Αγώνας τίτλου, μάχη για την πρώτη τετράδα και υποβιβασμός: η Premier League επιστρέφει | Πρέμιερ Λιγκ

Η κούρσα του τίτλου

Όταν οι εορτασμοί της Πρέμιερ Λιγκ ξαναρχίσουν την Boxing Day, τα έξυπνα χρήματα βρίσκονται στην Άρσεναλ και τη Μάντσεστερ Σίτι για τον τίτλο μέχρι τον Μάιο, κάτι που θα μπορούσε να είναι ένας διαγωνισμός για τους αιώνες. Οδηγώντας τις ομάδες τους σε μια κλασική σύγκρουση δασκάλου-μαθητευόμενου είναι ο σχεδόν απαράμιλλος προπονητής της Σίτι, Πεπ Γκουαρδιόλα, και ο πρώην βοηθός του και νυν Νο.1 της Άρσεναλ, Μίκελ Αρτέτα.

Η μέχρι τώρα ιστορία του συγκροτήματος είναι συναρπαστική. Οι μνηστήρες του Αρτέτα είναι οι νεαρές δυνάμεις που έχουν προβάδισμα πέντε πόντων, αλλά θα μπορούσαν να μείνουν χωρίς τον Γκάμπριελ Ζεσούς μέχρι τον Φεβρουάριο. Ο απολογισμός τερμάτων τους είναι 33 με 11 δέκτες, το χαμηλότερο στην κατηγορία, και τον αρχηγό Martin Ødegaard (που είναι 24), Bukayo Saka (21), Gabriel Martinelli (21), Ben White (25), Aaron Ramsdale (24) και William Saliba (21) Η Arsenal έχει έναν αναβράζοντα πυρήνα με επικεφαλής τον ζωντανό Arteta.

Οι βετεράνοι αγωνιστές του Γκουαρδιόλα είναι υπερασπιστές του πρωταθλήματος, έχουν σκοράρει το καλύτερο 40 του πρωταθλήματος και το φαινόμενο τους με 18 γκολ, ο Έρλινγκ Χάαλαντ απόλαυσε έξι εβδομάδες άδειας πριν επιστρέψει για να σκοράρει εναντίον της Λίβερπουλ στο Carabao Cup. Η Σίτι έχει λεηλατήσει τέσσερις από τους πέντε τελευταίους τίτλους της Premier League και οι Kevin De Bruyne, Kyle Walker, Phil Foden και Jack Grealish είναι μεταξύ των άλλων πρωτοσέλιδων της.

Στη φετινή σεζόν που διακόπηκε από το Παγκόσμιο Κύπελλο, οι δύο ομάδες έχουν παίξει 14 παιχνίδια αλλά δεν έχουν ακόμη αναμετρηθεί. Κρατήστε τις 15 Φεβρουαρίου και τις 26 Απριλίου στην ημερήσια διάταξη ελεύθερες για την επίσκεψη της Σίτι στα Emirates και το αντίστροφο παιχνίδι για να δείτε πώς η καθεμία ελπίζει να αναιρέσει την άλλη και, φυσικά, το συναρπαστικό θέαμα δύο δυναμικών προπονητών που προσπαθούν να κρατήσουν το αίμα τους κρύο. γραμμή επαφής.

Οι θεατές του All or Nothing της Arsenal, που διήρκεσε το τελευταίο τέταρτο, είδαν τις μερικές φορές μεθόδους του Arteta στο αριστερό πεδίο (μια πλωτή λάμπα που εμφανίζεται σε μια ομαδική συνομιλία) και έναν αρκετά φιλικό χαρακτήρα. Θα νιώθουν δέος για το πώς η ομάδα του πήγε από την ύφεση στο τέλος της σεζόν που τελείωσε στην πέμπτη θέση, που παρουσιάστηκε στο ντοκιμαντέρ της Amazon, στην προφανή πραγματική συμφωνία αυτής της σεζόν. Η μόνη αποτυχία της Άρσεναλ ήταν στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και έκτοτε έχει χάσει μόλις δύο βαθμούς.

Ο Mikel Arteta φωτίζει μερικούς από τους παίκτες του στην Arsenal κατά τη διάρκεια ενός συνεδρίου της ομάδας. Φωτογραφία: David Price/Arsenal FC/Getty Images

Η Σίτι έχει δύο ήττες στο χαρτί. Η ήττα του Νοεμβρίου με 1-0 από τη Λίβερπουλ στο Άνφιλντ όπου αποβλήθηκε ο Γιούργκεν Κλοπ. Και η νίκη της Μπρέντφορντ με 2-1 στο Etihad Stadium στην τελευταία της έξοδο πριν από τη λήξη του Κατάρ 2022.

Οι πέντε βαθμοί δεν είναι τεράστιο περιθώριο, αλλά δείχνουν ότι μια ομάδα της Άρσεναλ δεν θα πάει πουθενά από τώρα μέχρι τους ανοιξιάτικους μήνες που αποφασίζεται το Πρωτάθλημα. Η Νιούκαστλ Γιουνάιτεντ, δύο πόντους πιο μακριά από τη Σίτι και η Τότεναμ (τρεις), μπορεί να πιστεύουν ότι μπορούν ακόμα να αναγκαστούν να συμμετάσχουν στον αγώνα, αλλά ρεαλιστικά φαίνεται ότι είναι προορισμένη να παίξει σαν ένα παραμύθι απέναντι σε δύο μαχητές: την ομάδα που ήταν η καλύτερη στην τελευταία Αγγλία. το 2004 και οι σημερινοί κάτοχοι.

Μάχη για την πρώτη τετράδα

Μόνο τρεις ομάδες της Πρέμιερ Λιγκ έχουν σπάσει τη συνήθη λαβή των υπόπτων στην πρόκριση στο Champions League τα τελευταία 20 χρόνια – η Λέστερ με την κατάκτηση του τίτλου το 2016, η Έβερτον το 2005 και η Νιούκαστλ το 2003 (μόνο οι τρεις πρώτες στην Αγγλία προκρίθηκαν όταν τερμάτισαν τέταρτοι το 2001- 02). Είναι το St James’ Park που για άλλη μια φορά στεγάζει τη μεγαλύτερη απειλή για το κλειστό εργαστήριο. Η ιστορία μπορεί να υποδηλώνει διαφορετικά, αλλά σε φόρμα πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο οι πιθανότητες πρέπει να είναι σταθερές για να τερματίσει ο Eddie Howe στην πρώτη τετράδα στην πρώτη πλήρη σεζόν από τότε που άρχισαν να κυκλοφορούν τα χρήματα από τη Σαουδική Αραβία.

Λαμβάνοντας την κούρσα του τίτλου ως πέναλτι μεταξύ Άρσεναλ και Μάντσεστερ Σίτι – και η Νιούκαστλ μπορεί να είναι διαφορετική, δεδομένου του νικηφόρου σερί τους πριν από την ανάπαυλα – έξι ομάδες διεκδικούν τις δύο εναπομείνασες θέσεις του Champions League, με την ομάδα του Χάου στην τρίτη θέση σε μια κατακόρυφη πτώση της Τσέλσι στην όγδοη . Η Νιούκαστλ, που ξανάρχισε την εκστρατεία της στο πρωτάθλημα στο Λέστερ την Boxing Day, παρουσίασε μακράν την ισχυρότερη περίπτωση για ένταξη σε μια σεζόν όπου έχασε μία φορά σε όλες τις διοργανώσεις και κέρδισε επτά από τα οκτώ παιχνίδια πρωταθλήματος πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο. Δεν θα μπορούσε να υπάρξει πιο ξεκάθαρη δήλωση των διαπιστευτηρίων τους από την απόδοση που εξασφάλισε τη νίκη με 2-1 στην Τότεναμ.

Ο Μιγκέλ Αλμιρόν της Νιούκαστλ (αριστερά) αγκαλιάζεται από τον Κάλουμ Γουίλσον αφού σκόραρε εναντίον της Τότεναμ
Ο Μιγκέλ Αλμιρόν (αριστερά) της Νιούκαστλ αγκαλιάζεται από τον Κάλουμ Γουίλσον, αφού σκόραρε εναντίον της Τότεναμ. Φωτογραφία: Owen Humphreys/PA

Οι Spurs, τέταρτοι, παραμένουν στη διεκδίκηση αλλά δίστασαν πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο. Ο Αντόνιο Κόντε δεν άφησε καμία αμφιβολία για τις αμφιβολίες για το στυλ του μεταξύ των οπαδών κατά τη διάρκεια μιας σειράς τριών ήττων σε πέντε αγώνες πρωταθλήματος, με κακή έξοδο από το Carabao Cup από τη Νότιγχαμ Φόρεστ. Η υποτονική εμφάνιση του Χάρι Κέιν στο Κατάρ και το βάρος που κουβαλά ο Σον Χέουνγκ-Μιν θα προβληματίσουν περαιτέρω. Η υψηλή θέση και η αυτοπεποίθηση του Richarlison μετά από μια ωραία εκστρατεία με τη Βραζιλία παρέχουν το αντίβαρο.

Ο Γκράχαμ Πότερ έχει μεγαλύτερα προβλήματα σε όλο το Λονδίνο αφού έκανε ένα απογοητευτικό ξεκίνημα στη βασιλεία του στην Τσέλσι. Οι πρωταθλητές Ευρώπης του 2021 βρίσκονται οκτώ βαθμούς πίσω από την τέταρτη θέση, αλλά ένα παιχνίδι λιγότερο κόντρα στους Σπερς, αφού δεν έχουν κερδίσει κανένα παιχνίδι στην Πρέμιερ Λιγκ από τις 16 Οκτωβρίου. Ο νέος συνιδιοκτήτης Todd Boehly μπορεί ήδη να ιδρώνει την επένδυσή του και να παίρνει αποφάσεις.

Ο πρώην σύλλογος του Πότερ, Μπράιτον, είναι ισοδύναμος σε πόντους με το νέο του, αλλά, παρά την εξαιρετική στρατηγική στρατολόγησης που έχει εμφανιστεί στη σκηνή του Παγκοσμίου Κυπέλλου, η ισχύς σε βάθος μπορεί να μετρήσει έναντι μιας συνεχούς πρόκλησης κατά τη διάρκεια των επόμενων πέντε μηνών. Όλα αυτά δείχνουν μια πιθανή μονομαχία μεταξύ της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και της Λίβερπουλ για το χρυσό εισιτήριο που οι αντίστοιχοι Αμερικανοί ιδιοκτήτες τους έχουν, σε διάφορα σημεία της θητείας τους, ως διαβασμένο. Η Γιουνάιτεντ έχει πλέον απαλλαγεί από το έπος του Κριστιάνο Ρονάλντο. Η Λίβερπουλ μόλις είχε αρχίσει να κάνει κλικ ξανά όταν το πρωτάθλημα σταμάτησε και έχει συνηθίσει να τερματίζει δυνατά υπό τον Κλοπ.

Όμως, όλοι προσεγγίζουν την αυξανόμενη απειλή από τα βορειοανατολικά.

Σκραπ του υποβιβασμού

Αυτήν την εποχή του χρόνου, συνήθως υπάρχουν λίγες ομάδες που στερούνται εορταστικές ζητωκραυγές, έχοντας καταπιεί το στατιστικό ότι μόνο τρεις ομάδες στο κάτω μέρος των Χριστουγέννων έχουν γλιτώσει από την πτώση από τότε που δημιουργήθηκε η Premier League εκεί πριν από 30 χρόνια, με τη Λέστερ η τελευταία που το έκανε. το 2014-15. Αλλά η εικόνα είναι λίγο στρεβλή αυτή τη σεζόν – οι ομάδες έχουν παίξει λίγα λιγότερα παιχνίδια σε αυτό το στάδιο από ό,τι στο παρελθόν – και ο κόσμος του Champions League έδωσε την τέλεια ευκαιρία για επαναφορά, αναζωογόνηση και, ως ο σύγχρονος προπονητής σχεδόν σίγουρα θα καταθέσει, θα πατήσει στο χορτάρι με τους παίκτες τους.

Η κάλυψη εννέα βαθμών καλύπτει 11 ομάδες, από την ένατη Φούλαμ μέχρι την τελευταία ομάδα της Γουλβς. Αντίθετα, ίσως όσοι πηγαίνουν στην Boxing Day στη ζώνη του υποβιβασμού να είναι πιο αισιόδοξοι από ένα ζευγάρι πάνω από τη διακεκομμένη γραμμή. Ο Julen Lopetegui θα αναλάβει τον πρώτο του αγώνα πρωταθλήματος για τη Wolves στην Έβερτον τη Δευτέρα, με την άφιξή του στο επίκεντρο της αναδιάρθρωσης που έφερε έναν νέο αθλητικό διευθυντή και, ελπίζουν, τον Matheus Cunha ως το πρώτο από πολλά νέα πρόσωπα τον Ιανουάριο. . το παράθυρο.

Η Σαουθάμπτον ελπίζει επίσης σε μια εξέγερση υπό τον Νέιθαν Τζόουνς αφού κέρδισε τους τελευταίους 10 αγώνες πρωταθλήματος, τη χειρότερη σερί της κατηγορίας. Η τύχη της Νότιγχαμ Φόρεστ γύρισε με τη νίκη επί της Λίβερπουλ τον Οκτώβριο – έκτοτε έχει χάσει μία φορά, από την ηγετική Άρσεναλ – και η μετάβαση σε μια πιο ρεαλιστική προσέγγιση αποδίδει καρπούς. Ο Ευάγγελος Μαρινάκης έχει καταβάλει περίπου 150 εκατομμύρια £ αυτό το καλοκαίρι και ο Gustavo Scarpa, ένας ελεύθερος παράγοντας που αυτό το μήνα έγινε η 23η υπογραφή τους στη σεζόν, είναι απίθανο να είναι ο τελευταίος που θα περάσει την πόρτα στο City Ground.

Η Forest δεν είναι η μόνη ομάδα με μεγάλα σχέδια. Ο Ουνάι Έμερι δεν έχει παρασυρθεί στην Άστον Βίλα από το δέλεαρ μιας μάχης για τον υποβιβασμό και η Λέστερ, μετά από ένα ανησυχητικό ξεκίνημα, θα ελπίζει να συνεχίσει να προοδεύει υπό τον Μπρένταν Ρότζερς μετά από τέσσερις νίκες στα πέντε τελευταία παιχνίδια της. Η ζέστη είναι ανοιχτή για τον Φρανκ Λάμπαρντ στην Έβερτον και για τον Ντέιβιντ Μόγιες στη Γουέστ Χαμ, με τις δύο ομάδες έναν βαθμό πάνω από τους τρεις τελευταίους μετά από μια ανησυχητική πορεία πριν από την ανάπαυλα.

Η Μπόρνμουθ, ο 10ος κορυφαίος σύλλογος υπό αμερικανική ιδιοκτησία μετά την εξαγορά των 120 εκατομμυρίων λιρών από τον δισεκατομμυριούχο Μπιλ Φόλεϊ, είναι επίσης αποφασισμένη να κάνει θραύση. Ο 78χρονος Foley, ο οποίος πρόσφατα περιέγραψε τον εαυτό του ως δικτάτορα, είπε ότι ήξερε ότι η επιθετική του προσέγγιση στις επιχειρήσεις θα μπορούσε να εκνευρίσει τους αντιπάλους του. «Δεν είμαι εδώ για να γίνω φίλος με άλλους ιδιοκτήτες ομάδων», είπε, με την Μπόρνμουθ να στοχεύει έως και πέντε νέες μεταγραφές αφού έδωσε στον Γκάρι Ο’ Νιλ τη θέση του προπονητή.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *