ισόπαλες 4-4, η Μπλάκπουλ νίκησε τη Λέστερ με 5-1 και η Τσέλσι κέρδισε την Πόρτσμουθ με 7-4.

Την επόμενη χρονιά διεξήχθησαν μόνο τρεις αγώνες Πρέμιερ Λιγκ την ημέρα των Χριστουγέννων και το 1959 έγινε μόνο ένας. Ήταν στο Μπλάκπουλ, όπου η παράδοση συνεχίστηκε για λίγο περισσότερο, κυρίως για να διασκεδάσει τους ανθρώπους που έκαναν διακοπές στο παραθαλάσσιο θέρετρο.

Εδώ παίχτηκε ο τελευταίος χριστουγεννιάτικος αγώνας του αγγλικού πρωταθλήματος το 1965, όταν η Μπλάκμπερν ήταν επισκέπτες της Bloomfield Road. Ένα συγκρότημα παρέλασης έπαιζε φωνές πριν από τον αγώνα και η Μπλάκπουλ κέρδισε με 4-2, με τον Άλαν Μπολ να συμμετέχει σε μερικά γκολ. Το επόμενο καλοκαίρι, θα ήταν μέλος της ομάδας της Αγγλίας που κέρδισε το Παγκόσμιο Κύπελλο.

Από τότε δεν παίχτηκε ποδόσφαιρο στις 25 στην Αγγλία. Συνεχίστηκε στη Σκωτία, όταν τα Χριστούγεννα έπεσαν Σάββατο, μέχρι το 1971, και συνεχίζεται ακόμα σήμερα στη Βόρεια Ιρλανδία: ο τελικός του Steel and Sons Cup πραγματοποιείται παραδοσιακά την ημέρα των Χριστουγέννων, εκτός Κυριακής. Έτσι, φέτος η Dunmurry Rec FC πήρε το Bangor την παραμονή των Χριστουγέννων. Αν θέλεις να ξεπεράσεις την ποδοσφαιρική φαγούρα, υπάρχουν αγώνες μεταξύ άλλων στην Τουρκία, την Αίγυπτο, το Ιράν, το Ιράκ, το Ισραήλ και το Αζερμπαϊτζάν.

Έχουν γίνει προσπάθειες αναβίωσης της παλιάς παράδοσης, ιδίως το 1983 όταν η Μπρέντφορντ πρότεινε να διεξαχθεί ο αγώνας της Τρίτης Κατηγορίας εναντίον του Γουίμπλεντον στις 25 Δεκεμβρίου στις 11 π.μ. για να «αναβιώσει την παλιά παράδοση των συζύγων να πηγαίνουν ποδόσφαιρο την ημέρα των Χριστουγέννων ενώ οι γυναίκες μαγειρεύουν “. Αλλά η Ταξιαρχία του West London Woke δεν άφησε αυτό το κομμάτι σεξισμού να πετάξει, έτσι μετά από κάποιες διαμαρτυρίες τα σχέδια ακυρώθηκαν.

Λίγοι το έχουν προσπαθήσει ξανά, γιατί αυτές τις μέρες δεν υπάρχει σχεδόν καθόλου όρεξη για αυτό. Οι φίλοι του ποδοσφαίρου τείνουν να είναι πλάσματα της συνήθειας, και στο αγγλικό ποδόσφαιρο δεν υπάρχει ίσως μεγαλύτερη συνήθεια στο ημερολόγιο από το ποδόσφαιρο της Boxing Day. Η 26η Δεκεμβρίου είναι η μέρα που είτε μαζευόμαστε και κατευθυνόμαστε προς το στάδιο, είτε χαζεύουμε τις σοκολάτες και το ποτό της προηγούμενης νύχτας και περνάμε τη μέρα παρακολουθώντας τηλεόραση.

Αυτή την Boxing Day, μπορείτε να παρακολουθήσετε σχεδόν σταθερά ποδόσφαιρο της Premier League από τις 12:30 μ.μ. έως τις 10 μ.μ. περίπου, με περιστασιακά διαλείμματα για άνεση/ζέσταμα που απομένουν. Είναι έτσι εδώ και χρόνια και κανείς δεν θέλει να αλλάξει, από τις αρχές μέχρι τους ραδιοτηλεοπτικούς φορείς, τους φιλάθλους και κυρίως τις ομάδες και τους παίκτες.

Οι παλιές παραδόσεις ξεθωριάζουν, νέες αναδύονται. Αν και σπάνια υπάρχει σάλος για ζωντανά αθλήματα την ημέρα των Χριστουγέννων στο Ηνωμένο Βασίλειο, θα υπάρξουν λίγοι βρετανοί οπαδοί του ποδοσφαίρου που θα ρίξουν ζηλευτές ματιές πέρα ​​από τον Ατλαντικό.

(Κορυφαία φωτογραφία: Alex Pantling μέσω Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *