Γιατί έγινα μέλος: Η Ρεάλ Μαδρίτης έφτανε πάντα εκεί που δεν το περίμενα

Όταν ήμουν μόλις δύο χρονών, ένας ιός που κόλλησα τα Χριστούγεννα με έφερε στο νοσοκομείο Ramon y Cajal, που βρίσκεται λίγα χιλιόμετρα από το προπονητικό γήπεδο της Ρεάλ Μαδρίτης. Οι γιατροί χρειάστηκαν αρκετές ημέρες για να εντοπίσουν την αιτία, ενώ η οικογένειά μου υπέφερε. Το παχουλό μωρό που όλοι τσιμπούσαν στοργικά έχασε πολύ βάρος κατά τη διάρκεια αυτής της μεγάλης εβδομάδας.

Σε αντίθεση με ό,τι μπορεί να σκεφτεί κανείς, ωστόσο, ποτέ δεν θυμήθηκα την ασθένεια ως ένα θλιβερό επεισόδιο.

Ένα από εκείνα τα κρύα πρωινά του χειμώνα, οι παίκτες της Ρεάλ Ραούλ, Γκούτι, Αϊτόρ Καράνκα και Ρούμπεν Γκονζάλες εμφανίστηκαν στο νοσοκομείο. Επισκέπτονταν άρρωστα παιδιά και πρέπει να με αγάπησαν γιατί γέμισαν το δωμάτιό μου με λούτρινα ζωάκια. Έχω ακόμα μια μπλούζα πόλο της Ρεάλ Μαδρίτης υπογεγραμμένη και από τους τέσσερις, την οποία λατρεύω ακόμα και σήμερα.

«Πώς σε κρατούσε στην αγκαλιά του ο Γκούτι, ήταν ο πιο τρυφερός», θυμάται πάντα η θεία μου η Μαργαρίτα. Ερωτεύτηκε τον μεσοεπιθετικό, τόσο αγαπημένο όσο και παρεξηγημένο από τους οπαδούς της Ρεάλ. Έτσι, η επίσκεψη των παικτών επισκίασε άλλες αναμνήσεις από το νοσοκομείο.

Από εκεί και πέρα, ήταν ξεκάθαρο για μένα ότι η Ρεάλ εμφανιζόταν πάντα εκεί που δεν το περίμενες.


Η φανέλα πόλο που υπέγραψαν οι παίκτες της Ρεάλ Μαδρίτης για τον Γκιγιέρμε ενώ νοσηλευόταν στο νοσοκομείο (Φωτογραφία: Γκιγιέρμο Ράι)

Πέρασαν χρόνια χωρίς η μοίρα να μας χωρίσει τελείως, αν και το La Decima – το 10ο Ευρωπαϊκό Κύπελλο της Ρεάλ, το οποίο κέρδισε το 2014 – σχεδόν κατέστρεψε το πρώτο μου φιλί. Τα είχα σχεδιάσει όλα: θα πήγαινα με το κορίτσι των ονείρων μου στο Σαντιάγο Μπερναμπέου για να δω τον τελικό στη μεγάλη οθόνη στο γήπεδο. Είχα τα εισιτήρια, είχα κανονίσει την ημερομηνία και όταν σκόραραν, πήγαινα να το φιλήσω. Αλλά μια μέρα όταν γύρισα σπίτι, με περίμεναν οι γονείς μου με ένα κομμάτι αστυνομικό χαρτί.

«Αυτό, σε έπιασαν να κάνεις κάτι», σκέφτηκα όταν τον είδα. Ήταν πραγματικά υπέροχα νέα, αλλά θα με ανάγκαζε να ξαναπρογραμματίσω το ραντεβού μου.

«Ο ανήλικος Guillermo Raimundo Garcia Sanchez θα μπορεί να ταξιδέψει με την ομάδα της Diario AS για να παρακολουθήσει τον τελικό του Champions League μεταξύ της Ρεάλ Μαδρίτης και της Ατλέτικο ντε Μαδρίτης», αναφέρει το κείμενο. Ήταν ένα έγγραφο που μου επέτρεπε να περάσω τα ισπανικά σύνορα και να πάω στη Λισαβόνα χωρίς τους γονείς μου. Έπρεπε να ταξιδέψω με τους συντάκτες του αθλητικού περιοδικού στο οποίο είχα αρχίσει να συνεισφέρω όταν ήμουν ακόμη στο σχολείο.

Ήμουν 11 όταν άρχισα να παράγω το «Mini AS», μια εκδοχή της ισπανικής αθλητικής καθημερινότητας για τους συμμαθητές μου, που τράβηξε το μάτι του εκδότη της εφημερίδας Alfredo Relano και με βοήθησε να κάνω τα πρώτα μου βήματα ως αθλητικός δημοσιογράφος. Έκανα την πρακτική μου στο πανεπιστήμιο εκεί, δουλεύοντας στο τμήμα της Ρεάλ Μαδρίτης. Εκεί γνώρισα τον Mario Cortegana, έναν μεγαλύτερο αδερφό κατά κάποιον τρόπο, ο οποίος με εξέπληξε με την καλοσύνη του και με εντυπωσίασε με την αφοσίωσή του στη δουλειά του.

Ως ασκούμενος, μία από τις πρώτες μου αποστολές ήταν να ταξιδέψω στο Τερματικό Τερματικό Σταθμό στο αεροδρόμιο Barajas το καλοκαίρι του 2019. Οι Los Blancos είχαν περάσει μια δύσκολη σεζόν – την πρώτη τους χωρίς τον Κριστιάνο Ρονάλντο από το 2009. Τα καλύτερα νέα εκείνη την εποχή ήταν η εμφάνιση ενός χαμογελαστού νεαρού με το όνομα Vinicius Jr. Έχοντας ενηλικιωθεί, ήταν ήδη ένας από τους πιο συναρπαστικούς παίκτες στην ομάδα και έπρεπε να του κάνω έκπληξη όταν επέστρεψε από τις διακοπές στη Βραζιλία.

«Θα ήσασταν χαρούμενοι που θα δοθείτε δανεικός στη Ρεάλ Βαγιαδολίδ με τον Ρονάλντο (Ναζάριο); Θυμάμαι τον ρώτησα. Με ένα χαμόγελο, χωρίς να καταλαβαίνετε καλά την ερώτησή μου, ο Βινίσιους απάντησε: «Ναι, ναι».

Όμως ο Βινίσιους έμεινε στη Μαδρίτη και δυνάμωνε όλο και περισσότερο. Λίγα χρόνια αργότερα, όταν έφευγα για το Λονδίνο για να δουλέψω ως ανταποκριτής της AS, ήρθε η σειρά μου να αφηγηθώ τα κατορθώματά του ενάντια σε Τσέλσι, Μάντσεστερ Σίτι και Λίβερπουλ στο Champions League. Ήμουν μίλια μακριά από το σπίτι μου, αλλά για άλλη μια φορά η Ρεάλ ήρθε στη ζωή μου καθώς κέρδισε άλλον έναν τίτλο Champions League.

Ανάμεσα στις επιστροφές, ανακάλυψα Αθλητισμός και την αφήγηση του.

Εκείνη την εποχή, έλεγα νέα που άξιζε να πω, όχι απλώς να κάνω συνεντεύξεις στο αεροδρόμιο. Ο ιστότοπος συνδρομής είχε γίνει βασικό μέρος της πρωινής μου ρουτίνας.

Αθλητισμός ήταν το πρώτο πράγμα που διάβασα όταν ξύπνησα, οπότε όταν παρουσιάστηκε η ευκαιρία να δουλέψω εδώ, ήταν ξεκάθαρο τι έπρεπε να κάνω. Έπρεπε να είμαι ακριβής και να κλείσω ραντεβού αυτή τη φορά, γιατί η Ρεάλ Μαδρίτης εμφανίζεται πάντα.

(Κορυφαία φωτογραφία: Shaun Botterill/Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *